Robert Durst dinyatakan bersalah dalam kematian penulis mafia Las Vegas

INGLEWOOD, California — Juri Los Angeles memvonis Robert Durst pada hari Jumat karena membunuh sahabatnya 20 tahun yang lalu, sebuah kasus yang mengambil kehidupan baru setelah pewaris real estat New York berpartisipasi dalam sebuah film dokumenter yang menghubungkannya dengan pembunuhan yang terkait atas hilangnya istrinya pada tahun 1982.

Durst, 78, tidak hadir di pengadilan untuk vonis dari juri yang membahas sekitar tujuh jam selama tiga hari. Dia diisolasi di penjara karena dia terpapar seseorang dengan coronavirus.

Durst, yang menghadapi hukuman seumur hidup wajib di penjara tanpa pembebasan bersyarat ketika dijatuhi hukuman 18 Oktober, dinyatakan bersalah atas pembunuhan tingkat pertama Susan Berman. Dia ditembak dari jarak dekat di belakang kepala di rumahnya di Los Angeles pada Desember 2000 saat dia bersiap untuk memberi tahu polisi bagaimana dia membantu menutupi pembunuhan istrinya.

Berman, putri seorang mafia Las Vegas, adalah orang kepercayaan lama Durst yang memberi tahu teman-temannya bahwa dia memberikan alibi palsu untuknya setelah istrinya menghilang.

Berman adalah seorang penulis kriminal yang telah menulis buku tentang ikatan mafia keluarganya dan menjelajahi sejarah Las Vegas.

Jaksa melukis potret seorang narsisis kaya yang tidak berpikir hukum berlaku padanya dan dengan kejam membuang orang-orang yang menghalangi jalannya. Mereka mengaitkan bukti pembunuhan Berman dengan dugaan kematian Kathie Durst dan pembunuhan 2001 seorang penyewa di sebuah flophouse Texas tempat Robert Durst bersembunyi saat dalam pelarian dari otoritas New York.

‘Kamu tertangkap’

Durst ditangkap pada tahun 2015 saat bersembunyi di sebuah hotel New Orleans pada malam penayangan episode terakhir “The Jinx: The Life and Deaths of Robert Durst,” di mana ia dihadapkan dengan bukti yang memberatkan dan membuat apa yang dikatakan jaksa. adalah sebuah pengakuan.

Durst bisa terdengar bergumam pada dirinya sendiri di mikrofon langsung di kamar mandi: “Itu dia. Anda tertangkap.”

Keputusan Durst untuk bersaksi dalam pembelaannya sendiri – berharap untuk pengulangan pembebasannya dalam pembunuhan Texas – menjadi bumerang karena dia dipaksa untuk mengakui berbohong di bawah sumpah, membuat pengakuan yang memberatkan dan kredibilitasnya dihancurkan ketika ditanyai oleh jaksa.

Keyakinan itu menandai kemenangan bagi pihak berwenang yang berusaha menempatkan Durst di balik jeruji besi atas pembunuhan di tiga negara bagian. Durst tidak pernah didakwa atas hilangnya istrinya, yang tidak pernah ditemukan, dan dia dibebaskan dari pembunuhan di Galveston, Texas, di mana dia mengaku memotong-motong tubuh korban dan membuangnya ke laut.

Kisah Durst, keturunan terasing dari pengembang real estat New York, telah menjadi bahan berita tabloid New York sejak istrinya menghilang. Dia memberikan plot twist yang begitu banyak sehingga Hollywood tidak bisa menahan diri untuk membuat film fitur tentang hidupnya yang akhirnya mengarah pada dokumenter dan penemuan bukti baru dalam pembunuhan Berman.

Durst lari dari hukum beberapa kali, menyamar sebagai wanita bisu di Texas dan tinggal di bawah alias di sebuah hotel New Orleans dengan topeng lateks bahu-ke-kepala untuk liburan yang diduga. Dia melompat dengan jaminan di Texas dan ditangkap setelah mengutil sandwich ayam di Pennsylvania, meskipun memiliki $ 37.000 tunai – bersama dengan dua pistol – di mobil sewaannya.

Dia kemudian menyindir bahwa dia adalah “buronan terburuk yang pernah ditemui dunia.”

Durst lolos dari pengawasan ketat dari penyelidik ketika istrinya menghilang. Namun masalahnya muncul kembali pada akhir tahun 2000 ketika pihak berwenang New York membuka kembali kasus tersebut.

Pengacaranya menyuruhnya bersiap untuk didakwa dalam kasus ini, dan dia melarikan diri dari kehidupan mewah ke Galveston, Texas, di mana dia menyewa apartemen murah sebagai “Dorothy Ciner,” seorang wanita yang dia pura-pura tidak bisa bicara. Dia akhirnya melepaskan penyamarannya setelah kecelakaan yang termasuk berjalan ke toilet pria dan menyalakan wignya di bar sambil menyalakan rokok.

