Franco Harris (32) of the Pittsburgh Steelers eludes a tackle by Jimmy Warren of the Oakland Ra ...

Raiders, Steelers memperbarui bertingkat, persaingan sengit

Permusuhan antara Raiders dan Pittsburgh Steelers sebenarnya dimulai pada malam 23 Desember 1972.

Di luar hotel tim Oakland pada malam sebelum tim bermain di playoff divisi AFC di Stadion Three Rivers Pittsburgh, kerumunan fanatik yang terdiri dari penggemar Steelers menunggu para pemain Raiders saat mereka meninggalkan bus tim mereka — bersemangat untuk mengejek dan mengejek musuh mereka.

Kerumunan begitu sulit diatur sehingga Raiders membutuhkan pengawalan polisi dari bus ke lobi.

“Mereka seharusnya menjauhkan para penggemar dari kami. Dan para penggemar melompat masuk dan berbicara keras, ”kata mantan pemain Raiders, Raymond Chester. “Dalam beberapa cara, beberapa penggemar melanggar batas kami.” Pendukungnya, Bob Moore, dilanda kekacauan.

Salah satu petugas polisi yang bertugas melindungi Raiders mengira Moore sebagai seorang penggemar dan memukulnya di atas kepala dengan tongkatnya, membuka luka yang akan membutuhkan jahitan dan membatasi ketersediaannya untuk permainan pada sore berikutnya.

“Itu mengerikan. (Pelatih John) Madden sangat marah. Al Davis sangat marah, ”kata Chester, penerima penghargaan Pro Bowl empat kali. “Ini benar-benar mengubah permainan menjadi pertumpahan darah. Kami sangat marah karenanya.”

Dan bahkan lebih marah lagi setelah Resepsi Tanpa Noda.

Pertemuan di luar hotel malam itu menetapkan nada untuk persaingan yang akan datang untuk menentukan dekade, menampilkan beberapa pemain terhebat dalam permainan — bersama dengan pertarungan playoff yang brutal dan biadab dalam lima musim berturut-turut dan salah satu momen paling berkesan dalam sejarah NFL .

Tenor persaingan telah berubah dengan waktu dan aturan, tidak lagi menampilkan kekerasan serampangan yang pernah sebagian besar didefinisikan NFL. Tetapi waralaba legendaris akan memperbaruinya pada hari Minggu di Heinz Field, tanpa melupakan sejarah bersama di antara mereka.

“Sangat keren ketika Anda berada di luar sana dan Anda melihat seragam Steeler, seragam Raider,” kata pelatih Raiders Jon Gruden. “Ini membawa kembali beberapa permainan terhebat yang bisa saya ingat sebagai seorang anak.”

‘Penipuan Tanpa Noda?’

Kerumunan di Stadion Three Rivers bahkan lebih rakus pada Sabtu sore itu, melakukan segala upaya untuk mengintimidasi Raiders — dan para wasit. Chester mengatakan dia mendengar fans mengancam ofisial. Kejadian yang biasa terjadi di beberapa stadion, pikirnya, tapi tentu saja bukan sesuatu yang dialami Oakland sampai saat itu.

Perjuangan defensif pun terjadi. Dengan Raiders memimpin 7-6, pada permainan terakhir permainan, apa yang NFL Network anggap pada tahun 2019 sebagai momen No. 1 dalam sejarah NFL terjadi.

quarterback Steelers Terry Bradshaw turun kembali untuk mengamati lapangan, menghindari sepasang pelari Oakland pass saat ia berguling ke kanan. Dia melepaskan lemparan putus asa ke bawah untuk berlari kembali John “Frenchy” Fuqua, yang diratakan oleh keselamatan Raiders Jack Tatum saat bola tiba.

Itu meluncur ke udara dan ke lengan terentang Harris sebelum menabrak rumput. Dia berlari ke sisi kiri untuk apa yang tampaknya menjadi touchdown yang memenangkan pertandingan saat waktu habis.

Fans bergegas ke lapangan dalam kegembiraan sementara Raiders menunggu pejabat untuk mengatur permainan.

