Raiders rally melawan Chargers datang pendek

INGLEWOOD, California — Pertama datang guntur. Kemudian hujan. Dan sebelum ada yang menyadarinya, Pengisi Daya melepaskan sambaran petir yang begitu kuat sehingga teridentifikasi, terungkap, dan kemudian menangkap setiap kelemahan Raider yang mengganggu.

Hasilnya adalah kemenangan Chargers 28-14 yang membuat Raiders (3-1) tertatih-tatih kembali ke Las Vegas mencoba mencari cara untuk menemukan tombol on lebih cepat untuk memulai permainan, mendapatkan pemblokiran yang lebih baik dari garis ofensif yang goyah dan, mungkin yang paling penting, cepat sehat di sekunder.

“Kami tidak bisa keluar dan mengambil banyak pukulan di babak pertama,” kata pelatih Raiders Jon Gruden, menunjuk defisit babak pertama 21-0 yang mereka coba atasi.

Ini adalah ketiga kalinya tahun ini Raiders tertinggal dua touchdown atau lebih untuk memulai permainan.

Penerima lebar Hunter Renfrow berkata: “Itu adalah sesuatu yang harus kita lakukan dengan lebih baik. Lihatlah diri kita di cermin dan keluar dan bermain lebih baik.”

Setelah babak pertama yang terlupakan di mana mereka memiliki lebih banyak yard penalti (53) daripada yard ofensif (51), berhasil hanya satu pukulan pertama dan menyerahkan 248 yard kepada Justin Herbert dan Chargers, Raiders bangkit kembali dengan 14 poin lurus untuk memulai babak pertama. Mereka kemudian mencapai garis LA 35 yard pada lemparan 51 yard dari Derek Carr ke Henry Ruggs.

Tapi itu hanya ejekan dan, sungguh, lebih banyak bukti dari beberapa masalah mereka.

Menghadapi detik dan lima di Chargers 30, ketidakmampuan mereka untuk menjalankan bola secara konsisten memaksa sepertiga turun, ketika pemblokiran di depan goyah lagi, mengakibatkan Carr mengambil karung 6 yard.

Alih-alih mencetak gol yang mengikat, Raiders bergerak mundur. Alih-alih tujuan lapangan 46-halaman dikelola untuk lebih memotong memimpin, Danial Carlson mendorong upaya 52-halaman lebih tangguh kiri lebar.

Hasil bersih: Nol lemak besar.

Chargers, merasakan darah, berbaris 58 yard lebih dari 10 permainan untuk pada dasarnya menempatkan permainan di luar jangkauan pada TD 11 yard yang dijalankan oleh Austin Ekeler untuk menjadikannya 28-14.

Ya, itu adalah kekalahan pertama Raiders. Tidak diragukan lagi, mereka akan dengan mudah mendaftar untuk memulai 3-1 musim ini, di situlah mereka menemukan diri mereka sendiri.

Tetapi catatan itu tidak menyembunyikan beberapa kebenaran yang membuat frustrasi yang mereka hadapi.

“Kami belum memulai permainan dengan cukup baik,” kata Carr, yang menyelesaikan 21-untuk-34 passing untuk 196 yard, dua gol dan satu intersepsi.

Ketidakmampuan mereka untuk memainkan sepak bola yang efisien di awal permainan — dengan jari besar menunjuk langsung ke garis ofensif yang dibangun kembali yang tidak bermain cukup baik — berarti jatuh ke dalam lubang besar.

Tentu saja, penundaan cuaca yang mendorong kickoff mundur 35 menit tidak membantu. Tapi Chargers menghadapi situasi yang sama dan keluar terbang.

Di kandang, melawan Baltimore Ravens dan Miami Dolphins, Carr dan Raiders memiliki kekuatan yang diperlukan untuk bangkit kembali dan menang setelah tertinggal 14-0. Tapi itu hanya masalah waktu sebelum Raiders berkelana terlalu jauh ke wilayah berbahaya melawan lawan yang terlalu bagus untuk menawarkan ruang pelarian.

Chargers dan Herbert adalah lawan itu. Herbert, bekerja melawan pertahanan Raiders yang kehilangan bek tengah Trayvon Mullen dan cadangannya, Damon Arnette, karena cedera di babak pertama dan sudut slot awal Nate Hobbs karena gegar otak di babak kedua, menyelesaikan 25 dari 38 untuk 222 yard dan tiga gol.

Sementara itu, Ekeler memperoleh 117 yard dengan 15 carry saat Chargers menghasilkan 168 yard dengan 34 carry.

Keseimbangan yang mengesankan adalah persis apa yang dicari Raiders. Tapi garis ofensif yang belum menjelma tidak bisa mendapatkan dorongan yang diperlukan.

Jadi sementara Chargers mengunyah yard dan jam, Raiders tidak bisa melakukan keduanya saat berlari hanya 48 yard dengan 17 carry. Disparitas jam menceritakan kisah: The Chargers memiliki bola untuk 34:42, Raiders 25:18.

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.