Images of World Series of Poker champions Bobby Baldwin, from left, Doyle Brunson, and Sailor R ...

WSOP 2021 di Rio membawa kembali pemain poker yang bersemangat untuk bermain langsung

Pemain poker rusak tidak perlu berjalan dengan susah payah ke mobil mereka di bawah terik matahari, dan mereka mungkin berkeringat taruhan sepak bola mereka sebanyak flush draw mereka.

Tetapi World Series of Poker — langsung dan langsung di Rio — telah kembali.

WSOP dimulai Kamis dan berlangsung hingga 23 November dengan 88 acara gelang, termasuk Acara Utama, Kejuaraan Dunia Hold’em Tanpa Batas $10.000 yang membuat nama-nama rumah tangga keluar dari Doyle Brunson, Johnny Chan, Phil Hellmuth dan Chris Moneymaker.

Dengan pembelian mulai dari $400 hingga $250.000, WSOP menarik pemain poker dari semua tingkatan, dari pemimpi berisiko rendah hingga pemain berisiko tinggi terbaik di dunia, semuanya mengejar skor terbesar dalam hidup mereka dan gelang piala yang masuk ke pemenang acara.

“Semua teman saya akan datang ke kota,” kata pemain poker dan penyiar Jamie Kerstetter. “Kita akan mengadakan perkemahan musim panas, hanya sedikit tertunda.”

WSOP biasanya berlangsung pada bulan Juni dan Juli. Itu dibatalkan tahun lalu dan ditunda hingga musim gugur tahun ini karena pandemi coronavirus.

“Rasanya luar biasa bisa kembali. Setelah 26 bulan, itu terlalu lama,” kata direktur eksekutif WSOP Ty Stewart melalui email. “Kami menyukai acara ini. Menyaksikan kamera TV masuk, spanduk digantung di langit-langit, membuka kotak gelang emas — ini adalah perasaan déjà vu terbaik.”

Pandemi masih akan terasa di WSOP. Pemain, penonton, dan vendor harus divaksinasi untuk hadir, persyaratan yang telah mengguncang segmen komunitas poker.

Daniel Negreanu, pemenang gelang WSOP enam kali, mengatakan bahwa WSOP membuat satu-satunya keputusan yang bisa diambil untuk menjaga integritas turnamen.

Tanpa mandat vaksin, bahkan orang tanpa gejala dapat dipaksa ke karantina (dan didiskualifikasi dari acara tersebut) jika mereka melakukan kontak dekat — di meja poker, misalnya — dengan seseorang yang dites positif, berpotensi merugikan mereka ratusan ribu atau bahkan jutaan dolar.

Dengan mandat vaksin, pemain tanpa gejala tidak perlu dikarantina setelah kontak dekat.

“Anda mencoba menghindari bencana,” kata Negreanu. “… Ini benar-benar terlepas dari seluruh perdebatan tentang vaksin. WSOP tidak mengambil posisi politik.”

Stewart berkata: “Seburuk apa pun melihat tweet jahat tentang keputusan kami, akan lebih buruk untuk mengeluarkan pemain mana pun dari acara tersebut.”

Di bawah mandat, bermain di meja akan tampak mendekati normal. Masker bersifat opsional untuk pemain, meskipun mereka harus mengenakannya saat berada di lorong dan area umum lainnya. Tidak ada pembagi plexiglass atau batasan jumlah pemain per meja.

Mandat vaksin tidak berlaku untuk staf atau dealer, berdasarkan protokol kesehatan dari Rio dan Caesars Entertainment, kata Stewart. Karyawan harus memakai masker setiap saat terlepas dari status vaksinasi, dan WSOP menawarkan insentif bagi karyawan untuk divaksinasi, katanya.

Partisipasi dari pemain internasional akan turun karena pembatasan perjalanan, tetapi Stewart mengatakan dia berharap aturan yang dilonggarkan akan memungkinkan lebih banyak pemain tiba tepat waktu untuk Main Event, yang dimulai 4 November.

Negreanu mengatakan dia berharap untuk menghindari panas dengan WSOP di musim gugur, bercanda bahwa dia bahkan mungkin harus menjalankan panas di trailernya selama istirahat turnamen alih-alih AC. Dan dia mengatakan dia tertarik untuk melihat apakah sepak bola dan hoki yang berlangsung berfungsi sebagai pengalih perhatian selama WSOP karena pemain poker mempertaruhkan taruhan mereka.

Negreanu juga menawarkan cara bagi pemain untuk menang bersamanya selama WSOP, menjual hingga 25 persen aksinya di acara WSOP setiap hari di PocketFives.com. Pemain dapat membeli sepotong Negreanu hanya dengan $ 3, dengan batas $ 600 pada setiap acara, katanya.

Kerstetter akan memainkan acara, serta melayani sebagai komentator warna bersama Lon McEachern dan Norman Chad untuk siaran WSOP, yang pindah dari ESPN ke CBS Sports Network tahun ini. Sebanyak 26 acara juga akan disiarkan langsung di layanan video berlangganan PokerGO.

“Bagian favorit saya dari World Series adalah berkeringat teman-teman saya,” kata Kerstetter. “Banyak orang benar-benar mengubah hidup mereka di World Series. Itu menyenangkan.”

Hubungi Jim Barnes di jbarnes@reviewjournal.com atau 702-383-0277. Ikuti @JimBarnesLV di Twitter.