Raiders quarterback Kyle Sloter looks on as Raiders quarterback Derek Carr (4) prepares to thro ...

Raider tidak terkalahkan, tetapi mereka perlu meningkatkan di 3 area utama

Pertahanan yang ditingkatkan dan Derek Carr memainkan sepak bola kaliber MVP telah membantu Raiders untuk memulai dengan skor 3-0.

Dan sementara mereka menikmati awal terbaik mereka sejak 2002 dan menjadi tim pertama yang memulai musim dengan tiga kemenangan atas tim yang memenangkan 10 pertandingan atau lebih di musim sebelumnya, tidak berarti mereka puas.

Tiga area khususnya layak untuk dipantau.

Pelanggaran zona merah

Raiders menekankan pada peningkatan di zona merah musim ini setelah jatuh ke peringkat 23 di NFL musim lalu ketika mereka mengubah 54,24 persen kunjungan mereka di dalam garis 20 yard menjadi gol.

Terlepas dari perhatian yang mereka berikan di luar musim dan kamp pelatihan, itu belum diterjemahkan dalam peningkatan.

Faktanya, sementara Raiders berada di urutan 21 dalam persentase touchdown zona merah, mereka telah turun menjadi 53,85 persen.

Seperti yang terjadi musim lalu, beberapa masalah ditimbulkan oleh diri sendiri.

Melawan Ravens di pembuka musim, Raiders tidak bisa mendapatkan dorongan di depan dan gagal mengonversi yang keempat dan satu di garis Baltimore 13 yard. Di drama itu, berlari kembali Josh Jacobs diisi tanpa keuntungan, dan Raiders menyerahkan kepemilikan kepada Ravens yang tertinggal 17-10.

Pada perpanjangan waktu, tekel kanan rookie Alex Leatherwood ditandai untuk awal yang salah di garis gawang Ravens, memindahkan bola ke 5. Dua permainan kemudian, lemparan Derek Carr ke Willie Snead memantul dari tangan Snead untuk intersepsi.

Pekan lalu melawan Dolphins, Raiders sedang menuju zona merah di Miami 21 ketika Carr dan Foster Moreau tidak berada di halaman yang sama dalam lemparan pendek. Hasilnya adalah intersepsi pick-enam yang memberi Dolphins keunggulan 7-0.

Saat Raiders maju ke wilayah Miami pada drive berikutnya, Andre James mengirim tembakan senapan ke kepala Carr. Carr melacak bola ke bawah, tetapi ketika dia mencoba menyelamatkan setidaknya satu dorongan dalam permainan, dia ditandai karena pembumian yang disengaja. Kerugian bersih adalah 18 yard ke 42 mereka.

“Penalti dan turnover adalah beberapa area yang perlu kami tingkatkan,” kata koordinator ofensif Raiders, Greg Olson. “Kami menyukai rencana yang kami susun untuk ketiga lawan. Ini hanya masalah eksekusi yang lebih baik dan menjaga sepak bola.

Drama besar dalam situasi panik

Raiders adalah yang terburuk ketiga di NFL dalam membuat tim keluar dari lapangan pada down ketiga musim lalu, memungkinkan lawan untuk mengubah 48,78 persen dari down ketiga mereka menjadi down pertama.

Mereka secara signifikan lebih baik musim ini, memungkinkan tim untuk mengkonversi 33,3 persen dari 42 upaya down ketiga mereka menjadi down pertama, yang menempati urutan keenam.

Tetapi mereka berada di peringkat 29 pada down keempat sambil membiarkan lawan mengubah empat dari tujuh upaya menjadi down pertama.

Tiga di antaranya terjadi dalam kemenangan perpanjangan waktu atas Dolphins ketika Miami berada dalam situasi sulit. Dua berada di drive akhir permainan kritis yang memungkinkan Dolphins untuk mengikat skor dan memaksa perpanjangan waktu.

Pada keempat dan delapan dari Dolphins 35, Raiders mengizinkan Jacoby Brissett untuk menyelesaikan umpan DeVante Parker sejauh 15 yard untuk 15 yard.

Brissett kemudian mencetak gol pada down run keempat dari Raiders 1.

Kemudian di perpanjangan waktu, Brissett mengonversi yang keempat dan 20 ketika dia melemparkan 27 yard ke Mike Gesicki setelah Raiders gagal membuat Brissett jatuh setelah mendapat tekanan padanya.

“Ketika kami mendapatkan kesempatan seperti itu, untuk keluar dari lapangan, kami harus memanfaatkannya,” kata pemain bertahan Quinton Jefferson. “Itu akan mengurus semuanya.”

Center Andre James

Raiders tahu akan ada kurva belajar untuk James, di musim pertamanya sebagai pusat awal. Tapi dia dinilai sebagai pusat peringkat ke-33 di liga oleh Pro Football Focus.

Ketidakmampuannya untuk mengamankan interior telah memainkan peran negatif dalam permainan lari, yang telah berjuang.

“Sangat sulit untuk membuat panah naik sepenuhnya tanpa ada penurunan,” kata Olson. “Ada pemahaman tentang itu. Kami merasa dia menunjukkan peningkatan dari game satu hingga game ketiga.”

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.