In this May 6, 2021, file photo, Maricopa County ballots cast in the 2020 general election are ...

Tinjauan pemilihan Arizona menunjukkan kemenangan yang lebih besar untuk Biden

PHOENIX — Sebuah rancangan laporan tinjauan pemilu di wilayah terbesar Arizona oleh para pendukung mantan Presiden Donald Trump menemukan bahwa Presiden Joe Biden memang memenangkan pemilihan presiden 2020 di sana, akhir yang memalukan dari pencarian aneh untuk menemukan bukti yang mendukung klaim palsu Trump bahwa dia hilang karena penipuan.

Laporan akhir dijadwalkan akan dirilis hari ini, hasil dari tinjauan partisan selama berbulan-bulan yang sebagian didanai oleh pembayar pajak. Draf dokumen mulai beredar Kamis malam menunjukkan hasil penghitungan tangan kacau dari semua 2,1 juta surat suara di Maricopa County, rumah bagi Phoenix. Penghitungan dalam draf dokumen menunjukkan perolehan bersih 360 suara untuk Biden atas hasil resmi.

Kantor Kejaksaan Maricopa County memberikan draf tersebut kepada The Associated Press. Presiden Senat Republik Karen Fann mengatakan dalam sebuah pesan teks bahwa dokumen itu adalah “draf yang bocor dari tiga hari lalu,” tetapi tidak membantah keasliannya. Dia tidak akan mengatakan jika penghitungan suara dalam rancangan telah berubah selama seminggu, mengatakan dia telah menandatangani perjanjian kerahasiaan.

Apa pun hitungan terakhir yang dikutip dalam laporan, itu tidak ada hubungannya dengan laporan resmi dan bersertifikat di Maricopa County atau Arizona. Dua audit pemilu sebelumnya yang dilakukan oleh para profesional nonpartisan menurut standar industri juga menemukan bahwa Biden memenangkan keduanya.

Namun, bagi banyak kritikus penghitungan rancangan tersebut menggarisbawahi kesia-siaan berbahaya dari latihan, yang telah membantu bahan bakar skeptisisme pemilih tentang pemilihan dan melahirkan audit peniru di seluruh negeri.

“Ini berarti peralatan tabulasi menghitung surat suara seperti yang dirancang untuk dilakukan, dan hasilnya mencerminkan keinginan para pemilih,” kata Ketua Dewan Pengawas Maricopa County Jack Sellers, seorang Republikan. “Itu harus menjadi akhir dari cerita. Yang lainnya hanya kebisingan. ”

Adrian Fontes, seorang Demokrat yang mengawasi kantor pemilihan Kabupaten Maricopa selama pemilihan 2020, mengatakan bahwa kebisingan politik adalah tujuan sebenarnya dari peninjauan tersebut.

“Mereka mencoba menakut-nakuti orang agar meragukan sistem itu benar-benar berfungsi,” katanya. “Itu motif mereka. Mereka ingin menghancurkan kepercayaan publik terhadap sistem kami.”

Rancangan tersebut mengklaim sejumlah kekurangan dalam prosedur pemilihan, menyarankan penghitungan akhir masih tidak dapat diandalkan dan merekomendasikan beberapa perubahan pada undang-undang negara bagian. Namun tinjauan sebelumnya membuat serangkaian tuduhan palsu yang sejak itu telah ditarik kembali tentang bagaimana pemilihan itu ditangani di Maricopa County, yang dijalankan oleh mayoritas Partai Republik di komisi county.

“Sayangnya, laporan itu juga dipenuhi dengan kesalahan & kesimpulan yang salah tentang bagaimana Kabupaten Maricopa menyelenggarakan Pemilihan Umum 2020,” kata pejabat Kabupaten Maricopa di Twitter.

Pejabat pemilu mengatakan itu karena tim audit bias, tidak memiliki pengalaman di bidang audit pemilu yang kompleks dan mengabaikan prosedur penghitungan suara yang terperinci dalam undang-undang Arizona.

Dua dari rekomendasi dalam draf laporan langsung menonjol karena menunjukkan penulisnya salah memahami prosedur pemilihan — bahwa harus ada cadangan kertas surat suara dan bahwa mesin pemungutan suara tidak boleh terhubung ke internet. Semua surat suara Arizona sudah kertas, dengan mesin hanya digunakan untuk mentabulasi suara dan tidak ada peralatan pemilu yang pernah terhubung ke internet.

“Setiap kali Trump dan para pendukungnya diberikan forum untuk membuktikan kasus ini, mereka telah berayun dan meleset,” kata Ben Ginsberg, seorang pengacara pemilu Partai Republik lama dan kritikus vokal terhadap dorongan Trump untuk membatalkan pemilu.

