A rendering of the production facility at the planned Rhyolite Ridge lithium mine in rural Neva ...

Proyek Rhyolite Ridge dari Ioneer Ltd. mendapat investasi $490 juta

Sebuah perusahaan pertambangan Afrika Selatan menggelontorkan $490 juta ke dalam proyek tambang litium di pedesaan Nevada, memberikan dorongan finansial yang besar bagi usaha itu karena permintaan untuk kendaraan listrik dan penggunaan litium lainnya tumbuh.

Sibanye-Stillwater Ltd. setuju untuk menginvestasikan hampir setengah miliar dolar ke dalam proyek Rhyolite Ridge milik Ioneer Ltd. di Kabupaten Esmeralda yang jarang penduduknya untuk 50 persen kepemilikan saham, perusahaan mengumumkan minggu ini.

Manajemen akan memulai pembangunan tambang setelah memperoleh izin lingkungan federal, yang diharapkan tidak sampai paruh kedua tahun 2022, dan berharap untuk memiliki fasilitas dan berjalan pada tahun 2024, menurut James Calaway, ketua eksekutif berbasis di Australia. Ioneer.

Nevada adalah sumber utama logam dan mineral untuk perusahaan pertambangan, dengan negara bagian yang sejauh ini merupakan sumber produksi emas terbesar di Amerika. Tambang lithium Ioneer, sekitar 240 mil barat laut Las Vegas, diharapkan menghasilkan lebih dari 20.000 ton bahan baterai lithium per tahun, kata Calaway.

Lithium memiliki berbagai kegunaan, termasuk, yang paling penting, dalam baterai isi ulang untuk ponsel, komputer laptop, dan kendaraan listrik, menurut Royal Society of Chemistry.

Banyak eksplorasi lithium telah terjadi di Nevada selama 10 tahun terakhir, meskipun hanya satu tambang lithium, juga di Esmeralda County, yang beroperasi di seluruh negara bagian, kata Tire Gray, presiden Asosiasi Pertambangan Nevada.

Fasilitas itu, yang dioperasikan oleh Albemarle Corp., adalah satu-satunya tambang lithium yang memproduksi di Amerika Utara, menurut perusahaan itu.

Semua ini di daerah yang, pada musim panas 2019, hanya memiliki 873 penduduk, Biro Sensus AS melaporkan.

Terletak di tanah Biro Pengelolaan Tanah federal, proyek Rhyolite Ridge diperkirakan menelan biaya hampir $ 1 miliar dan membentang sekitar 600 hektar, Calaway mengatakan kepada Review-Journal.

Dia mengatakan, ketika tambang itu beroperasi penuh, akan mendukung produksi sekitar 400.000 kendaraan listrik per tahun.

Calaway juga mengatakan tambang tersebut diharapkan menghasilkan 175.000 ton asam borat per tahun.

Lebih dari 500 produk dengan asam borat dijual di AS, termasuk pestisida, pupuk, pembersih rumah tangga, dan deterjen cucian, menurut Pusat Informasi Pestisida Nasional.

Hubungi Eli Segall di esegall@reviewjournal.com atau 702-383-0342. Ikuti @eli_segall di Twitter.