‘Parkway of Broken Dreams’ mengenang Maryland Parkway sebagai rumah bagi budaya alternatif

Mungkin sulit dibayangkan sekarang, tetapi selama tahun 90-an, Maryland Parkway adalah pusat budaya alternatif di Las Vegas.

Di sana, lebih dari beberapa blok berlabuh di sekitar kampus UNLV, penyair dan seniman mempresentasikan karya mereka kepada penonton, band dan pemain alternatif menemukan penggemar baru dan pecinta musik membeli rekaman yang tidak tersedia di tempat lain di kota. Las Vegan cenderung ke arah hiburan yang tidak ditemukan di Strip yang berbaur, memanjakan kecenderungan kreatif mereka sendiri, menciptakan budaya dan minum kopi dalam jumlah banyak sementara KUNV-FM, yang saat itu dianggap sebagai salah satu stasiun radio perguruan tinggi terbaik di negara ini, menyediakan soundtrack.

Tapi keajaiban jarang bertahan, bahkan di Las Vegas. Pada awal 2000-an, toko-toko istimewa dan tempat berkumpul mulai tutup, artis dan pelanggan pindah ke tempat lain dan, untuk menambah penghinaan pada cedera, KUNV telah membatalkan “Rock Avenue,” pertunjukan musik alternatif khasnya.

Penulis/artis/pembuat film Pj Perez adalah orang yang terbiasa dengan adegan Maryland Parkway pada masa itu. Dalam film dokumenter barunya, “Parkway of Broken Dreams,” ia mengeksplorasi masa kejayaan budaya Maryland Parkway yang terlalu singkat.

Film ini akan tayang perdana Rabu, 13 Oktober, di Galaxy Theaters Boulevard Mall. Acara dimulai pukul 8 malam dan akan diisi dengan tanya jawab dengan Perez. Tiketnya $15 (parkwayofbrokendreams.com).

Pertemuan budaya

Kehidupan Maryland Parkway yang singkat namun berkesan sebagai batu kunci budaya tumbuh, cukup banyak secara organik, dari kumpulan faktor keberuntungan.

“Saya pikir sebagian mengapa hal itu mungkin terjadi pada waktu itu adalah karena ada keadaan yang unik pada periode waktu itu,” kata Perez, yang sekarang tinggal di Orange County, California. -internet, jadi satu-satunya cara Anda bisa mendapatkan musik dan keterlibatan komunitas adalah secara langsung, dan ke mana Anda pergi secara langsung untuk menemukan titik sentuh budaya itu? Toko kaset, kedai kopi, dan bar.”

Sharim Johnson bermain di Cyber ​​City Cafe sekitar tahun 1996. (Foto milik PJ Perez)
Sharim Johnson bermain di Cyber ​​City Cafe sekitar tahun 1996. (Foto milik PJ Perez)

Maryland Parkway memiliki semuanya dalam rentang beberapa blok saja. Tower Records dan Benway Bop, toko kaset independen tempat band terkadang bermain. Cafe Copioh dan Cafe Espresso Roma, di mana penyair dan artis, serta teman dan orang asing yang menarik, selalu dapat ditemukan. Bahkan, Perez ingat, sebuah pusat fotokopi Kinko di mana brosur untuk pertunjukan oleh band-band lokal dapat dicetak dengan harga diskon setelah tengah malam.

Maryland Parkway juga muncul sebagai titik fokus budaya karena the Strip pada saat itu menawarkan sedikit pilihan hiburan bagi kaum muda, kata Perez. Klub malam belum datang ke Strip, memberi kaum muda “tidak ada tempat lain untuk pergi,” dan pedagang Maryland Parkway “sudah memiliki audiensi mahasiswa yang tertawan.”

Kemudian, pada awal 2000-an, kancah budaya Maryland Parkway ”menghilang karena berbagai faktor,” kata Perez. “Yang besar adalah perubahan budaya ke online.”

Sejarah visual

“Parkway of Broken Dreams” adalah perpanjangan sinematik dari sejarah lisan Maryland Parkway yang ditulis Perez untuk Las Vegas Weekly pada tahun 2006. Dua tahun sebelumnya, pada tahun 2004, UNLV telah meluncurkan rencana untuk membuat koridor budaya di sekitar universitas, termasuk sepanjang Maryland Parkway.

Kedengarannya akrab bagi Perez. “Sepuluh tahun sebelumnya kami sudah mencapai itu,” katanya. “Aku seperti, seseorang harus menceritakan kisahnya.”

Kisah Mingguan adalah “reaksi langsung terhadap itu,” kata Perez, dan film dokumenter itu sekarang memperluasnya. Selama sekitar 18 bulan, Perez memfilmkan wawancara dengan lebih dari dua lusin orang yang membantu menciptakan adegan dan menjadi pemain di dalamnya.

Sebuah band bermain di Club Rainbow sekitar tahun 1994. (Foto milik PJ Perez)
Sebuah band bermain di Club Rainbow sekitar tahun 1994. (Foto milik PJ Perez)

Hebatnya, tidak ada rencana besar untuk mengubah bentangan Maryland Parkway secara kasar antara Boulevard Mall dan Tropicana Avenue menjadi hot spot budaya alternatif.

“Yang aneh adalah, itu adalah salah satu hal di mana orang-orang yang terlibat di dalamnya pada saat itu tidak membicarakannya,” kata Perez, bahkan jika “Anda merasa bahwa ini spesial.

“Kau baru saja melakukannya. ‘Baiklah, kita akan mengadakan pertunjukan ini di kedai kopi, kita akan mengadakan pesta di belakang toko kaset ini, kita akan melemparkan beberapa karya seni ke dinding.’ Bukan, ‘Oh, saya dengar teman saya punya pengalaman hebat di kedai kopi ini, jadi saya akan membuka toko kaset.’ Bukan itu semua.”

