United States Olympic gymnast Simone Biles is sworn in during a Senate Judiciary hearing about ...

Skandal Larry Nassar menunjukkan bagaimana ‘twisties’ dapat mengambil bentuk yang berbeda

Saat saya menyaksikan Simone Biles dan tiga pesenam Olimpiade AS lainnya memberi tahu komite Senat tentang betapa parahnya keluhan mereka tentang pelecehan seksual telah ditangani oleh FBI, saya teringat pada hari ketika Biles tiba-tiba menarik diri dari acaranya di Olimpiade Tokyo musim panas ini.

Peraih medali emas ganda menyebutkan alasan “kesehatan mental” tetapi untungnya bangkit kembali ke kompetisi Olimpiade nanti. Tapi penjelasannya pada konferensi pers bahwa dia “sedikit tersesat di udara” terjebak dengan saya.

Saya belajar tentang sesuatu yang disebut “the twisties,” istilah pesenam untuk momen udara selama lompatan udara mereka, tikungan dan belokan ketika mereka tiba-tiba dan tak terkendali kehilangan kesadaran di mana mereka berada dalam rutinitas mereka.

Memang. Saat saya melihat dia dan sesama pesenam peraih medali McKayla Maroney, Aly Raisman dan Maggie Nichols berbagi cerita mengerikan dan memilukan tentang pelecehan seksual oleh tim dokter Larry Nassar yang telah dihukum, sangat jelas bahwa pesenam bukan satu-satunya yang tersesat di udara.

Di balik gemerlap dan kejayaan pertandingan besar itu, tersembunyi salah satu skandal seks anak terbesar dalam sejarah Amerika. Ratusan gadis dan wanita, termasuk sebagian besar tim senam wanita Olimpiade AS 2012 dan 2016, dilecehkan oleh Nassar, yang sekarang menjalani hukuman penjara seumur hidup karena berbagai kejahatan seks.

Sekarang, ketika kesaksian para wanita muda itu menjadi sangat jelas, kita perlu menuntut jawaban atas lebih banyak pertanyaan tentang FBI dan sistem olahraga yang gagal melindungi mereka, termasuk Senam Amerika Serikat, badan resmi olahraga itu, dan Komite Olimpiade dan Paralimpiade AS. .

“Untuk lebih jelasnya, saya menyalahkan Larry Nassar,” kata Biles sambil menangis, “dan saya juga menyalahkan seluruh sistem yang memungkinkan dan melakukan pelecehannya.”

Maroney, seorang Olympian pada tahun 2012, menawarkan contoh grafis dari pelanggaran berulang Nassar, termasuk cobaan berat dengan Nassar “menganiaya saya selama berjam-jam” ketika mereka berada di Tokyo untuk sebuah kompetisi.

Tetapi yang memperparah pelecehan mental dan fisiknya, katanya, adalah ketidakpedulian yang jelas yang dia dengar di ujung telepon lainnya pada tahun 2015, ketika dia berusia 19 tahun dan melaporkan cobaan beratnya ke FBI – bahkan sebelum dia memberi tahu ibunya apa yang Nassar telah dilakukan. Dia mengatakan tanggapan agen itu adalah, “Hanya itu?”

Lebih buruk lagi, katanya, FBI tidak mendokumentasikan tuduhannya selama 17 bulan dalam sebuah laporan yang juga membuat klaim palsu tentang apa yang dia katakan.

Tapi hari perhitungan baru mungkin ada pada kita, sebagian berkat para wanita yang dengan berani maju ke depan untuk melaporkan pelanggaran Nassar. Tuduhan Maroney tampaknya didukung oleh laporan Juli dari inspektur jenderal Departemen Kehakiman yang merinci kegagalan kantor lapangan FBI di Indianapolis dalam menanggapi tuduhan terhadap Nassar.

Michael Langeman, agen yang mewawancarai Maroney, dipecat seminggu sebelum sidang, menurut laporan berita, dan mantan bosnya, Jay Abbott, pensiun pada 2018.

Direktur FBI Christopher Wray, yang menjadi direktur setelah kasus Nassar gagal, meminta maaf atas kegagalan yang “benar-benar tidak dapat diterima” di agensinya. Itu bagus, sebagai permulaan.

Ya, bukan hanya pesenam yang mendapatkan “twisties”. Terkadang orang yang kita percayai untuk menjaga kepentingan mereka bisa “lebih dari sedikit tersesat” juga.

Email Clarence Page di cpage@chicagotribune.com.