A promotional photo of Beverly Washburn, right, and Tommy Kirk taken in 1956 for the film "Old ...

Tommy Kirk, bintang cilik di ‘Old Yeller,’ meninggal di Las Vegas

LOS ANGELES — Tommy Kirk, bintang cilik yang bermain dalam film Disney seperti “Old Yeller” dan “The Shaggy Dog,” telah meninggal dunia. Dia berusia 79 tahun.

Teman lama Kirk dan mantan bintang cilik, Paul Petersen, mengatakan dia ditemukan tewas di rumahnya di Las Vegas pada Selasa. Penyebab kematian belum dirilis.

Petersen mengatakan Kirk menjalani kehidupan pribadi sebagai pria gay dan terasing dari apa yang “sisa-sisa keluarga darahnya.”

“Dia adalah bagian dari komunitas bintang anak kami,” kata Peterson. “Dia membuat beberapa film luar biasa pada masa itu. Kami melihat dan menikmatinya. Dia dihormati di gerejanya. Dia menjalani kehidupan yang tenang, tetapi penuh.”

Kirk memulai karirnya dengan beberapa acara televisi termasuk serial petualangan Mickey Mouse Club “The Hardy Boys: The Mystery of the Applegate Treasure” dan “The Hardy Boys: The Mystery of the Ghost Farm,” yang ditayangkan pada tahun 1956-1957. Terobosan besarnya datang ketika ia membintangi sebagai Travis Coates dalam film 1957 “Old Yeller,” sebuah cerita tentang seorang remaja laki-laki dan anjing kuning heroiknya.

Dalam “The Shaggy Dog,” Kirk memerankan seorang remaja laki-laki yang dikutuk karena terkadang berubah menjadi anjing gembala. Dia berperan sebagai putra tengah bersama James MacArthur dan Kevin Corcoran — yang memerankan saudara-saudaranya — dalam film tahun 1960 “Swiss Family Robinson.”

Kirk bermain di banyak film lain di tahun 1960-an termasuk “The Absent-Minded Professor” dan sekuelnya “Son of Flubber.” Dia juga membintangi “The Misadventures of Merlin Jones.”

Pada tahun 1973, Kirk secara terbuka keluar sebagai gay selama wawancara. Aktor itu membuka 20 tahun kemudian bahwa dia menyadari bahwa dia gay pada usia 17 atau 18 tahun dan bahwa karirnya dihancurkan oleh orientasi seksualnya.

Kirk membuat beberapa penampilan pada 1990-an dan 2000-an dalam film seperti “Billy Frankenstein” dan “The Education of a Vampire,” film terakhirnya.