Perusahaan North Las Vegas bertujuan untuk memberikan rumah modular yang terjangkau

Kebanyakan orang berpikir itu wajar untuk melihat rumah baru dibangun dari awal di lahannya sendiri. Tapi tidak Paolo Tiramani, kepala eksekutif produsen rumah modular Boxabl di Las Vegas Utara.

“Ini seperti memesan mobil dan sekelompok orang muncul dengan panel baja dan tukang las dan berkata, ‘Di mana garasinya? Saya akan mengumpulkan ini untuk Anda,’” kata Tiramani. “Ini tidak masuk akal. Kami tahan (untuk rumah) karena bangunannya besar dan sulit dipasang di pabrik.”

Tiramani dan timnya di Boxabl mengatakan bahwa mereka telah menemukan cara untuk membangun rumah di lingkungan pabrik dengan mengambil petunjuk dari industri otomotif — rumah yang memproduksi massal di jalur perakitan. Dan mereka sudah mulai produksi di rumah, dijuluki “casitas,” minggu ini.

Startup berusia empat tahun ini mendapat pesanan dari Departemen Pertahanan untuk 156 unit, pesanan yang rencananya akan dipenuhi pada Maret 2022. Perusahaan mengatakan akan menangani daftar tunggu lebih dari 50.000 sementara juga menerima lebih banyak pesanan dari publik.

Rumah modular telah ada selama beberapa dekade tetapi mengubahnya menjadi bisnis yang menguntungkan dapat menjadi tantangan. Tidak terlihat lagi dari startup yang didukung SoftBank, Katerra Inc., yang didirikan oleh mantan CEO Interim Tesla Michael Marks; Ini mencoba untuk membuat bangunan prefabrikasi tetapi mengajukan kebangkrutan pada bulan Juni setelah mengumpulkan lebih dari $ 2 miliar.

Tiramani mengakui perusahaan menghadapi beberapa tantangan dan yang terbesar akan mencapai skala yang cukup untuk menjadi bisnis jangka panjang.

“Butuh banyak uang. Perlu banyak pengembangan,” ujarnya. “Segera setelah kami aktif dan kami membuat pabrik mencapai efisiensi sekitar 70 hingga 80 persen, kami tahu berapa biaya barang, biaya overhead, semuanya — kemudian kami dapat mengukurnya.”

Neil Opfer, profesor di UNLV, mengatakan Boxabl juga akan bersaing dengan pembangun besar.

“Apa yang tidak dapat Anda lakukan di pabrik adalah Anda tidak dapat mengerjakan fondasinya,” kata Opfer. “Lalu ada hal-hal seperti utilitas, jalan, trotoar, jalan masuk — jelas Anda tidak dapat benar-benar membuat semua itu. Dan salah satu hal yang Anda lawan ketika Anda memutuskan untuk menjadi modular adalah bahwa Anda bersaing dengan pembangun pedagang besar seperti Tri Pointe Homes dan Lennar.”

Dan dia mencatat setiap penurunan di pasar perumahan – serta fluktuasi sentimen konsumen terhadap rumah yang sudah jadi – dapat mempengaruhi perusahaan seperti Boxabl.

“Jika ada masalah, Anda duduk di sana dengan pabrik mahal dengan sejumlah besar peralatan otomatis, atau Anda tidak memiliki cukup permintaan. Itu juga salah satu masalah,” katanya tentang risiko penurunan.

Siap di kirim kan

Casitas Boxabl berukuran sekitar 400 kaki persegi dan harganya hanya di bawah $50.000.

Rumah bergaya studio ini memiliki langit-langit setinggi hampir 10 kaki dengan beberapa jendela besar, dua pintu masuk terpisah, dan mencakup sentuhan akhir seperti kulkas baja tahan karat ukuran penuh, kombinasi mesin cuci dan pengering, serta HVAC.

Casitas 20 kali 20 kaki dapat dilipat ke dalam kotak dan mudah dikirim ke seluruh dunia atau dipasang di bagian belakang truk pickup besar. Masing-masing dapat diatur dalam waktu sekitar satu jam.

Tiramani juga mengatakan bahan casita lebih tahan lama dan hemat energi daripada bangunan tradisional, menambahkan bahwa itu tahan jamur, api dan air. Boxabl juga menciptakan standar kode bangunannya sendiri.

“Ada kode modular, kode HUD, kode trailer — kami tidak berpikir mereka cukup baik terus terang,” kata Tiramani. “Kami akan mencari untuk membangun tingkat federal, standar Boxabl, yang memberi orang kode yang layak mereka dapatkan dalam hal kekuatan, ketahanan, energi nol-net, dan isolasi. Ada banyak hal baru yang bisa kami tingkatkan.”

