The Nevada State Legislature Building. (Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @benjaminhphoto

Pengadilan harus menjunjung tinggi pemisahan kekuasaan | TAJUK RENCANA

Biro Penasihat Legislatif dibentuk lebih dari 75 tahun yang lalu untuk memberikan nasihat hukum dan layanan lainnya kepada anggota parlemen Nevada. Ini telah berkembang menjadi kelompok advokasi de facto untuk kepemimpinan Demokrat – dan peradilan mulai memperhatikan.

Bulan ini, Mahkamah Agung Nevada mendengar argumen dalam banding atas putusan Pengadilan Distrik yang melemparkan sepasang keyakinan DUI karena jaksa yang terlibat, Melanie Scheible, bekerja sambilan sebagai anggota parlemen negara bagian. Masalahnya mungkin tampak esoteris, tetapi sebenarnya tidak. Konstitusi negara bagian secara eksplisit menyatakan bahwa “tidak ada orang yang bertanggung jawab atas pelaksanaan kekuasaan yang dimiliki” baik oleh cabang legislatif, yudikatif atau eksekutif pemerintah “akan menjalankan fungsi apa pun, berkaitan dengan salah satu dari yang lain, kecuali dalam kasus yang secara tegas diarahkan atau diizinkan. dalam konstitusi ini.”

Ibu Scheible bekerja di cabang eksekutif sebagai wakil jaksa wilayah untuk Clark County sekaligus bekerja sebagai senator negara bagian Demokrat di cabang legislatif yang mewakili sebuah wilayah di barat daya Las Vegas. Ms. Scheible secara hukum dapat memegang salah satu posisi, tentu saja, tetapi dengan menjalankan fungsi kedua cabang dia, dengan pembacaan hukum yang rasional, melanggar konstitusi.

Layanan gandanya menimbulkan masalah serius yang melampaui potensi konflik kepentingan. Para Pendiri memahami bahwa konsolidasi otoritas pemerintah di tangan yang terlalu sedikit membuka jalan menuju otokrasi, dan mereka dengan bijak berusaha menyebarkan kekuasaan negara secara luas di tiga cabang pemerintahan. “Akumulasi semua kekuasaan, legislatif, eksekutif dan yudikatif di tangan yang sama, baik dari satu, beberapa, atau banyak, dan apakah turun-temurun, ditunjuk sendiri, atau elektif, dapat dengan adil diucapkan definisi tirani,” James Madison menulis di Federalist No. 51.

Namun selama beberapa dekade, anggota parlemen Nevada dari kedua partai besar telah mengabaikan klausul pemisahan kekuasaan konstitusi negara bagian sementara pengadilan telah melihat ke arah lain atau tersembunyi di balik teknis hukum untuk menghindari konfrontasi yang sudah jelas. Pengadilan tinggi, bagaimanapun, tidak punya banyak pilihan selain untuk mengambil masalah setelah Hakim Richard Scotti memberikan mosi pembelaan tahun lalu untuk membuang tuduhan DUI terhadap dua terdakwa Las Vegas karena peran Ms. Scheible baik sebagai pembuat undang-undang dan penegak hukum.

Masukkan pengacara untuk Biro Penasihat Legislatif, yang — jika mereka menghormati pembayar pajak dan hukum — akan memberi tahu Ms. Scheible bahwa dia berada dalam posisi hukum yang tidak dapat dipertahankan. Sebaliknya, Kevin Powers, kepala litigator LCB, mengatakan kepada hakim selama argumen lisan bahwa klausul pemisahan kekuasaan tidak berarti apa yang dikatakan dengan jelas. “Wakil jaksa wilayah tidak pernah menjalankan fungsi cabang pemerintahan mana pun ketika terlibat dalam penuntutan,” katanya, “karena mereka bukan jaksa wilayah; mereka membantu jaksa wilayah.”

Untuk menempatkan semua ini dalam perspektif, perlu diingat bahwa pengacara LCB yang sama ini menasihati para pemimpin legislatif Demokrat pada tahun 2019 bahwa mereka akan memiliki pijakan hukum yang kuat jika mereka memperpanjang dua kenaikan pajak “sementara” dengan suara mayoritas sederhana meskipun konstitusi negara menuntut bahwa setiap kenaikan pajak atau tagihan yang menghasilkan pendapatan disetujui oleh dua pertiga suara di kedua majelis. Mahkamah Agung negara bagian, mengutip bahasa sederhana dari undang-undang, menolak alasan yang lemah seperti itu dalam keputusan bulat.

Sekarang LCB menindaklanjuti rasa malu itu dengan argumen tidak masuk akal Mr. Powers bahwa seorang jaksa yang berusaha untuk berpotensi mengambil kebebasan seseorang sebenarnya tidak menjalankan “fungsi” pemerintah – sebuah analisis hukum yang tidak akan bertahan dari pengawasan dalam perdebatan sekolah menengah kompetisi pengadilan. Hakim Douglas Herndon bersikap baik ketika dia menyebut alasan seperti itu “tidak jujur.”

Masih harus dilihat, bagaimanapun, apakah hakim akan menangani masalah yang dihadapi atau lagi mengutip teknis untuk menunda penilaian. Ketua Hakim James Hardesty menyarankan bahwa mungkin layak bagi pengadilan yang lebih rendah untuk memeriksa masalah ini secara lebih lengkap sebelum pengadilan tinggi masuk.

Either way, pengadilan tidak akan dapat menghindari pertanyaan lebih lama lagi. Setidaknya satu gugatan lain yang menantang pegawai publik di Badan Legislatif sedang tertunda dan pengacara pembela terus mengajukan tantangan dalam kasus yang melibatkan Ms. Scheible dan Nicole Cannizzaro, jaksa Clark County kedua yang bertugas di Carson City.

Klausul pemisahan kekuasaan negara bagian sudah jelas – dan sudah lewat waktu bagi pengadilan tertinggi Nevada untuk mengakui hal itu. Sementara itu, pengacara LCB harus berhenti memberikan perlindungan hukum yang meragukan bagi mayoritas Demokrat untuk menghindari konstitusi negara bagian.