AP Photo/Joe Cavaretta, File

Tanaman desalinasi bukanlah obat mujarab untuk Las Vegas | SURAT

Saya merasa terdorong untuk memberikan beberapa komentar mengenai surat John Neff yang menganjurkan pabrik desalinisasi sebagai solusi untuk kesengsaraan air kita.

Pertama, pabrik desalinisasi tidak menghabiskan biaya $32 juta untuk membangunnya, setidaknya tidak di Amerika Serikat. Pabrik Carlsbad, California, menghasilkan sekitar $1 miliar, dengan $50 juta dalam biaya operasional tahunan. Masalah kedua adalah fakta bahwa Las Vegas memiliki ketinggian sekitar 2.000 kaki lebih tinggi dari permukaan laut. Selain miliaran dolar dalam infrastruktur yang diperlukan untuk pipa air di sini, itu harus dipompa ke atas bukit dengan biaya beberapa ratus juta dolar per tahun.

Selain itu, pabrik desalinisasi menghasilkan air asin dalam jumlah besar, menciptakan tantangan lingkungan lain bagi lautan.

Jika kita benar-benar membutuhkan pabrik desalinisasi — dan terlepas dari masalah lingkungan — kita mungkin ingin mendanai pembangunan pabrik, kemudian menukar air ke California dengan imbalan peningkatan alokasi air Sungai Colorado, dengan asumsi Colorado terus mengalir. Kami tidak perlu membuat air di Las Vegas mahal melalui desalinisasi. Kita bisa membuatnya mahal. Kita hidup di gurun. Mari kita lanjutkan fokus pada konservasi, dengan insentif tambahan untuk membuat air lebih mahal bagi mereka yang ingin menyemprotkannya ke udara melalui air mancur atau melalui penyiraman rumput.