Tepat sebelum Natal, dia bersaksi bahwa dia pergi ke LA untuk mengunjungi Berman untuk “staycation” dengan rencana untuk melihat beberapa lokasi wisata.

Durst, yang telah lama menyangkal pernah berada di LA pada saat kematian Berman, bersaksi di pengadilan bahwa dia menemukannya tewas di lantai kamar tidur ketika dia tiba.

Berman, seorang penulis yang berteman dengan Durst sejak mereka masih mahasiswa di University of California, Los Angeles, memiliki masalah keuangan yang serius saat itu. Durst telah memberinya $50.000, dan jaksa menyarankan dia mencoba untuk memanfaatkan lebih banyak uang darinya dengan mengatakan kepadanya bahwa dia akan berbicara dengan polisi.

Sembilan bulan setelah kematiannya, Durst membunuh tetangganya di Galveston, Morris Black, dalam apa yang dia katakan sebagai kecelakaan atau pembelaan diri. Durst mengatakan dia menemukan Black, yang telah berteman dengannya, di apartemennya memegang pistol kaliber .22 milik Durst.

Durst dibebaskan setelah bersaksi bahwa pria berusia 71 tahun itu tewas dalam perebutan senjata. Durst lalu mencincang tubuh Black dan membuangnya ke laut. Dia dihukum karena menghancurkan bukti untuk membuang bagian-bagian tubuh.

Setelah persidangan dan bukti mengerikan dari pemotongan, Durst menemukan bahwa dia adalah seorang paria, katanya. Meskipun kekayaannya diperkirakan $ 100 juta, dia ditolak oleh beberapa asosiasi kondominium dan mengatakan Museum Seni Los Angeles County tidak akan mengambil uangnya kecuali dia menyumbang secara anonim.

Kasing tahan lama di film

Durst berpikir film fitur 2010 berdasarkan hidupnya, “All Good Things,” yang dibintangi Ryan Gosling sebagai dia dan Kirsten Dunst sebagai Kathie, sebagian besar akurat dan melukis potret simpatik, meskipun melibatkan dia dalam tiga pembunuhan. Dia hanya keberatan bahwa dia digambarkan membunuh anjingnya — sesuatu yang tidak akan pernah dia lakukan.

Dia mengulurkan tangan ke pembuat film dan setuju untuk duduk untuk wawancara panjang untuk sebuah film dokumenter. Dia mendorong teman-temannya untuk melakukan hal yang sama dan memberi para pembuat film akses ke kotak-kotak rekamannya.

Dia sangat menyesali keputusannya setelah “The Jinx” ditayangkan di HBO pada tahun 2015, menyebutnya sebagai “kesalahan yang sangat, sangat, sangat besar.”

Pembuat film dokumenter menemukan sepotong bukti penting yang menghubungkannya dengan catatan anonim yang dikirim ke polisi yang mengarahkan mereka ke tubuh tak bernyawa Berman.

Durst, yang begitu yakin dia tidak bisa terhubung dengan catatan itu, mengatakan kepada pembuat film “hanya si pembunuh yang bisa menulis” catatan itu.

Pembuat film mengkonfrontasinya dengan surat yang dia kirimkan ke Berman setahun sebelumnya. Tulisan tangannya identik dan Beverly Hills salah eja sebagai “Beverley” pada keduanya. Dia tidak bisa membedakan keduanya.

Momen gotcha memberikan klimaks film ketika Durst turun dari kamera dan bergumam pada dirinya sendiri di mikrofon langsung di kamar mandi: “Bunuh mereka semua, tentu saja.”

Selama 14 hari kesaksian yang sangat menghukum Hakim Mark Windham menyebutnya “menghancurkan,” Durst membantah membunuh istrinya dan Berman, meskipun dia mengatakan dia akan berbohong jika dia melakukannya.

Dia mencoba menjelaskan catatan itu dan apa yang dikatakan jaksa adalah pengakuan pada saat yang tidak dijaga.

Untuk pertama kalinya, Durst mengakui di tempat saksi bahwa dia mengirim catatan dan berada di Los Angeles pada saat kematian Berman.

Durst mengatakan dia mengirim catatan itu karena dia ingin Berman ditemukan tetapi tidak ingin ada yang tahu dia ada di sana karena akan terlihat mencurigakan.

Dia mengakui bahwa bahkan dia kesulitan membayangkan dia bisa menulis catatan itu tanpa membunuh Berman.

“Sangat sulit untuk percaya, menerima, bahwa saya menulis surat itu dan tidak membunuh Susan Berman,” Durst bersaksi.

Seorang jaksa mengatakan itu adalah salah satu hal paling benar yang dikatakan Durst di tengah banyak kebohongan.