“Hal yang gila adalah, kebanyakan dari kita bahkan tidak tahu apa yang sedang terjadi,” kata mantan gelandang Raiders Phil Villapiano, yang meliput Harris di drama itu. “Kami tidak begitu yakin apakah dia menangkapnya atau tidak. Tidak ada tayangan ulang instan pada masa itu. … John Madden menjadi gila di sela-sela. Dan kami seperti ‘Apa yang dia gila?’ ”

Nah, pada saat itu, aturan melarang pemain ofensif menangkap dan memajukan operan yang dibelokkan oleh rekan satu tim mereka. Sistem replay primitif di tempat tidak memberikan tinjauan rinci yang memungkinkan replay modern, meninggalkan tanggung jawab pada pejabat untuk membuat panggilan yang tepat.

Sementara itu, penonton mengelilingi lapangan permainan siap untuk bereaksi dengan satu atau lain cara.

“Anda merasa mereka sedang menunggu untuk menyerang,” kata Chester. “Kerumunan begitu keras dan sangat pro Pittsburgh sehingga saya dapat dengan jujur ​​mengatakan bahwa para pejabat ketakutan. Saya pikir mereka membuat panggilan itu demi kepentingan terbaik kesehatan mereka.”

Gol.

Raiders mengosongkan lapangan, kembali ke apa yang digambarkan Chester sebagai suasana “mengerikan” di ruang ganti. Tom Flores berada di tahun pertamanya di staf Madden sebagai penerima yang luas dan pelatih ujung yang ketat dan menawarkan ingatan yang sama.

“Itu tenang. Hampir hening seperti seseorang telah meninggal dunia,” kata Flores. “(Madden) tampak kesal. Dia cukup demonstratif untuk sebagian besar waktu. Tidak ada yang bisa dia lakukan. Itu adalah perjalanan pulang yang panjang.”

Sebelum Raiders berangkat, Fuqua mampir ke ruang ganti mereka untuk berbicara dengan Chester, rekan satu timnya di perguruan tinggi di Morgan State.

“Dia membungkuk dan berkata, ‘Bolanya mengenai saya. Saya memukul bola,’” kata Chester, yang dengan bercanda menyebut drama itu sebagai Immaculate Deception. “Jelas, dia tidak pernah mengatakan itu kepada orang lain. Dia mungkin mengatakannya dengan bercanda, atau sesuatu seperti itu, tapi itulah yang dia katakan padaku ketika kami meninggalkan permainan.”

Bahan bakar untuk api

Resepsi Tak Bernoda berfungsi untuk memotivasi Raiders jika tidak ada yang lain. Mereka tahu mereka harus melalui Steelers yang maha kuasa untuk mencapai tujuan akhir mereka.

Mereka bermain Pittsburgh lima tahun berturut-turut di postseason, masih rekor NFL.

Mereka kalah 17-9 dari Steelers selama musim reguler 1973 tetapi membalas dendam mereka di postseason dengan kemenangan kandang 33-14 di babak divisi.

“Setiap pertandingan yang kami mainkan melawan mereka, persaingan akan semakin intens,” kata Villapiano, juga empat kali Pro Bowler. “Yang ingin kami lakukan hanyalah mengalahkan orang-orang itu. … Itu tidak pernah menjadi permainan biasa.”

Aturan mengizinkan lebih banyak permainan fisik, dan kedua tim akan mengambil keuntungan penuh, dipersenjatai dengan bakat Hall of Fame Sepak Bola Pro.

Villapiano mengatakan pertandingan lain mudah dibandingkan dengan melawan Steelers. Bradshaw mengklaim bahwa tidak ada yang “menarik perhatian saya selama seminggu penuh” seperti pertandingan kandang melawan Oakland.

“Di jalan, saya tidak tidur karena mereka begitu dominan. Sungguh tim sepak bola yang luar biasa dan lengkap, ”kata Bradshaw. “Mereka hampir sama seperti Steelers. Anda tahu itu akan menjadi pertandingan yang sulit untuk dimenangkan.”

Raiders mencetak kemenangan 17-0 jalan atas Pittsburgh di awal musim 1974, hanya untuk jatuh 24-13 di kandang di Kejuaraan AFC ke Steelers, yang kemudian memenangkan Super Bowl pertama mereka. Mereka tidak bermain Pittsburgh selama musim reguler 1975, tetapi jatuh lagi di Kejuaraan AFC saat Steelers berguling ke Super Bowl kedua berturut-turut.

