Mercedes Krause, chair for the UNLV Native American alumni group and a member of the Oglala Lak ...

Perguruan tinggi disalahkan karena menolak pendaftaran penduduk asli di Nevada

Pendaftaran penduduk asli Amerika turun di perguruan tinggi Nevada, sebuah tren yang menurut para mahasiswa dan profesor mencerminkan komunitas yang tidak ramah yang tidak berkomitmen untuk merekrut wajah-wajah yang lebih dikenal di kampus.

Data dari ketujuh sekolah di Sistem Pendidikan Tinggi Nevada menunjukkan penurunan dari musim gugur 2017 ke musim semi 2021. Angka musim gugur 2021 tidak tersedia.

Sekolah termasuk UNLV; Universitas Nevada, Reno; Perguruan Tinggi Nevada Selatan; Perguruan Tinggi Negeri Nevada; Perguruan Tinggi Komunitas Truckee Meadows; Perguruan Tinggi Komunitas Great Basin; dan Perguruan Tinggi Nevada Barat. Sekolah melaporkan penurunan antara 6,58 persen, di UNLV, dan 34,83 ​​persen, di CSN, selama waktu itu.

Populasi terbesar, dan penurunan terbesar, tercatat di CSN, di mana di antara 29.248 siswa yang mendaftar musim semi ini, 116 adalah Pribumi. Pada tahun 2017, CSN mendaftarkan 178 siswa Pribumi. Populasi terkecil dilaporkan di Nevada State College, dengan 18 dari 7.060 siswa — 0,25 persen — diidentifikasi sebagai Pribumi.

Ryan Boone, seorang mahasiswa UNLV dari Walker River Paiute Tribe, mengatakan dia mengalami rasisme dan agresi mikro di kampus dari mahasiswa dan fakultas. Boone mengatakan tidak ada upaya untuk merekrut siswa suku lain dan tidak ada dukungan dari universitas untuk membantu siswa suku berhasil.

“Institusi belum melakukan upaya tulus untuk mempromosikan keberhasilan siswa Pribumi dalam kapasitas apa pun kecuali jika mendapat dorongan besar dari komunitas Pribumi,” tulis Boone kepada Review-Journal. “Ketika kita tidak melihat diri kita di dunia akademis, baik oleh rekan kerja atau admin, itu membuat lebih sulit untuk mempercayai hal-hal yang dapat kita capai.”

Dalam sebuah pernyataan, UNLV mengatakan pandemi telah menghentikan banyak upaya perekrutan, yang diharapkan universitas untuk dilanjutkan tahun ini.

“Kantor pendaftaran dan penerimaan kami memiliki rencana rekrutmen agresif yang melibatkan kemitraan dengan organisasi lokal, regional, dan suku,” bunyi pernyataan itu. “Banyak kegiatan rekrutmen langsung di mana kami telah menjangkau siswa potensial ini di masa lalu telah dibatasi karena pembatasan perjalanan dan acara tatap muka.”

Penduduk asli Amerika membentuk 1,7 persen penduduk Nevada, menurut data sensus 2020. Di UNLV, UNR, CSN, dan Nevada State College, siswa Pribumi berjumlah kurang dari 0,5 persen dari populasi siswa di musim semi. Dari 86.390 siswa yang terdaftar di semua tujuh sekolah, 0,6 persen diidentifikasi sebagai penduduk asli Amerika.

Profesor mengutip ketidakpercayaan

Nomor pendaftaran hanya mewakili Pribumi yang mengidentifikasi diri sendiri dan dapat dimiringkan, kata profesor UNLV Addie Rolnick, profesor San Manuel Band of Mission Indians di Boyd Law School UNLV dan direktur fakultas Program Permainan dan Tata Kelola Bangsa India. Dia memperingatkan bahwa beberapa siswa mungkin melamar sebagai penduduk asli untuk mendapatkan uang beasiswa, sementara yang lain mungkin menghindari warisan mereka untuk menghindari perhatian yang tidak diinginkan.

Rolnick mengatakan banyak siswa tertarik pada perguruan tinggi yang dikelola suku di luar negara bagian, atau perguruan tinggi di Arizona dan New Mexico yang banyak merekrut siswa Pribumi.

”Untuk siswa asli, saya pikir satu pertanyaan adalah apakah sekolah akan mencoba untuk mendapatkan populasi itu,” katanya. “Apakah masalah mereka lulus dengan tarif lebih rendah dan tidak melanjutkan ke masa kuliah? Atau mereka tidak bersekolah di sini?”

