President Joe Biden waves from the top of the steps of Air Force One at Andrews Air Force Base, ...

Peradaban membutuhkan pencegahan | VICTOR DAVIS HANSON

Pencegahan adalah kemampuan kuno untuk menakut-nakuti seseorang agar tidak menyakiti Anda, teman, atau minat Anda — tanpa perang besar.

Menginginkan perdamaian? Kemudian bersiaplah untuk perang. Atau begitulah yang diyakini orang Romawi.

Ini adalah konsep yang mudah dipahami secara abstrak. Tetapi pencegahan masih tetap merupakan kualitas mistis dalam beton karena hanya diperoleh dengan susah payah dan mudah hilang. Negara-negara demokrasi yang lelah pada tahun 1930-an mempelajari pelajaran itu ketika mereka terus menyetujui agresi berantai Hitler.

Jerman Hitler dengan bodohnya kemudian menyerang Uni Soviet yang jauh lebih kuat pada tahun 1941, mengingat hilangnya pencegahan Moskow setelah penampilannya yang lesu di Polandia dan Finlandia, perjanjiannya dengan Nazi dan pembersihan korps perwiranya sendiri baru-baru ini.

Pencegahan ada di mana-mana dan juga berlaku di luar masalah perang dan perdamaian. Gelombang kejahatan pembunuhan dan penyerangan dengan kekerasan saat ini di kota-kota besar kita adalah hasil dari upaya keras untuk menggelapkan polisi dan mengontekstualisasikan kejahatan sebagai kesalahan masyarakat dan bukan kriminal.

Akibatnya, para pelanggar hukum sekarang percaya bahwa ada kemungkinan besar bahwa merampok orang atau menyakiti atau membunuh mereka dapat menghasilkan keuntungan moneter atau setidaknya kepuasan berdarah. Mereka tidak lagi takut dengan kemungkinan hukuman 30 tahun penjara. Jadi mereka melihat sedikit risiko dalam menyakiti orang. Dan orang yang tidak bersalah menderita.

Dengan tembok perbatasan, penghentian penangkapan dan pelepasan, dan tindakan keras pemerintah Meksiko dan Amerika Tengah, sikap pencegah Amerika yang baru pada 2019-20 mengecilkan hati gelombang migran yang dulu tak terbendung.

Para migran yang menuju utara tahu bahwa bahkan jika mereka mencapai dan melintasi perbatasan, ada kemungkinan besar semua upaya seperti itu akan sia-sia, mengingat penangkapan dan deportasi yang cepat. Jadi, dalam perhitungan rasional mereka, para migran menunggu di rumah untuk waktu yang lebih singkat. Dan mereka menemukan mereka ketika Presiden Joe Biden menghentikan pembangunan di tembok, memperbarui penangkapan dan pelepasan dan mengurangi tekanan pada Meksiko untuk mengganggu karavan yang menuju ke utara.

Di luar negeri, Donald Trump memulihkan pencegahan strategis yang hilang dari pendahulunya.

Barack Obama telah menolak ISIS yang membunuh sebagai “JV” – dan mereka berkembang pesat. Dia mengangkat bahu ketika China mencuri wilayah di laut China Selatan untuk membangun pangkalan militer. Dia membongkar pertahanan rudal di Eropa untuk membujuk Vladimir Putin agar berperilaku selama kampanye pemilihannya kembali tahun 2012.

Obama dengan keras mengumumkan garis merah di Suriah sementara tidak pernah berniat untuk menegakkannya. Dia memberi Taliban kembali para pemimpin teroris mereka yang dipenjara dengan imbalan kembalinya pembelot Amerika Bowe Bergdahl. Dan dia mengirim uang tunai malam hari kepada Iran untuk membujuk mereka agar menyelesaikan kesepakatan Iran yang menenangkan. Agresi mengikuti saat pencegahan AS terkikis.

Sebagai penangkal semua itu, Trump menghancurkan “kekhalifahan” ISIS. Dia melenyapkan serangan tentara bayaran Rusia di Suriah. Dia mengeluarkan dalang teroris seperti Jenderal Iran Qasem Soleimani dan pemimpin ISIS Abu Bakr al-Baghdadi.

Bagi aktor berbahaya, Trump yang tidak terduga tampaknya akan menyerang balik jika diprovokasi. Akibatnya, musuh Amerika menjadi takut menantang Amerika Serikat. Dan teman-teman dan netralnya lebih siap untuk bergabung dengan kekuatan lagi yang dianggap tidak hanya dapat diandalkan, tetapi juga bersedia mengambil risiko yang wajar untuk membantu keselamatan mereka.

Kunci untuk pencegahan adalah agar semua pihak mengetahui terlebih dahulu kekuatan relatif masing-masing dan kemungkinan bahwa itu dapat digunakan. Ketika kekuatan yang kuat sayangnya mengirimkan sinyal kelemahan, baik sengaja atau tidak sengaja, maka kekuatan yang lemah menjadi bingung dan percaya bahwa saingan mereka mungkin tidak sekuat angkatan bersenjata mereka. Seringkali, perang yang tidak perlu adalah hasil yang tidak menguntungkan.

Ini adalah saat-saat yang cukup berbahaya karena Biden telah memotong anggaran pertahanan. Dia mundur secara sembrono dari Afghanistan, meninggalkan warga negara Amerika, sekutu dan teman Afghanistan kita, serta persenjataan dan peralatan modern senilai puluhan miliar dolar.

Dia membuat marah mitra NATO kami yang ditinggalkan dengan sekitar 8.000 tentara, di negara yang pernah diminta oleh Amerika Serikat untuk mereka masuki. Dia telah mempolitisasi militer menjadi karikatur petinggi elit terbangun bertentangan dengan tentara tradisionalis.

Hasilnya adalah musuh-musuh kita—Rusia-nya Putin, aparat komunis China, teokrat Iran, orang-orang gila Korea Utara—sekarang merenungkan apakah kelemahan Biden yang sembrono adalah suatu penyimpangan. Atau sekarang menjadi ciri pemerintahannya? Atau apakah itu bahkan menandakan Amerika baru yang lebih lemah dan bingung yang menawarkan bukaan strategis musuh?

Seperti calon penjahat, atau pelintas batas potensial, musuh kita tahu Amerika Serikat memiliki kekuatan untuk mencegah perilaku yang tidak diinginkan, mengingat militernya yang besar, ekonomi yang besar, dan budaya global. Tetapi mereka mungkin merasa jijik bahwa dengan kekuatan seperti itu muncul kebingungan yang dirasakan. Dan dengan demikian, dengan cara penjahat atau migran yang berani, mereka mencoba sesuatu yang tidak akan mereka lakukan.

Singkatnya, pencegahan di dalam dan luar negeri sekarang hilang secara berbahaya. Dan akan lebih menakutkan lagi mencoba memulihkan apa yang telah dibuang dengan begitu gegabah dan bodoh.

Victor Davis Hanson adalah seorang klasik dan sejarawan di Stanford’s Hoover Institution dan penulis “Perang Dunia Kedua: Bagaimana Konflik Global Pertama Diperjuangkan dan Dimenangkan,” dari Basic Books. Hubungi dia di authorvdh@gmail.com.