Clark County School District administration building (Las Vegas Review-Journal)

Pusat kanker berhenti menerima pasien dari kepercayaan kesehatan guru

Sebuah kelompok pengobatan kanker besar telah berhenti menerima pasien baru dari perwalian asuransi kesehatan penuh hutang yang mencakup ribuan guru Clark County.

Beberapa dari guru tersebut mengatakan kepada anggota Dewan Sekolah selama pertemuan Kamis bahwa mereka telah dijatuhkan sebagai pasien oleh penyedia medis mereka selama berbulan-bulan karena tidak membayar asuransi mereka.

Masalah penagihan yang sudah berlangsung lama itu menyebabkan negosiasi yang gagal antara Pusat Kanker Komprehensif Nevada dan THT Health awal bulan ini, kata pusat kanker itu dalam sebuah pernyataan Kamis.

“Tampaknya THT mungkin mundur dari solusi dan membuat ribuan guru lokal dan kesejahteraan mereka dipertaruhkan,” kata Pusat Kanker Komprehensif Nevada, yang telah menyediakan layanan di Las Vegas selama lebih dari 40 tahun.

Pusat tersebut berjanji dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis bahwa mereka akan terus memberikan perawatan kepada pasien THT Health yang sudah mapan dan mengatakan bahwa mereka bersedia menerima anggota baru setelah menerima penggantian yang layak.

“Janji telah dibuat oleh THT dan sekarang saatnya untuk bertindak,” tulis perusahaan tersebut.

Berencana untuk memotong hutang

THT Health, sebuah organisasi nirlaba yang diawasi oleh serikat pekerja, dibentuk pada tahun 1983 dan mencakup sekitar 34.000 karyawan distrik sekolah berlisensi dan tanggungan mereka.

Dikatakan bahwa mereka berkomitmen untuk menyediakan asuransi kesehatan yang berkualitas bagi para pendidik dan “terus melakukan dialog terbuka dengan Pusat Kanker Komprehensif Nevada.”

Pada hari Kamis, CEO barunya, Tom Zumtobel, mengatakan kepada Dewan Sekolah bahwa situasi di perwalian itu “menakutkan,” dan bahwa dia perlu membangun kemitraan yang transparan dengan distrik untuk menyelesaikannya.

Dia mempresentasikan rencana yang mengurangi pengeluaran, meningkatkan kontribusi guru dan serikat pekerja dan mengalihkan 5 persen lebih banyak dari biaya tagihan kepada anggotanya. Dia mengatakan defisit perwalian diproyeksikan menurun menjadi sekitar $3,4 juta pada tahun fiskal 2022, turun dari hampir $43 juta pada tahun fiskal 2021.

Anggota dewan Evelyn Garcia Morales mengatakan dia ragu untuk terus mendanai perwalian yang tidak berkelanjutan.

“Saya merasa sangat prihatin bahwa sebuah organisasi yang dimaksudkan untuk melindungi para pendidik dan staf berlisensinya, dengan menawarkan tunjangan perawatan kesehatan telah mengecewakan karyawan yang sama yang seharusnya dilindungi,” katanya.

Perwalian itu telah menghadapi tahun-tahun meningkatnya utang dan masalah hukum dan keuangan, termasuk dana talangan $ 10 juta sebelumnya. Zumtobel, mantan presiden Culinary Health Fund, dimulai pada 15 Juni setelah CEO perwalian sebelumnya mengundurkan diri secara tiba-tiba.

Pada tahun 2014, administrator pendiri perwalian pensiun dan administrator berikutnya gagal menerapkan rencana transisi dan dipecat, kata serikat pekerja.

Pada bulan Mei, distrik sekolah memberikan uang muka $35 juta kepada perusahaan asuransi dan meminta transparansi yang lebih sebagai imbalannya. Perwalian itu menegosiasikan sekitar $ 13 juta dalam penyelesaian.

Dalam surat Agustus kepada penyedia medis, THT Health mengatakan tidak memiliki cukup uang untuk membayar klaim sebelum Juli. Bagaimana tagihan itu akan ditangani tidak jelas selama pertemuan.

“Saya tidak tahu ada orang yang melihat situasi ini,” kata Zumtobel, menambahkan bahwa dia bekerja dengan pengacara dan kreditur untuk menjangkau semua orang. Dia memperkirakan bahwa mungkin butuh waktu bertahun-tahun untuk membayar tagihan.

“Saya tidak bisa menciptakan uang yang tidak ada,” katanya.

Union mencari lebih banyak kontribusi distrik

Guru menuduh distrik Kamis menjalankan sistem perawatan kesehatan kasta dengan membayar lebih banyak premi untuk karyawan di posisi administratif.

Mereka meminta kabupaten untuk meningkatkan kontribusinya untuk anggota THT Health sebesar $160 per bulan.

Seorang guru, yang menjalani operasi darurat untuk tumor ovarium, mengatakan dia harus membayar tagihan medisnya sendiri ketika dia dikirim ke koleksi. Yang lain khawatir tentang perawatan yang tidak dapat diandalkan selama pandemi.

Guru TK Stacey Segal mengatakan dia khawatir tentang perawatan putranya, yang memiliki penyakit kronis.

“Anda memegang tali dompet, dan dompet itu sangat penuh sekarang. Andalah yang bisa memperbaikinya,” kata Segal. “Saya tidak peduli siapa yang harus disalahkan, karena saya dapat memberitahu Anda siapa yang tidak bersalah: guru pekerja keras Anda dan keluarga mereka.”

John Vellardita, direktur eksekutif serikat guru, mengatakan kepada dewan bahwa perwalian tersebut belum didanai secara memadai oleh kabupaten sejak 2010. Dia mengatakan serikat telah meminta kabupaten untuk meningkatkan pembayaran premi di masa lalu, tetapi ditolak.

“Kami kehabisan aset, dan model ini tidak lagi berkelanjutan di pasar ini,” kata Vellardita. “Bahan yang hilang adalah kontribusi dari distrik sekolah.”

Dia menyebut model tata kelola kepercayaan kesehatan semua-pendidik tidak lagi efektif dan mengusulkan “format campuran” yang mencakup pendidik dan anggota yang memiliki keahlian dalam perawatan kesehatan dan keuangan bisnis.

Seorang pengacara untuk distrik sekolah, Fikisha Miller, mengatakan bahwa distrik tersebut pada awalnya tidak mengetahui beratnya masalah di THT Health.

“Ketika itu menjadi semakin jelas, kami mencoba bertindak secepat mungkin dan memastikan bahwa kami dapat mempertahankan beberapa bentuk perlindungan untuk guru kami,” katanya. “Kami masih tidak tahu bagaimana 45-plus juta dolar tidak dibayarkan tepat waktu, dan kami masih tidak mengerti mengapa para gurulah yang harus menderita.”

Hubungi Briana Erickson di berickson@reviewjournal.com atau 702-387-5244. Ikuti @ByBrianaE di Twitter.