Raiders tight end Foster Moreau (87) prepares to spike the football after scoring a touchdown d ...

Raiders memulai musim 2-0 dengan mengalahkan Ravens dan Steelers

PITTSBURGH — Dapatkah Anda merasakannya?

Foster Moreau bisa. Itu bukan sesuatu yang Anda lihat di lembar statistik atau dari permainan tertentu. Tidak ada yang benar-benar nyata. Hanya perasaan.

“Itu di udara,” kata ujung ketat Raiders. “Suasana percaya diri. Dari persahabatan. Banyak tim bekerja keras dan banyak tim memiliki pemain bagus. Aku hanya merasa seperti kita datang ke kita sendiri. Kami sudah memiliki kilasannya di masa lalu. ”

Saat itu.

Ini sekarang: Raiders telah memulai musim dengan kemenangan berturut-turut setelah mengalahkan Steelers 26-17 sebelum 63.707 di Heinz Field pada hari Minggu.

Ini sekarang (lagi): Angkat tangan Anda jika Anda yakin Raiders akan mengalahkan Baltimore dan Pittsburgh.

Jika Anda pikir mereka akan bekerja lebih keras dan dalam banyak hal fisik seperti tim AFC Utara memar.

Jika Anda memperkirakan mereka akan melakukan perjalanan ke timur pada minggu yang singkat dan mengalahkan Pittsburgh dalam permainan yang melihat Steelers menyambut penggemar setia mereka yang liar dan gila dan melambaikan handuk untuk pertama kalinya sejak pandemi melanda.

Ya. Gerakan mengungkap kekerasan seksual demi menghapuskannya.

Tanganku tetap di bawah.

Tidak pernah dalam … 10 tahun? … lagi? … akankah saya mempercayainya.

Tim yang lebih tangguh

Tapi Raiders melakukannya. Mereka telah mengatasi daftar cedera yang sudah panjang dan terperinci untuk meraih start 2-0 itu. Mereka telah memainkan pertahanan yang lebih baik daripada tim terakhir mereka dan memiliki quarterback di Derek Carr yang telah menyatukan enam kuartal hebat berturut-turut setelah awal yang goyah melawan Ravens.

Mereka lebih tangguh melawan beberapa lawan yang sangat tangguh. Itu ada di udara — dan tampaknya di lapangan.

Lihat. Raiders telah mendapatkan tempat playoff sekali dalam 17 tahun. Sehingga sebagian besar mungkin ragu-ragu untuk mengurapi mereka apa pun di luar rekor lain di dekat 0,500 untuk memulai musim lebih dari penilaian yang adil.

Ini hanya dua pertandingan dengan 15 pertandingan lagi. Ini bukan hanya awal. Dalam banyak hal, jam alarm belum berbunyi.

Tapi pasti lebih baik bangun di NFL setelah membukukan kemenangan berturut-turut daripada kekalahan. Kehidupan pascamusim tidak dijamin pada bulan September — tetapi itu pasti bisa hilang.

“Hal terburuk mutlak di dunia adalah peringkat pramusim dan talk show dan semua itu,” kata Carr. “Tidak ada yang penting. Anda masih harus meletakkan bola dan bermain dan tim apa pun yang bekerja dan melakukan pekerjaan mereka mudah-mudahan menang. Letakkan saja bolanya dan mari kita lihat.”

Dia tidak menyalahkan orang lain karena meragukan Raiders. Tidak sebelum musim Tidak sekarang. Mereka belum mendapatkan banyak kepercayaan dan kepercayaan belakangan ini. Mereka telah memulai 2-0 sebelumnya dan tidak melakukan apa-apa dengan itu.

Mantra Carr di akhir Minggu sore: Jangan biarkan segala sesuatunya menurun sekarang. Pertahankan pola pikir yang kuat, tetap dalam proses dan terus lakukan hal-hal dengan cara yang benar.

Dia bilang mereka akan tertawa dan merayakannya di pesawat, pulang, mendarat, tidur, bangun, dan membersihkan batu tulis hitam dan kuning dari sini.

Raiders selanjutnya akan menjamu Miami pada hari Minggu. Saya menduga mungkin ada banyak pemain yang memasuki ruang latihan minggu ini sebagai lapangan latihan.

Tidak mendekati sempurna

“Saya tidak akan mendapatkan semua filosofis tentang hal-hal dan menjadi Socrates di sini,” kata Gruden, yang tidak terlihat seperti pendiri Yunani filsafat Barat. “Kami memiliki grup yang percaya diri. Kami percaya diri tahun lalu dan kehilangan beberapa kemenangan yang memilukan — kekalahan yang menyayat hati dan menjijikkan di akhir pertandingan sepak bola.

“Jalan kita masih panjang. Kami sama sekali tidak sempurna.”

Tidak dekat. Mereka dipukuli dengan banyak hal untuk dibersihkan.

Tapi tahukah Anda apa yang sempurna setelah ayunan Baltimore-Pittsburgh ini?

Catatan mereka.

Angkat … berhenti.

Letakkan – seperti kebanyakan orang seharusnya.

“Jika saya adalah penggemar Raiders,” kata Gruden, “Saya akan menyukai tim ini.”

Bisakah kamu merasakannya?

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.