A 98-year-old World War II veteran, Onofrio Zicari, left, acknowledges the crowed after receivi ...

Veteran Perang Dunia II Las Vegas, 98, akhirnya menerima Purple Heart

Lebih dari tiga perempat abad kemudian, setengah dunia jauh dari tempat dia terluka dalam perang global di pantai asing, Onofrio “Tidak-Tidak” Zicari akhirnya menerima haknya.

Zicari, seorang prajurit Angkatan Darat yang menyerbu pantai Normandia Prancis pada D-Day, 6 Juni 1944, dihadiahkan di Las Vegas dengan Purple Heart yang bergengsi karena terluka dalam aksi.

Warga Las Vegas yang berusia 98 tahun itu menerima penghargaan militer oleh Angkatan Darat AS pada bulan Juni. Tapi dia datang ke ruang dewan kota pada hari Rabu untuk secara seremonial disematkan pada awal pertemuan dua mingguan pemerintah.

“Anda adalah pahlawan dan bintang,” kata Walikota Carolyn Goodman.

Beberapa personel militer aktif dan veteran hadir untuk memberi selamat kepada Zicari.

“Saya tidak pernah tahu saya punya begitu banyak teman,” candanya, berdiri di podium bersama Goodman dan anggota dewan kota lainnya. “Saya hanya kewalahan dengan semua orang di sini dan saya berharap semoga kita semua beruntung dan Tuhan memberkati Anda.”

Zicari telah menjadi subyek cerita yang sering di Las Vegas Review-Journal, yang merefleksikan jasanya selama Perang Dunia II dan perjalanan kembalinya ke Normandia dua tahun lalu untuk memperingati Hari H ke-75.

Sebagai bagian dari Brigade Amfibi ke-5 dan gelombang kelima yang turun di Pantai Omaha, ia menderita luka pecahan peluru di lutut dan bahunya. Petugas medis yang merawat lututnya tewas kira-kira satu jam kemudian. Zicari percaya namanya adalah Fisk.

Selama beberapa dekade, cedera Zicari tidak didokumentasikan. Meskipun tidak jelas bagaimana Angkatan Darat datang untuk memperbaiki apa yang digambarkan Goodman sebagai “pengawasan” selama beberapa dekade, kota itu mengutip “banyak yang datang bersama untuk membantunya” termasuk kantor walikota yang membantu membawa perhatian pada masalah ini.

Seorang wajib militer dari Jenewa, New York, Zicari ditembak di pantai oleh pasukan dan artileri Jerman setelah terluka. Dia kembali ke Normandia selama delapan hari pada Juni 2019 dengan bantuan dari Forever Young Senior Veterans nirlaba yang berbasis di Tennessee.

Setelah dinasnya, termasuk bertempur dalam Pertempuran Bulge, Zicari adalah seorang pengantar susu di Los Angeles selama kerusuhan Rodney King pada tahun 1992. Dia menyukai proyek pengerjaan kayu, memasak, memancing, dan bermain kartu.

“Tetapi yang lebih penting adalah bahwa dia adalah pahlawan Amerika yang berharga,” kata Goodman.

Selain menerima kekaguman atas Hati Ungu yang telah lama ditunggu-tunggu, Zicari juga dinobatkan sebagai warga kota terbaik bulan Oktober.

Hubungi Shea Johnson di sjohnson@reviewjournal.com atau 702-383-0272. Ikuti @Shea_LVRJ di Twitter.