Onofrio Zicari (Las Vegas Review-Journa

Veteran D-Day Las Vegas akhirnya mendapatkan Hati Ungunya | TAJUK RENCANA

Hari ini, kami menawarkan jeda dari kontroversi politik, perang partisan dan sniping media sosial untuk menyoroti kisah penduduk Las Vegas Onofrio Zicari, seorang pahlawan Amerika sejati.

Zicari, 98 tahun, termasuk di antara gerombolan tentara yang dikirim ke badai tembakan senapan mesin Jerman di pantai Normandia pada 6 Juni 1944, lebih dikenal sebagai D-Day. Serangan menghadapi kesulitan sejak awal ketika angin kencang membuat kapal pendarat tersesat. Gelombang pertama pejuang memiliki sedikit peluang dengan musuh yang dibentengi bertengger di tebing melihat ke bawah di pantai terbuka.

“Able Company telah merencanakan untuk mengarungi pantai dalam tiga arsip dari setiap kapal, arsip tengah berjalan terlebih dahulu, kemudian arsip sayap terkelupas ke kanan dan kiri,” sejarawan militer SLA Marshall menceritakan dalam sebuah karya tahun 1960 yang mengerikan untuk The Atlantic. “Orang-orang pertama yang keluar mencoba melakukannya tetapi dicabik-cabik sebelum mereka bisa mencapai jarak lima yard. Bahkan yang terluka ringan mati karena tenggelam, dikutuk oleh genangan air dari paket mereka yang kelebihan beban. ”

Tn. Zicari, seorang prajurit Angkatan Darat yang belum cukup umur untuk memilih pada saat itu, berada di Divisi Infanteri 1 dan menghantam pantai Omaha sebagai bagian dari gelombang kelima yang dilemparkan ke dalam kekacauan. Dia menderita luka pecahan peluru di lutut dan bahunya dan tertembak oleh tembakan Jerman tetapi berhasil melewati zona pendaratan. Petugas medis yang merawatnya malam itu tewas segera setelah itu, dan luka-luka Mr. Zicari tidak pernah didokumentasikan.

Tn. Zicari kemudian melihat aksi di Pertempuran Bulge, serangan besar terakhir Jerman dalam perang tersebut. Dia kembali ke Normandia pada 2019 untuk peringatan 75 tahun pendaratan.

Namun, selama lebih dari tujuh dekade, militer tidak pernah tahu tentang pengorbanan fisik yang dialami oleh Zicari selama dinasnya. Tapi itu berubah tahun ini.

Mr Zicari telah tampil di “ABC News Tonight” berkat statusnya sebagai veteran D-Day yang masih hidup. Walikota Las Vegas Carolyn Goodman menulis surat kepada pembawa acara jaringan John Muir pada bulan April untuk menunjukkan bahwa Mr. Zicari tidak pernah dihormati dengan benar. “Saya yakin itu tidak muncul dalam percakapan Anda dengannya karena dia adalah pria yang sangat sederhana,” tulis Ms. Goodman, “tetapi sangat mengganggu saya bahwa dia tidak pernah menerima Hati Ungu yang menjadi haknya karena luka yang diderita pertempuran untuk negara kita.”

Pada hari Rabu, militer menebus kesalahannya, dan Zicari diberikan medalinya selama upacara di ruang Dewan Kota Las Vegas. Beberapa pensiunan dan anggota militer aktif hadir. “Saya kewalahan dengan semua orang di sini,” kata Mr. Zicari, “dan saya berharap Anda semua beruntung dan Tuhan memberkati Anda.”

Mereka tidak menyebutnya sebagai Generasi Terbesar tanpa alasan.