Charley Hoffman tees off on the ninth hole during the first round of the Shriners Hospitals for ...

Sung Kang memimpin acara Open PGA Tour Shriners Children

Charley Hoffman seharusnya memiliki keunggulan home-course ketika datang ke Shriners Children’s Open, mengingat dia telah bermain TPC Summerlin berkali-kali selama bertahun-tahun.

Tapi hasil Hoffman sering tidak mencerminkan pengetahuan kursusnya, kehilangan cut delapan kali dalam 14 kali dia bermain turnamen.

Dia mengambil langkah besar untuk mengubah narasi itu Kamis, menembakkan 8-under 63 selama putaran pembukaan untuk membuntuti pemimpin Sung Kang dengan dua tembakan.

Kang membuat sembilan birdie, satu bogey, dan satu eagle penutup di hole kesembilan par-5, menyamai putaran terendah dalam karirnya (61) dan satu pukulan di bawah rekor lapangan di TPC Summerlin.

Hoffman bergabung dengan Sungjae Im dan Chad Ramey di 8 under, sementara Matthew Wolff memuncaki grup yang terdiri dari lima pemain dengan pukulan balik.

Ditanya berapa kali dia mengikuti kursus, Hoffman mulai menghitung. Dia menebak 200 kali saat bermain untuk UNLV, lalu ratusan lagi selama bertahun-tahun baik dalam permainan turnamen dan putaran latihan saat tinggal di Las Vegas selama 20 tahun.

“Mereka telah membuat peningkatan dan perubahan selama bertahun-tahun, tetapi masih tulang yang sama yang saya mulai bermain sejak awal,” katanya.

Putaran Hoffman Kamis hanya memiliki satu cacat pada par-4 15 ketika ia berpindah dari bunker ke bunker dan gagal untuk naik dan turun untuk par. Tapi itu juga termasuk sembilan birdie, termasuk anak panah dari fairway di No. 18 yang mendarat kurang dari satu kaki dari cangkir.

“Itu adalah salah satu ronde di mana pukulan bagus saya ternyata cukup bagus dan pukulan buruk saya berhasil lolos,” katanya. “Saya membuat beberapa putt jarak menengah yang bagus, dan saya membuat semua pukulan yang saya pukul cukup dekat.”

Hoffman menghadiri UNLV dari 1995-1999, kemudian menjadikan Las Vegas rumahnya selama 20 tahun setelah itu. Tapi dia baru-baru ini pindah kembali ke negara asalnya San Diego di mana sebagian besar keluarga dan mertuanya tinggal, menjadikannya situasi yang lebih baik untuk anak perempuan usia sekolahnya.

“Hubungan saya dengan Las Vegas adalah saya melihat dari jauh dan saya rooting dari San Diego,” katanya. “Saya benci meninggalkan Las Vegas, karena keluarga saya dan istri saya dan saya menyukainya di sini, dan kami tidak menyebutnya rumah lagi.”

Meskipun awal Kamis cepat, Hoffman tidak akan puas kecuali dia memegang piala Minggu malam.

“Saya di sini bukan untuk melakukan pemotongan dan pembayaran gaji,” katanya. “Aku ingin menang.”

Untuk melakukan itu, dia harus mengatasi pemain seperti Kang, yang bermain-main dengan pembalapnya minggu ini dan mendapatkan hasil yang bagus pada hari Kamis.

“Permainan besi saya cukup tajam dan pukulan saya cukup bagus,” katanya tentang permainannya baru-baru ini. “Saya hanya berpikir jika saya bisa mendapatkan driver saya di suatu tempat dalam bermain saya benar-benar bisa mencetak gol lebih baik.”

Saya memulai rondenya dengan perlahan, membuat enam par berturut-turut sebelum birdie di No.7 dan eagle di No. 9. Dia menembaki sembilan back, membuat lima birdie berturut-turut pada 12-16 untuk menyelesaikan di 63.

Juga di 63 adalah Ramey, yang memiliki tujuh birdie selama back-sembilan 29.

Sebagian besar papan peringkat dimainkan pada gelombang pagi saat kondisi sempurna dan hanya ada sedikit angin. Angin bertiup di sore hari, membuat skor lebih sulit.

Pengecualian terlambat adalah Matt Jones dan Wolff, yang kehilangan acara ini tahun lalu dalam playoff ke Martin Laird. Keduanya menembak 64.

Sam Burns, pemenang minggu lalu di Mississippi, meroket di papan peringkat pada sore hari dan mencapai 7 under sebelum menemukan air di No. 17. Dia menyelesaikannya dengan 66.

Greg Robertson meliput golf untuk Review-Journal. Dia dapat dihubungi di grobertson@reviewjournal.com.