A conveyor belt brings food directly to diners at the Chubby Cattle restaurant. (rjmagazine)

Rasa dari seluruh dunia telah menempatkan Spring Mountain Road di peta kuliner

Berjalan melalui Shanghai Plaza, di Spring Mountain Road dekat Arville Street, sangat mudah untuk melupakan pilihan bersantap. Sebuah restoran corn dog Korea terletak hanya beberapa pintu dari toko makanan penutup yang menawarkan ube, matcha, dan wijen hitam yang disajikan dalam kerucut wafel berbentuk ikan. Sedikit lebih jauh, Anda akan melewati kedai teh, restoran Malaysia, dua toko mie, restoran Vietnam, dan sepasang restoran Cina di antara etalase kompleks ritel dua lantai ini, yang telah menjadi wisata sehari yang populer bagi para tamu kasino Strip terdekat.

“Besok pagi, jam 10 atau 11 pagi, akan ada sekitar 12 limusin yang mengantar turis,” kata Joe Muscaglione, salah satu rekanan di salah satu restoran China, Shanghai Taste, dan salah satu pencipta chinatownvegas situs web .com.

Bentangan Spring Mountain Road di sebelah barat Strip telah menjadi salah satu tujuan makan utama Las Vegas, menarik penduduk lokal dan turis. Banyak yang masih menyebut daerah itu sebagai Chinatown — julukan yang berasal dari pembukaan tahun 1995 pusat perbelanjaan Chinatown Plaza, yang membentang dari Valley View Boulevard hingga Arville di sisi selatan jalan. Namun julukan itu gagal memberikan keadilan pada berbagai masakan yang terwakili di wilayah tersebut.

“Ini disebut Chinatown, tapi itu benar-benar kota Asia,” kata Sonny Vinuya, presiden Kamar Dagang Asia Las Vegas. “Jika Anda ingin makanan Thailand, Jepang, jika Anda ingin Filipina atau Vietnam, ada di sana. Ada sedikit dari segalanya.”

Dan dalam beberapa tahun terakhir, penawaran tersebut telah berkembang melampaui diaspora Asia. “Gunung Musim Semi seperti jalan permata tersembunyi,” kata Nicolas Kalpokdjian, mitra pengelola restoran mewah Prancis Partage. “Dari Italia hingga Prancis, atau jenis makanan Asia yang sangat spesifik, saya pikir Spring Mountain adalah sumber daya yang luar biasa, karena ada begitu banyak jenis makanan yang berbeda.”

Sebuah ban berjalan membawa makanan langsung ke pengunjung di restoran Chubby Cattle.(rjmagazine)
Sebuah ban berjalan membawa makanan langsung ke pengunjung di restoran Chubby Cattle.(rjmagazine)

Destinasi kuliner

Kalpokdjian hanya perlu menunjuk ke tetangganya di Center yang luas di kompleks perbelanjaan Spring Mountain untuk membuktikan pendapatnya. Mereka termasuk izakaya Jepang, restoran Meksiko, tempat sushi dan ramen, beberapa restoran Cina, restoran udang karang Cajun, dan bar tiki yang diakui secara nasional.

“Ini adalah jenis hidangan pembuka untuk bersantap di luar strip,” kata koki Marc Marrone, yang sedang bersiap untuk membuka restoran kebab doner Jerman di alun-alun yang sama musim panas ini. “Itu masih cukup dekat dengan hotel-hotel di Strip di mana turis tidak naik taksi selama 30 menit tanpa tahu ke mana mereka pergi, untuk beberapa restoran yang mereka dengar bagus. Ini adalah jenis usaha yang lebih mudah didekati dari Strip bagi wisatawan. Plus, banyak orang industri yang pergi ke Strip untuk mengunjungi beberapa teman di klub malam atau bar, dalam perjalanan pulang, berhenti di Spring Mountain untuk makan.”

Chef Khai Vu, yang mengoperasikan restoran pan-Asia populer District One Kitchen and Bar di Jones Boulevard di utara Spring Mountain, mulai bekerja di lingkungan tersebut pada tahun 1994 di restoran Vietnam keluarganya, Pho So One. Seperti banyak keluarga yang mengoperasikan restoran Asia di daerah tersebut selama tahun 90-an, mereka adalah imigran baru ke AS yang memiliki koneksi ke restoran Asia di California.

Pada masa itu, basis pelanggannya adalah 70 persen penduduk lokal dan sekitar 30 persen turis LA. Namun, pada hari libur, rasio itu akan berubah secara dramatis, karena lebih banyak pengunjung California berbondong-bondong ke daerah itu.

“Setiap akhir pekan besar, itu adalah 90 persen turis – terutama Asia, dari LA atau San Francisco Bay Area,” kenang Vu.

Foodies mendapatkan makanan penutup mereka dengan penawaran kelas atas di Sweets Raku.  (majalah)
Foodies mendapatkan makanan penutup mereka dengan penawaran kelas atas di Sweets Raku. (majalah)

Pembukaan Chinatown Plaza membantu membangun identitas lingkungan, bahkan jika label Sinosentris tidak sepenuhnya mencerminkan berbagai restoran dan bisnis Asia di jalanan. Pada tahun 1999, Gubernur Kenny Guinn meresmikannya, menganugerahkan moniker Chinatown di bentangan Spring Mountain dari Las Vegas hingga Rainbow boulevards.

