Bishop Gorman players including Jake Taylor (79) take the field for their football game against ...

Uskup Gorman menutup papan tulis di luar negara bagian dengan showcase TV nasional

Ketika Uskup Gorman turun ke lapangan untuk latihan sepak bola di Lapangan Fertitta, para Gael diingatkan akan standar yang telah ditetapkan program itu.

Dinding di zona ujung selatan kompleks bertuliskan, “Juara Nasional 2014, 2015, 2016.”

Gael itu adalah bagian dari 55 kemenangan beruntun, yang mencakup kemenangan atas program elit dari seluruh negeri.

Pada hari Jumat, Gorman (3-0), peringkat No. 7 di negara oleh USA Today, akan melakukan perjalanan untuk bertemu dengan No. 24 Hamilton (Arizona) pada jam 7 malam, berharap untuk menyapu jadwal di luar negara bagian untuk pertama kalinya sejak kejuaraan nasional terakhir pada tahun 2016.

Laga tersebut akan disiarkan langsung di ESPNU, pertama kalinya Gael memiliki kesempatan untuk menampilkan program mereka di TV nasional sejak kekalahan 42-0 dari Mater Dei (California) di pembuka musim 2018.

“(Paparan nasional) adalah hal yang sangat besar, dan berada di ESPN adalah berkah,” kata pelatih Gorman Brent Browner. “Kami akan menampilkan produk hebat di luar sana dan mewakili Nevada. Ini adalah pertama kalinya dalam beberapa saat orang-orang berada di ESPN, jadi ini adalah kesempatan besar.”

Sementara Gorman tetap menjadi perlengkapan di berbagai peringkat 25 besar nasional sejak gelar nasional terakhirnya, itu tidak mempertahankan level yang sama.

Pada tahun 2017, kemenangan beruntun Gaels berakhir dan kalah berturut-turut. Pada 2018, mereka 1-3 di pertandingan luar negeri. Tim 2019 kalah di perempat final negara bagian melawan Liberty, mengakhiri 115 kemenangan beruntun melawan lawan di negara bagian dan kejuaraan negara bagian selama 10 tahun.

The Gael tidak mendapatkan kesempatan untuk menebus diri mereka sendiri karena COVID-19 pada tahun 2020, tetapi mereka telah keluar dengan sepenuh hati musim ini.

“Saya sangat berterima kasih kepada tim yang telah memainkan kami tahun ini,” kata lineman ofensif senior Jake Taylor. “Seperti yang dikatakan ayat Alkitab, besi menajamkan besi, dan kami memainkan jadwal terbaik yang bisa kami temukan tahun ini. Tahun lalu payah, tapi itu membangun tim terketat yang pernah saya mainkan.”

Gorman telah mengalahkan tim pembangkit tenaga listrik di St. Louis (Hawaii) 42-21, Miami Central (Florida) 21-20 dan Lone Peak (Utah) 35-7. The Gaels kalah dari St. Louis pada 2019 dan bertahan untuk kemenangan 28-21 atas Lone Peak, jadi mengambil kemenangan yang nyaman atas keduanya membuat pernyataan.

Pertandingan melawan Miami Central adalah ujian terberat. Quarterback Sophomore Micah Alejado memimpin Gaels pada drive touchdown di akhir kuarter keempat, dan mereka selamat dari gol lapangan Rocket yang meleset dari mistar gawang dan tidak bagus saat waktu habis.

“Saya benar-benar mencintainya,” kata Taylor tentang Alejado. “Dia quarterback favorit saya yang pernah saya blokir karena dia berarti cintanya untuk linemen. Setiap drive itu, ‘Ayo, anak laki-laki, aku membutuhkanmu.’ Dan kami seperti, ‘Kami punya Anda.’ Saya sangat bangga padanya. Ada beberapa orang yang meragukan dan membenci tahun ini, tapi dia membungkam mereka melawan tim-tim hebat yang kami lawan.”

Hamilton (2-0) harus memberikan ujian kedua kepada Gorman, dengan West Virginia melakukan Nicco Marchiol di quarterback, Michigan State melakukan Michael Masunas di ujung yang ketat dan Christian Anaya, yang memiliki beberapa tawaran Subdivisi Kejuaraan Sepak Bola, di penerima lebar.

Arizona berkomitmen Russell Davis memimpin pertahanan Hamilton yang tangguh yang memungkinkan 10 poin per game.

“Mereka banyak mengoper bola, yang bagus untuk pertahanan kami,” kata keselamatan senior Zion Branch. “Saya pikir kami memiliki salah satu korps pertahanan terbaik di negara ini, tetapi mereka juga berbakat. Ini akan menjadi pertandingan yang bagus.”

Gorman mungkin tidak ingin bermain terlalu banyak karena masih banyak musim tersisa dan tujuan akhirnya adalah merebut kembali kejuaraan negara bagian.

Tapi ini mungkin kesempatan terakhir Gael untuk meningkatkan posisi mereka di peringkat dan mewakili Nevada di panggung nasional musim ini.

“Kami memasuki musim dengan penuh percaya diri, dan memenangkan pertandingan ini hanya membantu itu,” kata Branch. “Tim 2014, 2015 dan 2016 adalah orang-orang yang kami hormati, dengan mereka menjadi yang terbaik di negara ini. Memiliki kami di peringkat tinggi sangat bagus untuk Las Vegas, dan tujuan kami adalah membawa negara bagian itu kembali dan bersaing untuk kejuaraan nasional.”

Hubungi Jason Orts di jorts@reviewjournal.com. Ikuti @SportsWithOrts di Twitter.