Myrton Running Wolf, seorang peneliti dan asisten profesor ras dan media di UNR, mengatakan orang tua dan siswa yang dia ajak bicara telah menyatakan ketidakpercayaan pada universitas, terutama setelah asimilasi paksa yang disponsori negara pada abad ke-20 di sekolah-sekolah terdekat untuk anak-anak suku.

“Banyak orang suku seperti, ‘Mengapa kita harus berkendara di Stewart Indian School dan mengalami amnesia tentang apa yang terjadi?’” katanya, merujuk pada sekolah berusia 130 tahun di Carson City. “Lebih dari segelintir, jumlah yang cukup sehat, mengatakan kekhawatiran kami adalah perguruan tinggi sekarang mengambil peran yang sama seperti yang dilakukan sekolah asrama Indian Amerika secara historis.”

Running Wolf telah terlibat dalam diskusi administratif tentang kemungkinan mengembalikan sisa-sisa suku yang disimpan universitas sebagai artefak.

“Kami memiliki lebih banyak penduduk asli Amerika yang meninggal di kampus kami daripada yang kami lakukan di dua kelas mahasiswa baru digabungkan,” katanya. “Ketika Anda mulai menghargai orang sebagai objek dan harta benda lebih dari Anda benar-benar menghargai mereka sebagai manusia, maka Anda memiliki masalah yang nyata.”

Juru bicara UNR Scott Walquist mengkonfirmasi bahwa universitas sedang berkonsultasi dengan Dewan Antar-Suku Nevada tentang cara mengembalikan artefak budaya dengan benar ke suku-suku lokal.

“Kami berkomitmen untuk mengembalikan barang-barang ini dengan hormat dan dengan kerendahan hati atas luka yang kami sebabkan,” tulisnya kepada Review-Journal.

Bergerak kedepan

Mercedes Krause, ketua kelompok alumni UNLV Native American dan anggota Suku Oglala Lakota, mengatakan ketiga anaknya terlibat dalam proses tumbuh dewasa UNLV. Sekarang, dua menghadiri UNLV dan satu mengambil kelas di CSN. Sebagai mahasiswa baru, salah satu putrinya menjabat sebagai presiden UNLV Native American Student Association.

Krause mengatakan dia berharap untuk melihat universitas mensponsori acara di mana siswa dapat belajar tentang budaya asli. UNLV terakhir kali memberikan sanksi di kampus pada tahun 2018, kata Krause. Dia berharap lebih banyak dukungan struktural dari universitas dan mengatakan dia bekerja sama dengan tim rekrutmen untuk menargetkan penjangkauan.

Rolnick berharap untuk melihat perekrutan universitas di mana siswa Pribumi lebih umum seperti suku lokal dan sekolah menengah dengan pendaftaran Pribumi yang lebih tinggi. Dia mengatakan anggota fakultas asli juga sedikit dan jarang.

“Ada kecurigaan yang wajar ketika siswa Pribumi menghadiri lembaga non-Pribumi, terutama mengingat cara AS menggunakan pendidikan terhadap penduduk Pribumi,” katanya. “Untuk mengatasi ini, sekolah harus bekerja sangat keras untuk menunjukkan kepada siswa Pribumi bahwa mereka menginginkan mereka di sana. Penting untuk melihat apa yang dilakukan institusi untuk mendukung dan mempertahankan siswa.”

UNLV mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pihaknya bermitra dengan kantor suku Paiute di Utah dan Arizona dan berkoordinasi dengan Dewan Antar-Suku dengan harapan dapat merekrut siswa. Universitas mengatakan pihaknya merencanakan beberapa acara November untuk menghormati Bulan Warisan Penduduk Asli Amerika.

Walquist mengatakan UNR mempekerjakan direktur hubungan masyarakat adat tahun ini untuk membantu perekrutan dan retensi siswa Pribumi.

“Kantor Calon Mahasiswa Universitas setiap tahun mengunjungi sekolah-sekolah dengan populasi Pribumi yang besar,” tulisnya. “Kunjungan ini membangun hubungan dan jalur menuju Universitas. Universitas mengundang dan mendorong anggota Komunitas Adat untuk mengunjungi kampus dan lebih memahami cara kerja Universitas.”

Hubungi Sabrina Schnur di sschnur@reviewjournal.com atau 702-383-0278. Ikuti @sabrina_schnur di Twitter.