Clark High School's new turf field on Friday, Feb. 7, 2020, in Las Vegas. The Clark County Scho ...

Tim sepak bola sekolah menengah Las Vegas mendapatkan dorongan dari peningkatan lapangan

Saat Centennial bersiap bermain untuk kejuaraan sepak bola negara bagian dua tahun lalu, ada masalah.

Bulldogs tidak bisa masuk ke lapangan sepak bola mereka untuk berlatih. Hujan pada dasarnya membuatnya tidak dapat digunakan, jadi mereka “harus menemukan area kecil di lapangan sepak bola yang tidak sepenuhnya basah,” kata pelatih Centennial Dustin Forshee.

Itu bukan masalah lagi, tidak setelah Distrik Sekolah Clark County memasang lapangan rumput di 34 sekolah menengahnya selama dua tahun terakhir.

Permukaan bermain baru telah diterima dengan baik.

“Itu sangat bagus. Saya menyukainya,” kata pelatih Virgin Valley Matt Woods. “Ini sangat bagus untuk kami dan program sepak bola kami. Itu hanya membuat segalanya jadi lebih mudah. Ada ladang yang saya takuti. Saya khawatir tentang seseorang yang lututnya pecah atau mengenai lubang dari alat penyiram dan mematahkan pergelangan kaki.”

Di lapangan rumput tua, pelatih berjalan berkeliling dan mencari area bermasalah yang harus dihindari. Forshee mengatakan dia melihat apakah penendangnya memiliki pijakan yang kuat untuk mencoba poin ekstranya di tengah lapangan atau perlu bergerak satu atau dua yard dengan cara apa pun.

“Ada hal-hal seperti itu, yang seharusnya tidak perlu kamu pikirkan,” kata Forshee.

Ladang rumput biasanya dalam kondisi terbaik di awal musim. Namun setelah 1 September, pembatasan penyiraman dan penggunaan terus menerus, termasuk oleh band dan program sepak bola remaja, membuat sebagian besar lapangan tampak seperti tanah pada pertengahan musim.

Bahkan sekolah yang memiliki lapangan rumput pun tidak luput dari masalah. Clark, Rancho, dan Valley memainkan setiap pertandingan pada 2019 di jalan setelah bidang mereka dianggap tidak dapat dimainkan. Arbor View dan Boulder City nyaris tidak terhindar dari nasib yang sama. Kelima sekolah tersebut telah diganti bidangnya pada musim semi 2020, sedangkan 29 sekolah lainnya dilakukan dalam tiga kelompok selama tahun ajaran 2020-21.

“Sungguh menakjubkan, hanya untuk kembali ke lapangan rumah kami,” kata pelatih Valley Quincy Burts. “Tidak harus melakukan perjalanan untuk setiap pertandingan adalah satu hal yang kurang perlu kami khawatirkan, dan itu adalah perasaan yang baik untuk mengetahui bahwa lapangan itu utuh dan dirawat dengan baik.”

Virgin Valley dan Moapa Valley, dua sekolah CCSD yang memainkan musim semi terbatas, harus kreatif untuk memainkan Hammer Game. Keduanya berada di grup konstruksi terakhir, dan tidak ada lapangan yang selesai pada tanggal permainan mereka, jadi mereka bertemu di sebuah taman di Mesquite yang tidak memiliki bangku atau tiang gawang.

Woods mengatakan itu membuat situasi yang nyata, tapi dia senang tim bisa bermain. Mereka tidak perlu membuat pengaturan serupa untuk pertandingan rivalitas mereka tahun ini, dan tim CCSD tahu jika mereka bermain melawan tim lain dari distrik, mereka akan bermain di lapangan yang mirip dengan mereka sendiri.

“Dari semuanya, itu yang terbesar,” kata pelatih Arbor View Matt Gerber. “Ada konsistensi di seluruh papan.”

Lapangan rumput baru dibuat berbeda dari yang lama. Ladang tua menggunakan ban yang dihancurkan untuk memberikan bantalan. Yang baru menggunakan gabus kelapa, yang membuat fondasi berwarna lebih terang di bawah rumput dan lebih dingin. Itu nilai tambah di tempat seperti Lembah Las Vegas, di mana suhu secara rutin mencapai tiga digit di musim panas dan awal musim gugur.

“Lapangan baru yang beruntung telah kami pasang telah menyediakan permukaan kelas dunia dan pameran bagi semua atlet siswa kami untuk menampilkan kemampuan atletik mereka yang luar biasa,” kata direktur atletik CCSD Tim Jackson dalam pesan teks. “Kami tidak bisa lebih bahagia dengan hasilnya.”

Forshee mengatakan satu-satunya downside ke lapangan baru adalah pemain bisa mendapatkan luka bakar, terutama di lengan mereka, jika mereka meluncur ke arah yang salah.

Centennial juga mengalami lebih banyak cedera lutut musim ini daripada sebelumnya, tetapi Forshee menjelaskan bahwa dia tidak mengaitkannya dengan rumput.

“Begitulah musim kami berjalan,” katanya. “Tapi itu adalah sesuatu yang akan kita awasi, pasti.”

Hubungi Jason Orts di jorts@reviewjournal.com. Ikuti @SportsWithOrts di Twitter.