Derek Carr-Henry Ruggs connection delivers in Raiders’ win

Raiders mengalahkan Steelers di belakang passing tepat Derek Carr

PITTSBURGH — Penampilan defensif oleh Pittsburgh Steelers akhirnya memutuskan di mana Derek Carr akhirnya pergi dengan bola saat Raiders berbaris untuk ketiga dan 10 dari garis 39 yard mereka di kuarter keempat pada hari Minggu.

Tetapi mengingat keunggulan tipis 16-14 mereka, sembilan menit lebih masih tersisa dalam permainan dan bagaimana momentum perlahan bergeser ke pinggir lapangan, ada pola pikir dan mandat yang keluar dari kerumunan Raiders.

Intinya adalah: Saatnya untuk menyingkirkan benda ini.

Itulah sebabnya Carr, yang mengalami cedera di awal pertandingan, tidak ragu-ragu mengayunkan bola sejauh yang dia bisa saat dia bersiap untuk serangan Steelers, dan bagaimana Henry Ruggs, penerima melebar yang cepat di ujung yang lain. lemparan itu, segera beralih ke persneling lain saat dia melihat bola melambung tinggi dan jauh menembus langit Pittsburgh.

Hasilnya adalah koneksi touchdown 61 yard yang pada dasarnya menyingkirkan kemenangan Raiders 26-17 atas Steelers di Heinz Field.

Melawan segala rintangan, dan sambil menggali sedalam-dalamnya mereka ingin pergi, Raiders pindah ke 2-0. Seperti yang ditunjukkan oleh kemenangan atas Steelers dan Baltimore Ravens, mereka akhirnya memiliki pertahanan yang dapat mereka percayai dan senjata yang cukup untuk memanfaatkan buku pedoman tebal Jon Gruden.

Dengan Miami Dolphins yang akan datang hari Minggu di Allegiant Stadium, suasana berbeda mulai muncul dari Raiders ini.

“Ini masalah sikap,” kata Foster Moreau, yang menangkap umpan touchdown 9 yard yang sama pentingnya dari Carr pada kuarter ketiga. “Ada suasana percaya diri berjalan ke lapangan dari setiap unit yang kami miliki.”

Semuanya tercermin dalam lemparan touchdown panjang ke Ruggs, pick keseluruhan ke-12 dalam draft 2020.

Bekerja dengan waktu yang cukup di belakang garis ofensif Raiders yang dilanda cedera, Carr memiliki kekuatan lengan yang lebih dari cukup untuk melempar bola di luar jangkauan Steelers. Adapun Ruggs, dia memiliki kecepatan yang diperlukan untuk membagi dua pemain bertahan Steelers dan menjalankan bola ke bawah sebelum menari ke zona akhir untuk touchdown.

“Itu salah satu alasan mengapa kami mengambil Ruggs,” kata pelatih kepala Raiders Jon Gruden. “Tidak banyak pria yang bisa berlari secepat itu dan melacak bola.”

Atau, seperti yang dikatakan Carr: “Kecepatan membunuh.”

Sedemikian rupa sehingga benar-benar mengubah pola pikir Carr. Ada risiko dengan sengaja menggulingkan penerima, tetapi Carr telah melihat kecepatan Ruggs bermain berkali-kali di lapangan latihan sehingga dia yakin penerima lebar tahun kedua akan berlari lebih cepat dari semua orang untuk merebut bola.

“Ini masih keputusan yang rapuh,” Carr mengakui. “Tapi saya bisa membuangnya melewati liputan dalam beberapa kasus, dan ada garis tipis di sana, tetapi dia pergi dan mendapatkannya. Ini tidak bisa dipercaya.”

Satu hal melintas di kepala Ruggs saat dia mulai melacak bola.

“Jangan dijatuhkan,” katanya. “Selain itu, ketika saya melihat yang itu, itu dijalankan. Dia melemparkannya. Itu seperti, ambillah. Itu saja yang bisa saya pikirkan. Ambillah dan jangan jatuhkan.”

Ruggs selesai dengan lima tangkapan untuk 113 yard dan satu gol. Carr melempar untuk passing 382 yard dan dua touchdown.

Raiders membutuhkan setiap yard mengingat kesulitan yang mereka miliki untuk mengembangkan permainan lari di belakang garis ofensif yang memulai dua penjaga cadangan dan kehilangan tekel kanan Alex Leatherwood karena cedera miring di babak pertama.

Oleh karena itu, 37 lemparan yang harus dilakukan Carr saat menyebarkan bola di antara Ruggs, Darren Waller (lima tangkapan, 65 yard) Hunter Renfrow (5 untuk 57), Kenya Drake (5 untuk 46), Bryan Edwards (3 untuk 40) dan empat lainnya target.

Pembunuhnya menjadi hubungan panjang antara Carr dan Ruggs saat Raiders tampaknya hampir terguncang. Alih-alih jatuh kembali ke kebiasaan lama, mereka pada dasarnya menjatuhkan Steelers.

“Itu tentu permainan besar,” kata Gruden. “Perlindungan — itu adalah pintu putar yang kami miliki di depan — di saat yang kritis, dan lemparan dari quarterback yang menyakitkan. Ada banyak hal bagus yang bisa dilakukan di sana.”

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.