Restoran di sepanjang koridor itu telah menjadi pemberhentian populer untuk bus wisata sejak saat itu, paling sering yang melayani orang Asia dan Amerika Asia. Itu adalah panggangan robata Jepang, bagaimanapun, yang akhirnya menempatkan Pecinan Las Vegas di peta nasional tujuan pecinta kuliner.

“Ketika Anda berbicara tentang santapan kelas atas, Raku adalah orang pertama yang mulai membawa bahan-bahan yang benar-benar fantastis dan mulai mendorongnya secara gaya dengan makanan,” kata chef Brian Howard, yang restoran Amerika modern pemenang penghargaannya Sparrow + Wolf dibuka di Spring Mountain dekat Arville pada tahun 2017.

‘Dia sangat kesepian’

Dia mengacu pada Aburiya Raku, sebuah restoran kecil yang mengkhususkan diri dalam tusuk sate panggang robata yang dibuka di Spring Mountain pada tahun 2008. Tiga belas tahun kemudian, itu tetap menjadi tujuan yang harus dikunjungi untuk pecinta kuliner yang berlibur dan telah mendapatkan pemilik kokinya, Mitsuo Endo, beberapa James nominasi Penghargaan Jenggot.

“Saya ingin membuka restoran di sini hanya karena tidak terlalu jauh dari Strip,” Endo menjelaskan melalui penerjemah selama wawancara baru-baru ini di restoran, mencatat bahwa tidak ada banyak restoran Jepang di lingkungan itu ketika dia pindah. ke Las Vegas pada tahun 2007.

“Saya ingin para koki dan pekerja dan karyawan dari hotel, setelah bekerja ketika mereka turun, datang untuk makan, dan bagi mereka untuk bersenang-senang,” katanya.

Popularitas Raku di kalangan pekerja makanan dan minuman lokal dan media kuliner nasional menginspirasi beberapa restoran Jepang inovatif lainnya untuk membuka pintu mereka di pusat perbelanjaan yang sama, termasuk bar ramen serius pertama di Las Vegas, pengalaman sushi yang lebih mewah daripada yang ada di Strip, sebuah Konsep Italia bergaya Tokyo dan rumah kari Jepang. (“Dia mengundang mereka untuk datang ke mal ini (karena) dia sangat kesepian,” kata penerjemah Endo sambil tertawa.) Terlepas dari kesuksesan mereka, masih hampir satu dekade sebelum Howard memutuskan untuk melempar dadu di restoran yang digerakkan oleh koki. hanya setengah mil ke timur yang tidak terikat dengan budaya kuliner tertentu.

“Saya sudah makan di Spring Mountain Road selama 20 tahun, dan itulah yang membuat saya tertarik untuk menempatkan Sparrow + Wolf di jalan itu,” Howard menjelaskan. “Saya tahu bahwa tidak ada hambatan dalam hal bahan atau gaya. Tidak ada katering untuk kerumunan turis.”

Brian Howard, koki dan pemilik Sparrow and Wolf, berpose dengan arwahnya yang sangat langka di ...
Brian Howard, chef dan pemilik Sparrow and Wolf, berpose dengan arwahnya yang sangat langka di restorannya di kawasan China Town, Las Vegas, Jumat, 16 Maret 2018. Richard Brian Las Vegas Review-Journal @vegasphotograph

‘Perpaduan budaya’

Menu berani dan eklektiknya menarik pengaruh dari seluruh dunia — beberapa Asia, banyak non-Asia. Dan keberhasilannya yang hampir langsung di antara penduduk setempat, turis, pecinta kuliner, dan profesional industri, bersama dengan segudang penghargaan dan penghargaan, membuktikan sekali dan untuk semua bahwa Spring Mountain telah menjadi hot spot kuliner yang menentang batasan etnis.

“Sparrow + Wolf membuka jalan bagi lebih banyak (jenis) restoran di area ini,” kata Kalpokdjian, menjelaskan bahwa kesuksesan Howard membuatnya merasa nyaman membawa masakan Prancis kelas atas ke lingkungan sekitarnya.

Roberto Liendo, yang membuka restoran Spanyol Edo di area tersebut pada waktu yang bersamaan dengan debut Partage, setuju bahwa Sparrow + Wolf adalah pengubah permainan.

“Saya pikir orang telah benar-benar mengubah pandangan mereka tentang (daerah),” katanya. “Mereka merasa bahwa Chinatown adalah tempat untuk mencari jenis masakan lain dan hanya campuran budaya.”

“Kami memiliki keragaman itu, dan itu semua masakan etnis yang berbeda,” kata Vu. “Ada banyak hal yang ditawarkan, bukan hanya makanan Asia. Dan saya pikir itu harus menjadi tujuan internasional untuk petualangan kuliner.”

Akibatnya, Vu mengatakan District One menarik basis pelanggan yang mencakup “sedikit dari semua orang,” sentimen yang digemakan oleh sebagian besar pemilik restoran yang diwawancarai untuk cerita ini.

Muscaglione mengatakan hasil akhirnya adalah Chinatown yang termasuk yang terbaik, dan paling beragam, di negara ini.

“Jika Anda pergi ke Chinatown di Chicago, itu lebih Vietnam dari apa pun. Jika Anda pergi ke Chinatown di LA, sekarang hampir semuanya orang Kamboja. Chinatown di San Francisco, kami mengerdilkan mereka. Mereka hanya memiliki 132 restoran; kita lebih dari 150 di sini. ”

Dan, dia menunjukkan, jumlah itu terus bertambah.