Kurt Busch (1), of Las Vegas, celebrates in Victory Lane after winning a NASCAR Cup Series ...

South Point 400 mundur: Las Vegan Kurt Busch menerobos

Tidak ada latihan, tidak ada kualifikasi dan tidak ada penonton bukanlah masalah bagi Kurt Busch selama South Point 400 tahun lalu di Las Vegas Motor Speedway.

Siapa yang akan percaya bahwa setelah bertahun-tahun dia habiskan untuk mencoba menang di trek kampung halamannya?

Putra asli Las Vegas mengatur waktu pit-stop terakhirnya dengan sempurna untuk bergerak ke depan lapangan, kemudian menahan para penantang pada beberapa start ulang balapan yang terlambat untuk mengakhiri rekor 0-untuk-21 tanpa kemenangan di trek kampung halamannya.

“Ini adalah 20 tahun penderitaan dan kekalahan,” kata Busch, yang menahan finis kedua Matt DiBenedetto dan Denny Hamlin dalam penyelesaian perpanjangan waktu.

“Perasaan tumbuh di sini dan menyaksikan trek ini dibangun dari lubang kerikil gurun yang dibuat oleh Richie Clyne dan kelompoknya, kemudian ketika Speedway Motorsports membelinya, saya seperti, ‘Akan ada balapan Piala. di sana. Saya harap saya bisa melewati mobil Legend.’

“Aku tidak pernah tahu aku akan sejauh ini.”

Keberuntungan yang menghindarinya akhirnya jatuh pada lap 236 dari 267. Busch beredar di antara yang juga berlari tetapi belum membuat pit stop terakhirnya ketika Jimmie Johnson meledakkan ban dan mengeluarkan bendera kuning setelah para pemimpin sudah membuat pemberhentian mereka.

Busch mendapatkan satu ton posisi trek dan menjajarkan Chevy No. 1 hitam datarnya bersama DiBenedetto untuk memulai kembali. Dia dengan cepat memimpin dan mampu menahannya setelah dua restart lagi menyusul insiden di trek.

“Saya tahu balapan akan datang kepada kami,” kata Busch setelah mengklaim kemenangan ke-32 dalam karirnya dan meraih tempat di babak playoff berikutnya. “Kami harus tiba di malam hari, dan salah satu urutan pit (kepala kru) Matt McCall yang unik akhirnya terbuka dan kami beruntung.”

Tidak ada penggemar di tribun untuk membantunya merayakan karena pembatasan COVID-19 negara bagian, jadi adik laki-laki Kyle mengisi dengan mengagumkan. Juara NASCAR dua kali itu melaju di putaran kemenangan dan menggunakan mobilnya untuk mencium mobil yang dikendarai oleh kakak laki-lakinya.

Ketika Kurt Busch memasuki lingkaran kemenangan, veteran berusia 42 tahun itu mengepalkan tinjunya di atas mobil balap Chip Ganassi. Hanya saja kali ini dalam kegembiraan bukannya frustrasi.

Dia terengah-engah berterima kasih kepada semua orang yang bisa dia pikirkan: ibu dan ayahnya; sponsor pertamanya Craig Keough; sesama pembalap Brendan Gaughan di South Point.

“Kampung halaman itu istimewa,” katanya. “Tempat Vegas ini spesial.”

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.