Meskipun diejek secara luas, tinjauan Arizona telah menjadi model yang dengan bersemangat didorong oleh para pendukung Trump untuk ditiru di negara bagian lain tempat Biden menang. Jaksa Agung Demokrat Pennsylvania menggugat Kamis untuk memblokir panggilan pengadilan yang dikeluarkan GOP untuk beragam materi pemilu. Di Wisconsin, seorang pensiunan hakim agung negara bagian konservatif memimpin penyelidikan yang diperintahkan Partai Republik ke dalam pemilihan 2020, dan minggu ini mengancam akan memanggil pejabat pemilihan yang tidak mematuhinya.

Tak satu pun dari ulasan ini dapat mengubah kemenangan Biden, yang disertifikasi oleh pejabat di setiap negara bagian yang dia menangkan dan oleh Kongres pada 6 Januari — setelah pendukung Trump, didorong oleh tuduhan palsu yang menghasilkan audit, menyerbu Capitol untuk mencoba mencegah sertifikasi kerugiannya.

Di Arizona, lima orang dijadwalkan untuk secara terbuka menguraikan temuan Jumat sore untuk dua Partai Republik teratas di ruang Senat negara bagian, termasuk Doug Logan, CEO Cyber ​​Ninjas, sebuah perusahaan konsultan keamanan siber yang tidak memiliki pengalaman pemilihan. Dia menjabat sebagai kepala tim peninjau meskipun sebelumnya bekerja untuk mempromosikan konspirasi pemilihan “hentikan pencurian”.

Shiva Ayyadurai, yang telah mengembangkan pengikut setia untuk mempromosikan kesalahan informasi COVID-19 di media sosial, akan membahas ulasannya tentang tanda tangan pada surat suara. Tidak jelas mengapa dia memenuhi syarat untuk melakukannya. Ayyadurai, yang dikenal sebagai Dr. Shiva bagi para penggemarnya, memiliki gelar Ph.D. tetapi bukan seorang dokter medis.

Ben Cotton, seorang ahli forensik komputer, akan menguraikan analisisnya tentang mesin penghitung suara. Cotton telah mengembalikan tuduhannya bahwa database pemilihan kunci telah dihapus.

Juga dijadwalkan untuk berbicara adalah Ken Bennett, mantan menteri luar negeri Partai Republik, dan Randy Pullen, mantan ketua Partai Republik Arizona. Keduanya berfungsi sebagai penghubung antara Senat dan tim peninjau.

Bennett mengatakan kepada pembawa acara radio konservatif minggu ini bahwa dia akan “memiliki laporan singkat tentang di mana Maricopa County gagal memenuhi dan mematuhi undang-undang negara bagian dan prosedur pemilihan.”

Senat setuju untuk menghabiskan $ 150.000 untuk audit, ditambah biaya keamanan dan fasilitas. Itu artinya jika dibandingkan dengan kontribusi hampir $ 5,7 juta pada akhir Juli oleh sekutu Trump.

Penghitungan suara Kabupaten Maricopa dilakukan di depan pengamat bipartisan, sebagaimana audit yang diwajibkan secara hukum dimaksudkan untuk memastikan mesin pemungutan suara berfungsi dengan baik. Pemeriksaan spot hitungan tangan sebagian menemukan kecocokan yang sempurna.

Dua tinjauan pasca-pemilu tambahan oleh pakar pemilu bersertifikat federal juga tidak menemukan bukti bahwa mesin pemungutan suara mengalihkan suara atau terhubung ke internet. Dewan Pengawas menugaskan peninjauan luar biasa dalam upaya untuk membuktikan kepada pendukung Trump bahwa tidak ada masalah, tetapi Fann dan orang lain yang mendukung tinjauan partisannya tidak dapat dibujuk.

Pakar pemilu memperkirakan laporan itu bisa salah menafsirkan prosedur pemilu normal untuk mengklaim sesuatu yang jahat atau meningkatkan kesalahan kecil menjadi tuduhan kesalahan besar.

“Itu masalah prosedural kecil, dan untuk mencoba dan memperkuatnya ke titik di mana mereka meragukan pemilihan tidak lebih dari pecundang,” kata David Becker, mantan pengacara di bagian pemungutan suara Departemen Kehakiman AS yang mendirikan Pusat Inovasi dan Penelitian Pemilu.

Biden memenangkan Maricopa County dengan 45.109 suara dan Arizona dengan 10.457 suara. Masalah prosedural kecil tidak akan mempengaruhi margin sebesar itu, kata Becker.

Pada bulan Juli, Logan mengajukan serangkaian klaim yang berasal dari kesalahpahamannya tentang data pemilu yang dia analisis, termasuk 74.000 surat suara yang dicatat sebagai diterima tetapi tidak dikirim. Trump berulang kali memperkuat klaim tersebut. Tetapi mereka memiliki penjelasan yang tidak berbahaya.

———

Penulis Associated Press Nicholas Riccardi di Denver dan Christina A. Cassidy di Atlanta berkontribusi.