Pohon sequoia raksasa lolos dari kebakaran hutan California

THREE RIVERS, California — Pohon-pohon besar kuno di Hutan Raksasa Taman Nasional Sequoia yang terkenal tidak terluka pada hari Selasa meskipun kebakaran hutan telah membakar di dekat mereka di sisi barat Sierra Nevada California selama hampir dua minggu.

“Sampai sekarang kami tidak mengalami kerusakan pada pohon kami,” kata petugas informasi kebakaran Mark Garrett.

Kompleks TNK, dua kebakaran yang dipicu petir yang bergabung, telah menyebar lebih dari 39 mil persegi, memakan jenis pohon lain yang juga hidup di lereng pegunungan yang tinggi.

Hutan Raksasa adalah rumah bagi sekitar 2.000 sequoia, termasuk Pohon Jenderal Sherman, yang dianggap terbesar di dunia berdasarkan volume dan harus dilihat oleh pengunjung taman nasional.

Api baru-baru ini memasuki perimeter Hutan Raksasa dekat sekelompok pohon besar yang disebut Empat Pengawal tetapi pangkalan mereka telah dibungkus dengan bahan tahan api dan kru telah menyapu dan membersihkan vegetasi yang dapat membantu menyebarkan api, kata Garrett.

Awak pemadam kebakaran memantau saat apa yang digambarkan sebagai “api berintensitas rendah” melewati dan memastikan itu tidak mempengaruhi sequoia, katanya.

Selama beberapa dekade, Hutan Raksasa telah mengalami kebakaran yang ditentukan yang diatur dan dikendalikan dengan hati-hati untuk membakar vegetasi yang dapat menjadi bahan bakar untuk kebakaran seperti Kompleks TNK dan memungkinkannya untuk menjadi mapan.

Hutan sequoia terdekat berikutnya adalah Redwood Canyon, tetapi setidaknya 6 mil jauhnya dan api harus melakukan perjalanan naik turun medan untuk sampai ke sana, kata Garrett.

“Tapi seperti Hutan Raksasa, itu juga telah melihat perawatan luka bakar yang ditentukan selama beberapa dekade sejak akhir tahun 60-an sehingga hutan juga dilengkapi dengan baik untuk mengubah api berintensitas tinggi menjadi api berintensitas rendah,” katanya.

Di selatan, kebakaran hutan lain di negara sequoia menunjukkan gerakan minimal.

Api Berangin

Api Berangin di area Monumen Nasional Sequoia Raksasa di Hutan Nasional Sequoia dan di Reservasi Indian Sungai Tule mencakup lebih dari 42 mil persegi dan 5% terkandung.

“Perilaku kebakaran tidak separah beberapa hari yang lalu,” kata Thanh Nguyen, petugas informasi kebakaran.

Di Jejak 100 Raksasa, satu pohon yang dikenal sebagai sequoia “bangku alami” karena bentuk dasarnya dikonfirmasi telah mengalami beberapa kebakaran.

Beberapa kebun sequoia telah terkena dampak dari Windy Fire tetapi tidak jelas apakah ada pohon sequoia lain yang telah dibakar.

Nguyen mengatakan api dapat bergerak melalui hutan dengan membakar jenis pohon dan vegetasi lain daripada sequoia dan penilaian akan dilakukan kemudian.

Pohon-pohon terbesar di Jejak 100 Raksasa rata-rata tingginya 220 kaki, berdiameter 20 kaki dan berumur 1.500 tahun, kata Nguyen.

“Pohon-pohon itu sangat dicintai,” katanya.

Api musim panas

Petugas pemadam kebakaran telah menggali saluran kontrol dengan tangan dan menyemprotkan air untuk melindungi pohon dan telah bekerja untuk melindungi beberapa komunitas yang dievakuasi. Satu-satunya struktur yang hilang sejauh ini adalah struktur pemantau kebakaran Puncak Mule, yang terbakar pada tahap awal kebakaran meskipun dibungkus dengan bahan tahan api.

Lebih dari 7.500 kebakaran hutan telah menghanguskan sekitar 3.600 mil persegi di California sepanjang tahun ini.

Hampir setengah dari tanah itu — 1.505 mil persegi — dibakar oleh Api Dixie di lima kabupaten di Sierra utara dan wilayah Cascades selatan. Ini adalah kebakaran terbesar kedua yang tercatat di California dan 90% dapat diatasi setelah menghancurkan 1.329 rumah, bisnis, dan bangunan lainnya sejak 13 Juli.

Di selatan Danau Tahoe, Caldor Fire seluas 342 mil persegi berhasil dipadamkan tiga perempatnya setelah menghancurkan 800 rumah dan properti komersial. Highway 50, rute utama antara San Francisco Bay Area dan ujung selatan danau resor alpine, dibuka kembali untuk umum pada hari Selasa untuk pertama kalinya dalam beberapa minggu.

Kekeringan bersejarah yang terkait dengan perubahan iklim membuat kebakaran hutan lebih sulit untuk dilawan. Itu telah membunuh jutaan pohon di California saja. Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim telah membuat Barat jauh lebih hangat dan kering dalam 30 tahun terakhir dan akan terus membuat cuaca lebih ekstrim dan kebakaran hutan lebih sering dan merusak.