“Mereka adalah tim yang harus dikalahkan,” kata Flores.

Dan akhirnya pada tahun 1976, mereka adalah tim yang berhasil dikalahkan Raiders.

Oakland mengumpulkan kemenangan tahun itu, merebut AFC West sebelum pertarungan dengan Cincinnati Bengals di pertandingan kedua dari belakang musim reguler. Seandainya Raiders ditetapkan, Bengals akan memenangkan AFC Central, sehingga mencegah Steelers lolos ke postseason.

Tapi Madden tidak mengizinkannya, mengatakan kepada tim bahwa “Saya telah mendengar banyak BS minggu ini tentang kami berbaring. Kami tidak berbaring. Kami datang di pintu depan. Kita akan mengalahkan anak-anak ini malam ini.”

Mereka berguling ke kemenangan 35-20 yang akhirnya memungkinkan Steelers untuk memenangkan divisi dan lolos ke babak playoff. Di babak playoff, Raiders meraih kemenangan 24-7 atas rival mereka dalam perjalanan menuju kemenangan Super Bowl pertama dalam sejarah waralaba.

Itu membuatnya lebih manis pada tahun 1976 ketika Raiders meraih kemenangan 24-7 atas Steelers dalam perjalanan menuju kemenangan Super Bowl pertama dalam sejarah waralaba.

“Saya tidak berpikir itu akan sama jika kita tidak mengalahkan mereka dalam perjalanan ke Super Bowl,” kata Villapiano. “Ketika Anda mendapatkan Raiders dan Steelers, itu akan menjadi perang. Tidak ada keindahan. Tidak ada pemalsuan. Itulah mentalitas NFL.”

Mengingat persaingan

Kalau dipikir-pikir, persaingan antara Raiders dan Steelers berakar pada rasa hormat sama seperti hal lainnya. Tentu, game-game itu lebih bersifat fisik daripada biasanya, bahkan menurut standar zaman itu.

Tapi itu hanyalah produk sampingan dari taruhan permainan itu dan bakat di lapangan.

“Itu adalah pertempuran untuk orang-orang paling jahat di lingkungan itu. Siapa yang paling tangguh,” kata Chester. “Itu adalah lambang tantangan dan antisipasi dan perang. Dan kami menyukainya. … Kami sepenuhnya bermaksud untuk bermain sekeras dan sekasar dan sekuat yang kami mampu lakukan, tetapi saya tidak berpikir ada orang yang memiliki apa pun di hati mereka di mana mereka ingin melihat siapa pun terluka parah atau terluka.”

Chester tetap berteman dengan mantan bek bintang Pittsburgh Joe Greene dan Mel Blount. Villapiano mengatakan dia menghadiri pertandingan hari Minggu dengan Harris.

Persaingan gagal di tengah perubahan daftar dan personel, dengan kedua tim jatuh dan keluar dari pertarungan di berbagai titik dalam 45 tahun terakhir. Bentrokan postseason terakhir mereka mengikuti musim 1983, kemenangan Raiders 38-10 di babak divisi yang mendahului kemenangan Super Bowl terakhir waralaba.

Mereka 3-3 melawan Pittsburgh di postseason dan memegang keunggulan 16-13 secara keseluruhan.

Gruden tidak berminat untuk bernostalgia pada hari Jumat, meskipun dia secara singkat memberi penghormatan kepada Immaculate Reception dan gerombolan pemain yang sekarang diabadikan di Hall of Fame Sepak Bola Pro yang berpartisipasi dalam persaingan ketika itu berada di puncaknya.

Quarterback Raiders Derek Carr memiliki sedikit lebih banyak untuk dikatakan.

“Kami juga mengalami pertempuran yang adil dalam karir saya,” kata Carr, termasuk kemenangan 24-21 selama musim 2018 dalam pertemuan terbaru antara waralaba bertingkat.

“Sebagai penggemar sepak bola, saya merasa terhormat bisa menginjakkan kaki di lapangan di Heinz Field dan bermain melawan orang-orang ini,” kata Carr. “Ini keren bagi saya sebagai penggemar, tetapi sebagai pesaing Anda ingin … memenangkan pertandingan.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.