Pepe Jimenez of David Perrico's Pop Strings band perform at Allegiant Stadium in Las Vegas on M ...

Triple-bypass tidak bisa mengesampingkan drummer Raiders, Jimenez

Pemain drum Pepe Jimenez yang hebat terkenal di sekitar Las Vegas karena menjaga irama yang sangat stabil. Tetapi bahkan dia telah kehilangan ritme selama seminggu terakhir, karena ketakutan hati yang dia pelajari saat bermain di Allegiant Stadium.

Jimenez memperkuat Las Vegas Raiders House Band milik David Perrico. Panggilannya ke panggung stadion telah ditunda, sampai pertandingan Minggu melawan Miami Dolphins. Jimenez berada di balik layar untuk pertandingan NFL pertamanya, setelah menjalani operasi triple-bypass 11 Agustus.

“Saya kembali bermain,” kata Jimenez pada Sabtu sore. “Saya siap. Aku tidak bisa berada di rumah lagi.”

Seorang musisi yang dihormati secara universal, Jimenez menghabiskan dua tahun dengan Carlos Santana, dan banyak lagi dengan Santa Fe & The Fat City Horns, selama hampir dua dekade di kota. Dia memukul ketukan untuk “Storm,” “Mamma Mia,” dan “Disney’s The Lion King” di Mandalay Bay, “Believe” Criss Angel di Luxor, Frankie Moreno di The Strat (kemudian Stratosphere), “Baz” di Teater Palazzo dan Klub Panas Las Vegas.

Jimenez bergabung dengan Pop Strings milik Perrico pada tahun 2017, dan merupakan drummer utamanya untuk sebagian besar residensinya di Cleopatra’s Barge di Caesars Palace. Jimenez berada di atas panggung ketika band memainkan pertunjukan “sarang kosong” pertamanya di Allegiant Stadium pada bulan Juni. Band ini kembali untuk lebih banyak pekerjaan di stadion kosong pada 7 Agustus.

Saat itulah menjadi menarik, secara medis, untuk Jimenez. Dia menjalani tes jantung pagi itu, lalu langsung menuju ke stadion. Saat dia nge-jam dengan Perrico dan apa yang akan menjadi band Raiders, teleponnya mulai berkedip.

“Nomor yang sama, berulang-ulang,” kata Jimenez. “Saya tidak mengenalinya. Saya terus melihat ke bawah dan berpikir, ‘Orang ini gigih!’”

Itu adalah ahli jantung yang baru saja melakukan pemeriksaan jantung Jimenez, dengan tergesa-gesa berusaha menghubungi sang musisi.

“Dia berkata, ‘Apa pun yang Anda lakukan, berhenti melakukannya, dan pergi ke ruang gawat darurat,’” kata Jimenez. “Anda memiliki dua arteri yang sepenuhnya tersumbat.”

Jimenez terkejut.

“Saya merasa sedikit lelah,” katanya, “tetapi cara saya bermain membuat saya lelah. Saya pikir itu normal. Tetapi mereka mengatakan kepada saya bahwa saya berada dalam bahaya serangan jantung.”

Mendengar berita yang menggemparkan tentang kondisinya, Jimenez melakukan apa yang akan dilakukan oleh musisi yang mahir dan bersemangat.

Dia menyelesaikan pertunjukan.

“Aku berkata, ‘Kamu tidak mengerti. Kami berada di sebuah stadion. Terlalu banyak orang yang bergantung pada saya untuk bermain sekarang,’” kata Jimenez. “Aku berjanji akan datang ke ruang gawat darurat ketika kita selesai.”

Jimenez melakukan itu, tapi dia tidak tinggal. Dia bermain lagi keesokan harinya, 8 Agustus, yang akan menjadi audisi resmi band di Allegiant Stadium. Baru kemudian dia memeriksakan dirinya kembali ke rumah sakit untuk dipersiapkan untuk operasi jantung terbuka.

Dokter telah menemukan arteri yang tersumbat ketiga, jadi ini adalah operasi besar.

“Mereka membuka saya seperti kalkun pada Thanksgiving,” kata Jimenez. “Itu cukup intens.”

Ahli bedah Jimenez, Dr. Thomas d’Amato, juga seorang musisi. Seorang pemain cello, tepatnya.

“Kami banyak berbicara tentang kondisi saya, tetapi juga banyak tentang musik,” kata Jimenez.

Operasi berlangsung sekitar empat jam. Jimenez berjalan jarak pendek dalam waktu dua hari. Dia kembali ke rumah jam lima. Diberi waktu enam minggu untuk kembali bermain, dia mulai berlatih pad dalam dua minggu. Dia merekam dirinya bermain solo dan menunjukkannya kepada dokter cello-nya pada kunjungan berikutnya.

“Dia menontonnya dan berkata, ‘Wow, kamu bagus!’ ” kata Jimenez.

Sementara Jimenez pergi, putranya, Miguel, mengisi drum untuk band Raiders.

“Itu sebenarnya bagus untuk saya,” kata Jimenez yang lebih tua, “karena saya mendapat bagian dari pembayarannya.”

Perrico mengatakan dia mengetahui kesehatan Jimenez pada 7 Agustus.

“Ini seperti NFL, Anda pergi dengan orang berikutnya,” kata Perrico. “Setiap pemain memiliki pemain pengganti. Kami memiliki barisan sub, mereka memiliki musik sebelumnya. Saya segera mengiriminya semua musik, semua tautan, dan menyelesaikannya, tanpa latihan. Dia berada di kursi panas.”

Pepe Jimenez kembali, dalam skala penuh, untuk penampilannya pada hari Jumat di stadion untuk menghormati pelantikan Tom Flores ke dalam Hall of Fame Sepak Bola Pro. Selain diberi tahu bahwa dia tidak dapat mengangkat benda yang lebih berat dari 30 pon (yang merupakan arahan yang dengan senang hati dia patuhi), Jimenez mengatakan dia bugar dan siap untuk bergoyang.

“Saya tidak dalam kondisi buruk, saya tidak makan dengan buruk atau semacamnya,” kata drummer itu. “Itu genetika. Beberapa di antaranya mendapat hadiah itu dari kerabat kami, dari ibu dan ayah kami. Itulah yang terjadi dengan saya.”

Pada usia 55, Jimenez mengatakan dia ingin menggunakan ceritanya sebagai pengingat untuk rajin menjaga kesehatan Anda.

“Periksa, itu sebabnya saya berbicara tentang ini,” katanya. “Jika saya tidak mengikuti ujian mendalam, pemindaian CAT, dan semua pengujian, itu akan menjadi cerita yang berbeda.”

Peringatan Hang Keren

Sarah Hester Ross bekerja secara rutin di Bar di Times Square di New York-New York, berpasangan dengan Adam Brown pada pukul 8 malam, 9:15, 10:30 dan 11:45 pada hari Minggu dan Selasa. Dia juga bekerja dengan Scott Ellis di tempat yang tepat. Dan pertunjukan musik-komedi satu-wanita Ross di Notoriety Live di Neonopolis pada hari Kamis pukul 9 malam sedang menuju perpanjangan. Perhatikan itu juga.

Kolom John Katsilometes berjalan setiap hari di bagian A. “PodKat!” miliknya! podcast dapat ditemukan di reviewjournal.com/podcasts. Hubungi dia di jkatsilometes@reviewjournal.com. Ikuti @johnnykats di Twitter, @JohnnyKats1 di Instagram.