Christian Thatcher, left, a freshman linebacker at Arbor View, receives congratulations from Pa ...

Siswa sekolah menengah Las Vegas menerima tawaran beasiswa perguruan tinggi

Itu adalah hari pertama kamp sepak bola musim panas di Universitas Utah Selatan. Christian Thatcher, seorang mahasiswa baru yang masuk di Arbor View, sedang menjalankan latihan dengan universitas Aggies. Tapi ayah dan kakeknya mungkin satu-satunya yang memperhatikan.

“Hari Pertama, dia mendapat delapan repetisi di keamanan cadangan dan empat repetisi sebagai pertahanan cadangan. Dia tidak melakukan tekel,” kenang Jamie Thatcher, ayah Christian dan pelatih mahasiswa baru di Arbor View.

Hari Kedua, Christian Thatcher pindah ke gelandang sisi yang lemah. Meskipun berada di urutan kelima pada grafik kedalaman, ia mulai membuat tekel.

Pada hari ketiga, dia tidak lagi No. 5 di grafik kedalaman. Thatcher menyebabkan kesalahan, membelokkan umpan, membuat permainan di seluruh lapangan. Sekarang dia No 1 di grafik kedalaman.

Pada hari keempat, setelah scrimmaging berakhir, seorang pria yang mengenakan pakaian berhiaskan logo Utah Selatan mendekati Jamie Thatcher.

“Dia memperkenalkan dirinya sebagai Demario Warren, kepala pelatih sepak bola Utah Selatan,” kata Jamie Thatcher. “Dia mengatakan kepada saya bahwa mereka belum pernah menawarkan mahasiswa baru (beasiswa) sebelumnya, tetapi dia mengatakan mereka ingin menawarkan Christian. Dia bilang dia ingin menjadi yang pertama karena dia akan memiliki lebih banyak lagi yang akan datang.”

Penawaran awal berlimpah

Penawaran beasiswa yang diberikan kepada mahasiswa baru sebelum mereka mengecilkan sepak bola universitas tidak mengikat. Ini seperti kekasih sekolah menengah yang stabil (asalkan kekasih sekolah menengah masih melakukannya). Ada banyak hal yang bisa terjadi sebelum sumpah diucapkan.

Misalnya, ada kemungkinan bahwa Warren mungkin bukan pelatih Utah Selatan pada hari penandatanganan nasional saat Thatcher berkomitmen. Warren memimpin Thunderbirds ke babak playoff FCS di musim keduanya, tetapi telah bermain 1-10, 3-9 dan 1-5 selama tiga musim terakhirnya.

Atau, seperti yang dikatakan Warren, Thatcher bisa menerima tawaran dari sekolah yang lebih bergengsi.

Bahkan, dia sudah punya.

Ketika Arizona berada di kota baru-baru ini untuk bermain Brigham Young, Wildcats menawarkan Thatcher, sekarang gelandang tengah Arbor View mulai, dan rekan setimnya David Washington dan Makhai Donaldson beasiswa.

Washington adalah penerima luas yang telah ditawari beasiswa oleh Mississippi, Negara Bagian Washington, Negara Bagian Arkansas dan UNLV. Donaldson, bek yang berlari, telah mengumpulkan touchdown dan yardage selama empat pertandingan pertama Arbor View saat tupai menggila dengan musim dingin yang mendekat.

“Perguruan tinggi melompati anak-anak ini lebih awal dan lebih awal,” kata pelatih Arbor View Matt Gerber. “Tapi secara keseluruhan, itu hal yang baik. Itu yang diinginkan setiap anak. Anda bermain sepak bola sekolah menengah, Anda ingin memiliki kesempatan untuk (bermain di) perguruan tinggi.”

Bisnis seperti biasa

Denominator umum di Thatcher, Washington dan Donaldson yang menarik perhatian dari pramuka perguruan tinggi pada usia dewasa sebelum waktunya adalah bahwa masing-masing adalah bintang sepak bola muda.

“Pandemi menutup segalanya,” kata Jamie Thatcher tentang musim sepak bola universitas yang dibatalkan dari pantai ke pantai. “Tapi apa yang terjadi di Vegas adalah bahwa dua tim muda all-star dibentuk. Kami melakukan perjalanan setiap akhir pekan untuk bermain melawan tim all-star negara bagian lain. Level permainannya gila.

“Kami bermain di level tinggi sehingga tidak ada perubahan besar yang terjadi di sepak bola universitas. Tapi itu bau bagi anak-anak lokal lainnya yang tidak mendapatkan kesempatan untuk bermain dan melewatkan sepanjang tahun.”

Jamie Thatcher mengatakan ketika latihan mahasiswa baru dimulai di Arbor View “rasanya seperti memulai dari kotak dua” karena ketidakaktifan pemain peringkat-dan-file selama penutupan.

Tetapi di penghujung hari – atau bahkan di tengah pandemi – Gerber mengatakan perekrut perguruan tinggi seperti Marshawn Lynch dalam mode binatang. Mereka tidak untuk ditolak.

“Itu menyakiti banyak anak-anak yang lebih tua, karena jika Anda seorang junior atau senior dan Anda tidak memiliki tawaran, Anda tidak akan mendapatkan kesempatan untuk memutar film game,” kata Gerber. “Tetapi banyak turnamen dan liga (pemuda) dan hal-hal seperti itu masih berlangsung, dan perekrut perguruan tinggi memeriksa anak-anak melalui itu.

“Itu tidak pernah benar-benar berhenti.”

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.