U.S. Customs and Border Protection mounted officers attempt to contain migrants as they cross t ...

Tidak, itu bukan cambuk yang digunakan Patroli Perbatasan saat berurusan dengan migran Haiti | HALAMAN CLARENCE

Sebuah gambar, seperti pepatah lama (hampir), bernilai 10.000 pesan campuran.

Itulah yang saya lihat dalam video berita akhir pekan yang mengejutkan tentang apa yang tampak seperti agen Patroli Perbatasan AS menggunakan cambuk untuk mengumpulkan dan mengusir imigran Haiti yang telah mengarungi sungai dari Meksiko kembali melintasi perbatasan.

Komentator yang terkejut dan Twitterverse mencela kemiripan yang mencolok antara pencari suaka Hitam dan penunggang kuda berseragam dengan penangkap budak yang mengumpulkan budak buronan di Selatan sebelum perang. Tidak menyenangkan.

“Menggunakan ‘cambuk’ untuk mengumpulkan imigran Haiti?” megap-megap judul komentar AZCentral. “Bagaimana itu baik-baik saja?”

Wah! Untungnya, Patroli Perbatasan mengekang obrolan dengan jaminan bahwa mencambuk para migran akan melanggar aturan mereka.

Meskipun masalah ini sedang diselidiki, saya melihat lebih dekat pada video berita itu mengungkapkan bahwa para agen itu tidak mengayunkan cambuk tetapi tali kekang yang tergantung dari kekang kuda mereka.

Namun, gambar-gambar itu “mengganggu” dan situasinya “menantang dan memilukan,” kata Menteri Keamanan Dalam Negeri Alejandro Mayorkas pada konferensi pers di dekat perbatasan Senin. Tapi dia membela penggunaan patroli kuda untuk melindungi perbatasan.

“Jika Anda datang ke Amerika Serikat secara ilegal, Anda akan dikembalikan,” Mayorkas memperingatkan. “Perjalanan Anda tidak akan berhasil, dan Anda akan membahayakan hidup Anda dan kehidupan keluarga Anda.”

Sedih tapi benar. Tidak ada jawaban mudah untuk tantangan perbatasan kami, yang saya tidak melihat sebagai “krisis” seperti yang dilakukan beberapa orang. Kami memiliki jawaban, jika partai politik lawan kami dapat menemukan jalan untuk mencapai kesepakatan pada beberapa dari mereka.

Itu bagian yang sulit. Pada akhir pekan yang sama, anggota parlemen Senat mengatakan kepada Demokrat bahwa mereka tidak dapat meloloskan agenda imigrasi mereka saat ini sebagai bagian dari RUU “rekonsiliasi anggaran” yang sangat besar senilai $3,5 triliun.

Di antara fitur-fitur lainnya, undang-undang tersebut akan memberikan status hukum permanen dan jalur menuju kewarganegaraan kepada penerima program Deferred Action for Childhood Arrivals — imigran yang dibawa ke negara itu sebagai anak di bawah umur — dan juga kepada migran dewasa yang masuk di bawah aturan Status Perlindungan Sementara.

Untuk saat ini, Demokrat harus beralih ke jalur yang lebih konvensional yang semakin langka di Kongres: kompromi legislatif bipartisan.

Di suatu tempat pasti ada jalan tengah tetapi kedua belah pihak telah menyeret tumit mereka dalam mencarinya.

Seseorang merindukan hari-hari ketika presiden akan mengisi bagian tengah dan bekerja dengan Kongres menuju solusi yang langgeng seperti yang dilakukan Presiden Ronald Reagan dengan perombakan imigrasi besar-besaran terakhir pada 1980-an.

Pada masa itu, Demokrat mengendalikan Kongres, tetapi mereka menemukan cara untuk bekerja dengan Reagan dan Republikan lainnya, bahkan dalam masalah yang sensitif seperti imigrasi.

Undang-Undang Reformasi dan Kontrol Imigrasi, juga dikenal sebagai Undang-Undang Simpson-Mazzoli atau “Amnesti Reagan,” ditandatangani pada tahun 1986. Di antara perubahan lainnya, undang-undang tersebut melegalkan imigran yang memasuki Amerika Serikat sebelum 1 Januari 1982, dan telah tinggal di negara terus menerus, dengan hukuman denda, pajak kembali karena dan pengakuan bersalah.

Hampir 2,7 juta orang akhirnya disetujui untuk tinggal permanen. Namun terlepas dari pembatasan baru yang diberlakukan pada majikan yang mempekerjakan pekerja yang tinggal di AS secara ilegal, bagian dari undang-undang itu diperlunak di bawah tekanan dari majikan — dan populasi imigran di sini secara ilegal tumbuh lebih cepat dari yang diperkirakan — dari sekitar 5 juta pada tahun 1986 menjadi 11,1 juta pada tahun 2013.

Pada saat itu, “amnesti” menjadi kata kotor di kalangan Partai Republik yang menerapkannya pada hampir setiap upaya selanjutnya untuk “memperbaiki” imigrasi. Semuanya mengatur panggung untuk kebangkitan tawaran presiden Donald Trump pada tahun 2016 dengan nyanyian reli tanda tangannya, “Bangun tembok itu.”

Sekarang giliran Joe Biden yang menjadi korban optik buruk, ketika ribuan orang Haiti bergabung dengan gelombang pencarian perlindungan, melarikan diri dari kemiskinan pulau mereka yang diperangi, badai, gempa bumi, dan kudeta pada tahun lalu saja. Lebih dari 14.000 berkumpul di perbatasan di Del Rio, Texas, di mana mereka menghadapi deportasi kembali ke Haiti – dan agen Patroli Perbatasan menunggang kuda.

Perkiraan jumlah migran yang berkumpul di lokasi sementara Del Rio membengkak dari sekitar 400 orang. Lonjakan itu mungkin hanya karena pesan dari mulut ke mulut dan media sosial bahwa perbatasan di Del Rio telah dibuka, kata pejabat Patroli Perbatasan.

Sebaliknya, sebagian besar menghadapi risiko deportasi ke negara tempat mereka melarikan diri, sebuah negara yang nyaris tidak berjuang bersama dengan populasi yang sudah ada, sementara kami orang Amerika masih mencoba memilah-milah pesan campuran kami — tanpa cambuk.

Email Clarence Page di cpage@chicagotribune.com.