Dia mengatakan perusahaan telah menerima banyak pertanyaan dari organisasi dan perusahaan yang tertarik menggunakan casitas untuk perumahan tenaga kerja, tunawisma dan bermitra dengan pengembang. Minat juga di luar sana untuk menggunakannya selama bencana alam.

“Saat ini yang terjadi adalah FEMA merobohkan rumah trailer atau mereka memasang tenda dan mereka semacam membangun daerah kumuh dan mereka runtuh,” kata Tiramani. “Dengan Boxabl, mereka bisa meletakkan unit Boxabl yang mungkin untuk satu keluarga hanya untuk berteduh. Mereka akan mandi air panas, memiliki keamanan karena mereka dapat mengunci pintu dan ketika bencana berakhir, Boxabl itu dapat diambil dan digunakan kembali ke rumah-rumah kecil.”

Boxabl berencana untuk membuat dua ukuran tambahan, 20 kali 30 dan 20 kali 40, dan memungkinkan klien untuk dapat menghubungkan atau bahkan menumpuk beberapa casitas bersama-sama.

‘Itu berantakan …’

Boxabl dimulai pada 2017 dan memperkenalkan prototipe generasi ketiganya di International Builders’ Show di Las Vegas pada 2019 dan lagi pada 2020.

Tiramani, yang berlatar belakang teknik industri dan mesin, mengatakan dia ingin memulai sebuah perusahaan yang dapat “berbuat baik” dan perumahan itu menawarkan peluang paling besar. Dia juga mendirikan perusahaan kekayaan intelektual 500 Group dan perusahaan otomotif Supercar System.

“Itu sangat statistik cara kami mendekatinya, dan kami melihat perumahan dan berkata, ‘Man, itu berantakan,’” katanya.

Boxabl sebelumnya beroperasi dari fasilitas di Las Vegas Motor Speedway sebelum pindah ke markas besarnya saat ini seluas 170.000 kaki persegi pada akhir Juli.

Ini memiliki tim yang terdiri dari 145 karyawan, meskipun Tiramani mengharapkan untuk memiliki 350 pekerja setelah fasilitas beroperasi penuh. Perusahaan mengantisipasi mampu membangun casita setiap 90 menit.

Boxabl sudah memiliki jalur perakitan dengan mesin yang mencakup lengan robot besar untuk membuat dinding unitnya. Bendera digantung di langit-langit mengidentifikasi setiap langkah dalam proses pembangunan, meskipun Tiramani mengatakan itu lebih untuk pengunjung. Perusahaan berharap untuk mulai melakukan tur umum fasilitasnya segera.

Mencari untuk mengumpulkan lebih banyak dana

Tiramani mendanai sendiri perusahaan meskipun sejak itu diambil dari investasi luar, termasuk melalui platform crowdfunding StartEngine.

“Saya berharap kami mungkin dapat mengumpulkan sekitar $100 juta pada akhir tahun ini, dan kami mungkin setidaknya sepertiga dari jalan itu,” katanya.

Sementara perusahaan belum menguntungkan, Tiramani tidak terpengaruh, dengan alasan permintaan besar yang telah diterima secara lokal dan internasional.

Misalnya, Elon Musk dilaporkan tinggal di unit Boxabl di Boca Chica, Texas, yang dia tweet tentang menyewa dari perusahaannya SpaceX pada bulan Juni. Tiramani tidak mau berkomentar, meskipun perusahaan itu memposting video tahun lalu yang mengumumkan akan membangun unit untuk pelanggan “sangat rahasia” di Boca Chica.

Dia mengatakan bahwa meskipun keuntungan itu penting, fokus Boxabl saat ini adalah mengembangkan bisnis dan membuat produk yang dapat membantu menyelesaikan masalah perumahan yang terjangkau.

“Apa jawaban dari rumah mungil, rumah kontainer adalah kebutuhan yang sangat mendesak bagi orang-orang untuk menyimpan uang di saku mereka dan memiliki rasa kebebasan,” kata Tiramani. “Jika mereka menghabiskan semua uang mereka untuk perumahan, itu menghancurkan. Jadi jika kita dapat menyimpan lebih banyak uang di saku mereka, itu benar-benar (memberi) kebebasan dan juga mobilitas.”

Hubungi Subrina Hudson di shudson@reviewjournal.com. Ikuti @SubrinaH di Twitter.