Pertahanan Raiders mengesankan melawan Steelers

PITTSBURGH – Jon Gruden mendengarkan kembali beberapa sejarah Raiders yang serius Minggu sore: “George dan Jack akan bangga dengan beberapa hits itu – hits legal,” katanya.

George Atkinson. Mendiang Jack Tatum. Beberapa perusahaan yang cukup mengintimidasi.

Gruden menjawab pertanyaan tentang pertahanan timnya, yang sekali lagi memainkan peran utama dalam kemenangan awal musim.

Raiders mengalahkan Pittsburgh 26-17 sebelum 63.707 di Heinz Field untuk memulai musim dengan kemenangan berturut-turut.

“Saya pikir kami terbang dan membuat beberapa permainan yang luar biasa,” kata Gruden. “Terburu-buru itu cukup bagus. Untuk sebagian besar, kami membuat mereka keluar dari lapangan di saat-saat penting.”

Inilah yang dibayangkan Raiders ketika mempekerjakan Gus Bradley sebagai koordinator pertahanan mereka — tim yang menyerang dari depan dan menangani dengan mengabaikan dan menutupi bagian belakang.

Inilah yang mereka anggap mungkin ketika menandatangani beberapa pemain yang dilatih oleh Bradley di pemberhentian sebelumnya. wajah baru. Skema baru. Sikap baru.

“Rasanya bagus, tetapi kami tahu kami harus terus melaju dan menyelesaikan dan terus menjadi lebih baik,” kata cornerback Trayvon Mullen, yang memiliki enam tekel dan intersepsi pada hari Minggu. “Kami memiliki orang-orang yang menyukai permainan dan memiliki rasa urgensi.

“Teman-teman yang datang jam 5 pagi setiap hari saat latihan dimulai jam 7:30.”

Orang-orang seperti mengatasi Solomon Thomas.

Dia adalah pick putaran pertama oleh 49ers pada tahun 2017 yang merobek ACL-nya di Minggu 2 musim lalu. San Francisco menolak untuk mengambil opsi tahun kelimanya, jadi Thomas menandatangani kontrak dengan Raiders pada bulan Maret.

Dia juga memiliki permainan dua karung pertama dalam karirnya hari Minggu, upaya yang dibutuhkan dengan mengakhiri Yannick Ngakoue (hamstring) terpincang-pincang.

“Rasanya luar biasa dan senang bisa kembali dari ACL,” kata Thomas. “Saya pikir kami telah bergerak ke arah ini sejak OTA — menjauh, semakin dekat satu sama lain, membangun segalanya. Memulai musim 2-0 sangat besar. Hanya ingin terus menumpuk kemenangan itu.”

Pittsburgh mencapai 331 yard pada 56 drama. Itu bergegas hanya untuk 39.

Steelers menjadi sangat frustrasi karena tidak menggerakkan bola secara konsisten, guard Trai Turner dikeluarkan karena meludahi pemain Raiders. Sebagai tanggapan, Thoms turun tangan dan ditandai karena perilaku tidak sportif.

“Aku akan melindungi orang-orangku,” katanya.

Steelers 5 dari-12 pada down ketiga dan memperoleh lebih dari 5 yard per snap, tetapi kurangnya permainan berjalan memudahkan Raiders untuk menekan quarterback Pittsburgh Ben Roethlisberger (27-of-40, 295 yard, touchdown , intersepsi) sejak awal.

“Saya suka ketika pertahanan kami berada di atas lapangan,” kata Raiders tight end Foster Moreau. “Rally tackling, dan kepercayaan dan keyakinan satu sama lain. Saya telah bermain dengan beberapa pertahanan yang baik di perguruan tinggi (di Negara Bagian Louisiana) dan kami memiliki beberapa tempat yang bagus di sini. Tapi itu luar biasa untuk melihat orang-orang ini sekarang. Mereka keluar dan bersinar.”

Sama seperti Atkinson — yang ada di permainan — dan Tatum pernah melakukannya.

Tidak mendekati level itu, tentu saja. Tapi satu tidak terlihat dari Raiders dalam beberapa waktu

Kolumnis olahraga Ed Graney dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Ikuti @edgraney di Twitter.