Golden Knights left wing Peyton Krebs (18) smiles after making a goal during a NHL hockey train ...

Peyton Krebs Golden Knights sehat, siap untuk mendorong tempat daftar

Gigi belakang di bagian atas dan bawah mulut Peyton Krebs terasa seperti saling bersentuhan.

Itulah yang diingat oleh prospek utama Ksatria Emas setelah melakukan tembakan tamparan ke wajah empat pertandingan dalam karir NHL-nya pada 8 Mei. Dia lebih tidak nyaman daripada kesakitan. Dia hanya tahu ada yang tidak beres.

Krebs meluncur dari es dan tidak memainkan sisa musim dengan rahang retak. Dia menjalani operasi pada hari berikutnya untuk memasukkan tiga piring ke wajahnya, dan mulutnya ditutup kabel selama tiga minggu. Dia masih tidak memiliki perasaan di gusinya.

Namun, dengan kamp pelatihan Knights berlangsung, Krebs telah kembali tanpa gentar saat ia berusaha untuk kembali ke NHL dan mengukir peran. Pemain depan berusia 20 tahun itu berpikir dia siap untuk liga besar. Memecahkan grafik kedalaman yang ramai akan sulit, tetapi Krebs tidak pernah membiarkan kemunduran seperti cedera yang menghancurkan memperlambatnya sebelumnya.

“Jika Anda cukup baik, mereka akan memberi Anda ruang,” kata Krebs. “Itu hal terbesar. Jika mereka pikir Anda siap, Anda akan bermain. Dan jika Anda tetap bangun untuk memulai, (atau) tidak, jika Anda mendapatkan kesempatan, tunjukkan bahwa Anda siap dan Anda akan bermain. Jelas, ada banyak pemain hebat. Saya akan mendorong mereka untuk menjadi yang terbaik yang mereka bisa, dan saya berharap mereka juga melakukan itu untuk saya.”

Pengalaman

Krebs akrab dengan rehabilitasi cedera dan kembali lebih kuat. Sehari setelah pulang dari kombinasi NHL 2019, dia mengambil bagian dalam skate ketika pemain lain datang dari belakangnya di sudut dan menginjak Achilles-nya.

Tes mengungkapkan tendonnya 95 persen robek. Dia menjalani operasi, kemudian meluncur ke Knights di pick keseluruhan ke-17. Satu-satunya lapisan perak adalah dia harus tinggal di Las Vegas pada musim gugur sambil memulihkan diri dan hidup dengan sayap kanan Mark Stone.

“Jelas Achilles saya adalah hal yang mengerikan,” kata Krebs. “Saya berharap itu tidak pernah terjadi. Sekarang melihat ke belakang, itu pasti sedikit berkah tersembunyi di mana saya harus menjalani gaya hidup NHL selama enam bulan.

Krebs menghadiahi para Ksatria karena kepercayaan mereka ketika dia kembali.

Dia memiliki musim yang kuat dengan tim juniornya – Es Winnipeg Liga Hoki Barat – dan mendapatkan tempat di daftar postseason Knights yang diperluas. Dia bahkan melakukan pemanasan beberapa kali selama playoff 2020 di gelembung Edmonton, Alberta.

Krebs membangun momentum itu dengan musim 2020-21 yang sibuk di mana ia memainkan empat posisi — ketiganya menempati posisi depan, ditambah tugas singkat di pertahanan Ice — untuk empat tim di empat level hoki. Dia memenangkan medali perak di Kejuaraan Dunia Junior bersama Tim Kanada, muncul dalam lima pertandingan untuk Ksatria Perak, kembali ke Winnipeg untuk memenangkan penghargaan Pemain Terbaik WHL dan mendapat panggilan impiannya dari Ksatria.

Krebs baru saja tiba di Las Vegas setelah musim juniornya berakhir ketika manajer umum Kelly McCrimmon memintanya untuk bertemu dengan tim di Arizona. Dia terbang bersama Knights ke Minnesota dan melakukan debut NHL-nya pada 3 Mei. Dia melakukan putaran solo biasa sebelum pemanasan, bermain 09:05 dan mendapat assist pada shift keempatnya. Dia masih memiliki keping dan lembar permainan.

“Saya tidak terlalu gugup karena saya tahu saya siap,” kata Krebs. “Pemanasan pertama saya di gelembung NHL, saya sangat gugup sehingga saya tidak bisa makan sepanjang hari itu, dan saya agak gugup sehingga saya bisa bermain satu hari dalam permainan penuh.”

Terluka lagi

Krebs terluka tiga game kemudian.

Itu terjadi selama shift dengan rekan sejawat Chandler Stephenson dan Stone. Krebs diberi pandangan di sayap kiri lini pertama setelah bermain di tengah, posisi alaminya, dalam tiga game NHL pertamanya.

Begitu tembakan mengenai wajahnya, peluang Krebs untuk bermain di babak playoff sirna. Dia setidaknya mendapat kabar gembira ketika sayap kanan Ryan Reaves, yang juga cedera pada saat itu, mengatakan kepadanya bahwa dia bisa tinggal bersamanya saat dia pulih.

Reaves dan istrinya, Alanna, memastikan Krebs meminum obatnya tepat waktu dan memberinya smoothie dan shake sampai dia cukup kuat untuk melakukannya sendiri. Reaves mengatakan Krebs memadukan “apa saja” untuk menjaga berat badannya, termasuk ayam dan ubi jalar, kue wortel dan spageti dan saus daging.

