A bathtub ring of light minerals shows the high water line near Hoover Dam on Lake Mead in the ...

Situasi perairan Las Vegas menunjukkan mengapa tidak perlu panik atas pemanasan global | VICTOR JOECKS

Jika Anda tidak ingin terlalu khawatir tentang pemanasan global, pikirkan tentang situasi air di Las Vegas.

Kedengarannya berlawanan dengan intuisi. Dua dekade kekeringan telah secara signifikan mengurangi permukaan air di Danau Mead. Cincin bak mandi terbesar di dunia ada untuk dilihat semua orang. Segalanya tidak lebih baik di Sungai Colorado.

Pada bulan Agustus, pejabat federal mengeluarkan deklarasi kekurangan air pertama di Danau Mead. Itu berarti pemotongan alokasi air – dan lebih banyak pemotongan mungkin terjadi di tahun-tahun mendatang.

Banyak orang, termasuk Manajer Umum Otoritas Air Nevada Selatan John Entsminger, menyalahkan pemanasan global karena berkontribusi pada penurunan ketinggian air.

Demi argumen, singkirkan keraguan yang mungkin Anda miliki tentang hubungan antara aktivitas manusia dan pemanasan global. Beberapa dekade prediksi yang gagal dan demonisasi orang-orang yang berani tidak setuju cenderung membuat orang skeptis.

Asumsikan laporan Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim terbaru secara akurat meramalkan masa depan. Banyak orang melakukannya, dan beberapa dari mereka panik. Pada KTT Youth4Climate pada hari Selasa, aktivis Greta Thunberg mengatakan, “Kekurangan tindakan yang disengaja para pemimpin kami adalah pengkhianatan terhadap semua generasi sekarang dan mendatang.”

Seperempat orang dewasa yang tidak memiliki anak mengatakan perubahan iklim menjadi faktor mengapa mereka saat ini tidak memiliki anak, menurut jajak pendapat Morning Consult 2020.

Sekarang jika ada yang punya alasan untuk khawatir tentang pemanasan global, itu adalah penduduk Las Vegas. Ini adalah gurun. Kami sedang mengalami kekeringan yang tampaknya tidak pernah berakhir. Sungai yang memasok 90 persen air kita terbuang sia-sia.

Jadi mengapa orang pindah ke sini? Jika pemanasan global menjadi satu-satunya pertimbangan, penduduk akan mengungsi. Tapi kondisi cuaca bukan satu-satunya variabel dalam hasil manusia. Adaptasi dapat mengurangi banyak kerugian yang disebabkan oleh peristiwa iklim yang merugikan, bahkan kekeringan.

Selama dua dekade, Otoritas Air Nevada Selatan telah melakukan hal itu. Itu membayar pemilik rumah untuk menyingkirkan rumput mereka. Larangan melarang rumput di halaman depan rumah baru.

Itu berhasil. Pihak berwenang mengatakan telah terjadi pengurangan 47 persen dalam penggunaan air per kapita sejak tahun 2002. Meskipun memiliki sekitar 800.000 lebih banyak penduduk daripada tahun 2002, wilayah Las Vegas menggunakan lebih sedikit air hari ini daripada dulu.

Otoritas air juga telah membangun infrastruktur untuk meregangkan air Las Vegas. Itu membangun terowongan asupan baru di bawah Danau Mead. Ini mengawasi sistem di mana 99 persen air dalam ruangan diolah dan dikembalikan ke Danau Mead. Itu menghasilkan kredit yang memungkinkan kami mengambil lebih banyak air di masa depan. Inilah sebabnya mengapa perumahan baru tidak membebani pasokan air yang terbatas di kawasan itu.

Berkat perencanaan dan mitigasi yang bijaksana, bagi sebagian besar penduduk Las Vegas, dampak paling nyata dari kekeringan selama dua dekade adalah berkurangnya rumput. Itu adalah kerugian nyata, tetapi ini jauh dari krisis yang mengakhiri dunia.

Adaptasi seperti ini telah terjadi di seluruh dunia — dan kematian terkait iklim telah menurun drastis. Hoover Institution mengunjungi sesama Bjorn Lomborg menemukan kematian terkait iklim turun 96 persen selama 100 tahun terakhir.

Lain kali Anda merasa panik karena pemanasan global, lihatlah Danau Mead. Ini adalah pelajaran tentang bagaimana manusia dapat beradaptasi dan berkembang meskipun ada perubahan iklim.

Hubungi Victor Joecks di vjoecks@reviewjournal.com atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.