(The Associated Press)

Politik batas utang dan kegilaan Beltway | Tajuk rencana

Presiden Joe Biden dengan indah – dan tanpa sadar – menangkap kegilaan Beltway minggu ini ketika dia mengecam Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell sebagai “sembrono” dan “tidak bertanggung jawab” karena menolak berlutut untuk menaikkan plafon utang.

Apa, jika bukan “sembrono” dan “tidak bertanggung jawab,” yang Anda sebut seorang presiden yang – setelah menyamar sebagai moderat untuk menipu pemilih – sekarang mengusulkan triliunan dan triliunan pengeluaran baru yang dimaksudkan untuk memberdayakan perencana pusat Washington sambil mengklaim, ketika utang nasional melonjak melewati $28 triliun, itu tidak akan memakan biaya sepeser pun? Hidup di ibu kota negara rupanya membutuhkan penangguhan realitas.

Dengan jumlah jajak pendapat Mr Biden runtuh dan Demokrat liberal bertengkar dengan Demokrat sosialis, presiden frustrasi. Tapi mengapa Mr McConnell harus bermain bersama di teater kabuki utang ketika Demokrat mengendalikan Kongres dan Gedung Putih? Pengaturan default untuk media Beltway adalah menyalahkan GOP untuk setiap pertikaian batas utang berkala, tetapi itu adalah penjualan yang jauh lebih sulit dengan Demokrat memegang tuas kekuasaan.

Senat Demokrat dan Biden marah karena Partai Republik tidak akan membiarkan mereka menaikkan plafon utang melalui undang-undang biasa. Sebaliknya, Mr McConnell telah filibuster pendekatan semacam itu, bersikeras bahwa mayoritas bukannya menggunakan proses yang dikenal sebagai anggaran “rekonsiliasi,” di mana menaikkan batas utang dapat dicapai dengan 51 suara.

Tapi jalan ini merupakan laknat bagi majelis tinggi Demokrat karena, di bawah aturan Senat, GOP dapat membuat mereka memberikan suara yang tidak nyaman pada berbagai amandemen undang-undang tersebut. Selain itu, proses tersebut akan memaksa Demokrat untuk “menentukan batas baru untuk utang nasional,” catat William Galston dari Wall Street Journal. “Iklan serangan Partai Republik menulis sendiri.”

Rabu malam, McConnell mengatakan Partai Republik akan bersedia mengizinkan proses rekonsiliasi yang dipercepat dan bahkan membiarkan Demokrat “menggunakan prosedur normal untuk meloloskan perpanjangan batas utang darurat dengan jumlah dolar tetap untuk menutupi tingkat pengeluaran saat ini hingga Desember.” Tetapi beberapa Demokrat khawatir tawaran itu mungkin mengharuskan mereka untuk menggunakan proses rekonsiliasi nanti.

Gedung Putih menuduh GOP memainkan “rolet Rusia” dengan ekonomi — seolah-olah agenda pengeluaran Biden yang tidak bertanggung jawab tidak mencapai itu. Tapi pertarungan atas utang adalah pertarungan atas pengaruh politik, dan tidak setiap ekonom khawatir tentang skenario bencana default. “Mungkin ada titik di mana investor memutuskan tidak ada cara kita meminjamkan kepada pemerintah AS,” ekonom Megan Greene, seorang rekan senior di Harvard’s Kennedy School, mengatakan kepada marketplace.org pada bulan Agustus. “Tapi saya pikir kita masih sangat jauh dari itu.”

Pada tahun 2006, dua Senat Demokrat merasakan hal yang sama dan memilih menentang menaikkan plafon utang. Nama mereka? Barrack Obama dan Joe Biden.