“Itu liar,” kata Reaves. “Bagus untuknya, karena beberapa hal itu tidak menyenangkan untuk dimakan melalui sedotan. Saya pikir dia terus memotivasi dirinya dengan benar-benar ingin kembali ke lineup.”

Tetap bersama Reaves juga membantu menjaga pikiran Krebs dari rasa sakit, yang katanya 10 kali lebih buruk daripada sakit gigi. Dia bergaul dengan dua anak pasangan itu dan memainkan permainan papan Crokinole dengan Reaves, yang mengklaim bahwa dia memenangkan setiap pertandingan.

Krebs kembali ke es sebelum kabel keluar dari mulutnya. Dia bisa melakukan latihan ringan selama dia bernapas melalui hidung dan menjaga detak jantungnya tetap rendah. Dia sudah memikirkan pengalaman singkatnya di NHL dan apa yang bisa dia lakukan untuk kembali lebih baik lain kali.

“Dari cederanya sampai sekarang lagi, dalam tiga bulan dia anak yang berbeda,” kata pelatih Silver Knights Manny Viveiros. “Bahkan dalam waktu singkat itu, dia melakukan pekerjaan yang bagus untuk kembali ke bentuk permainan, atau hampir seperti permainan. Anda bisa melihat bahwa dia mendapatkan kembali berat badannya.”

Kembali lebih baik

Krebs memiliki satu tembakan ke gawang sebagai pemain NHL. Itu yang keluar dari wajahnya.

Salah satu fokus utamanya di offseason adalah meningkatkan tembakannya menjadi lebih dari senjata di tingkat NHL. Ini adalah salah satu dari sedikit tanda tanya dalam laporan kepramukaan yang kuat, di mana ia mendapat nilai tinggi untuk skating, keterampilan, dan kecerdasannya.

Krebs meminta bantuan seorang ahli. Dia meminta sayap kiri Knights Max Pacioretty, yang memiliki 10 gol terbanyak di NHL dalam dua musim terakhir, apakah dia bisa bergabung dengannya untuk latihan musim panasnya.

Krebs menembak pucks setiap hari sebelum menuju ke rumah Pacioretty untuk sesi angkat besi. Krebs menyesuaikan lekukan tongkatnya selama latihan, karena ia menggunakan kurva yang lebih lurus pada tongkat yang relatif pendek yang membuatnya sulit untuk menghasilkan kecepatan pada tembakannya.

Pada satu titik, mereka mengeluarkan senjata radar sehingga Krebs bisa melihat perbedaannya.

“Tidak banyak yang tidak dia miliki, tetapi itu adalah area yang pasti dia tingkatkan,” kata Pacioretty. “Saya senang melihat bagaimana dia menggunakannya dalam situasi permainan.”

Salah satu fokus Krebs lainnya adalah meningkatkan keseimbangannya karena dia pikir dia dikalahkan oleh pemain bertahan yang lebih besar di NHL. Dorsofleksinya, tekukan ke belakang dan kontraksi kaki, tidak ideal setelah cedera Achilles-nya, jadi dia berusaha memastikan dia berada di atas jari-jari kakinya saat bermain skating. Dia juga menyesuaikan dietnya untuk memberi dirinya jadwal setiap kali makan dan menjadi bebas susu dan gluten.

Semua dengan harapan bisa kembali ke NHL dan bertahan kali ini.

“Dengan (Krebs), Anda tahu apa yang Anda dapatkan,” kata pelatih Pete DeBoer. “Upaya itu selalu ada. Hanya menonton di sini (di kamp pelatihan), saya melihat dia lebih percaya diri. Dia melakukan sesuatu lebih cepat tanpa berpikir karena dia tahu sistemnya. Dia memiliki satu tahun dan beberapa pertandingan bersama kami untuk melihat itu. Dia sangat dekat. Dia akan mendorong banyak orang.”

Siap untuk berangkat

Kamp pelatihan ini menandai kesempatan nyata pertama Krebs untuk membuka musim di daftar NHL.

Kelayakan juniornya sudah habis, artinya dia akan bertahan di Las Vegas baik dengan Silver Knights atau Golden Knights. Klub NHL memiliki grafik kedalaman yang ramai dengan 13 pemain depan yang tampaknya terkunci pada hari pembukaan, yang berarti Krebs, yang tidak memerlukan keringanan untuk dikirim ke anak di bawah umur, perlu membuktikan bahwa dia layak untuk tinggal.

Dia tampaknya tidak bertahap. Itu masuk akal mengingat semua yang dia atasi dan sikap yang dia bawa ke arena. Pacioretty mengatakan Krebs “tidak pernah mengeluh” tentang keadaannya dan tidak pernah kehilangan senyumnya meskipun panggilan NHL pertamanya berakhir. Reaves mengatakan daya saing, etos kerja, dan kualitas kepemimpinan Krebs dapat membuatnya menjadi kapten potensial suatu hari nanti.

Krebs tidak berpikir sejauh itu. Dia kembali, dalam jangkauan mimpinya, dan bersedia melakukan apa pun untuk mencapainya.

“Saya yakin saya siap,” katanya. “Tapi, seperti yang saya katakan, saya hanya akan bekerja paling keras setiap malam dan bersenang-senang melakukannya.”

Hubungi Ben Gotz di bgotz@reviewjournal.com. Ikuti @BenSGotz di Twitter.