Menciptakan warisan budaya

Budaya alternatif Maryland Parkway yang ramah akan menjadi titik awal ke mana budaya di Las Vegas akan pergi berikutnya dan memberikan tempat pelatihan bagi pencipta budaya itu.

“Salah satu tantangan yang saya hadapi dalam membuat film ini adalah … ada begitu banyak orang berpengaruh yang kemudian melakukan hal-hal besar,” kata Perez. DJ KUNV pindah ke karir bisnis musik. Orang-orang yang mengadakan acara setelah jam kerja di Maryland Parkway menjadi petinggi industri kehidupan malam. Ken Jordan, salah satu pendiri The Crystal Method, adalah seorang DJ KUNV. The Killers memainkan beberapa pertunjukan paling awal mereka di Cafe Espresso Roma, kata Perez, dan pencipta “CSI” Anthony Zuiker “biasa nongkrong di (Cafe Espresso) Roma. Di situlah orang berkumpul untuk menulis.”

Cafe Espresso Roma menjual kopi dan budaya di sepanjang Maryland Parkway.  (Media Pkw)
Cafe Espresso Roma menjual kopi dan budaya di sepanjang Maryland Parkway. (Media Pkw)

Cafe Espresso Roma juga menjadi tuan rumah Poetry Alive, seri open mic yang populer. Penulis/pengacara Dayvid Figler menemukannya ketika, kenangnya dalam film, “mencari secara khusus tempat-tempat puisi dengan mikrofon terbuka yang memungkinkan saya membuat puisi non-puisi merek saya, yang hanya dirancang untuk ditertawakan.”

Dalam film tersebut, ia ingat melihat kurang dari selusin penonton pada pembacaan pada tahun 1991 hingga, pada tahun 1993 atau 1994, “tidak ada ruang bagi orang-orang dalam pembacaan puisi. Itu adalah anak-anak dari dinding ke dinding yang duduk di lantai, bersila, duduk di atas meja, duduk di atas konter. Itu benar-benar (a) full house, full house yang melanggar kode kebakaran.”

“Poetry Alive adalah hal pertama yang saya temukan di Maryland Parkway, dan saya sangat senang,” kenang penyair Dena Rash Guzman dalam film tersebut. “Saya tidak tahu bahwa Anda bisa pergi ke pembacaan puisi di luar universitas yang membosankan. Saya tidak tahu bahwa Anda bisa duduk di sana seperti seorang beatnik dan melihat beatnik lainnya, dan ada ketegangan ini namun kreativitas ini semuanya dalam satu ruangan.”

Pemain yang lebih fana namun vital dalam adegan itu adalah KUNV-FM, stasiun radio UNLV, terutama melalui pertunjukan musik alternatif andalannya, “Rock Avenue.”

“Anda tidak menganggap (stasiun radio) sebagai hal fisik, tetapi itu adalah hal fisik,” kata Perez. “Orang-orang akan pergi ke seberang jalan ke Serikat Mahasiswa dan Anda hanya pergi ke studio dan nongkrong.”

KUNV “sangat besar,” katanya, dan pembatalan “Rock Avenue” tahun 1998 adalah tanda bahwa adegan itu berubah.

“Banyak orang membicarakan hal ini di film,” kata Perez. “Anda langsung merasakan dampaknya. Anda memiliki orang-orang yang mendengar (musik) di radio, kemudian Anda pergi mencari musik di toko kaset, kemudian Anda pergi ke toko kaset dan mencari tahu, ‘Oh, artis ini datang ke Teater Huntridge.

Tamat

“Secara teori, itu seharusnya tidak berakhir karena di seberang jalan adalah universitas besar dan sedang berkembang,” kata Perez. “Anda akan berpikir akan selalu ada siswa yang nongkrong di kedai kopi. Tapi ada perubahan budaya yang terjadi di akhir 90-an hingga awal 2000-an.

“Anda sudah mulai melihatnya dalam adegan di Maryland Parkway. Anda melihat bahwa itu mulai menghilang sedikit. Dibutuhkan beberapa tahun untuk terjadi, tetapi Anda sudah bisa merasakannya saat itu. Sulit untuk mengatakan alasannya.”

Musik alternatif menjadi arus utama. Media sosial mulai menggantikan bersosialisasi. UNLV tetap menjadi kampus utama komuter. Bisnis ditutup. Jumat pertama dimulai di pusat kota. Dan, seperti yang mereka lakukan, pencari budaya mulai mencari sesuatu yang baru.

Pada akhirnya, Perez mengatakan, “itu adalah masalah perpindahan tubuh dari satu tempat ke tempat lain, dan (Maryland Parkway) tidak dapat mempertahankan perpindahan tubuh.”

Selain menawarkan sekilas tentang apa yang mungkin sedikit kurang diingat dari sejarah budaya Las Vegas, “Parkway of Broken Dreams” menggarisbawahi, pertama, “pentingnya dukungan institusional atau kota” untuk sumber daya budaya semacam itu untuk membantu “orang-orang yang memiliki visi untuk usaha kecil yang mungkin tidak memiliki sarana untuk mempertahankan bisnis,” kata Perez.

Tapi, katanya, “sungguh, saya harus mengatakan bahwa takeaway tidak menyadari apa yang Anda miliki sampai itu hilang. Saya pikir kami menerima begitu saja hal-hal ini akan selalu ada dalam satu atau lain cara.

Itu adalah “waktu dan tempat yang unik dan istimewa yang belum pernah saya alami sejak itu,” katanya. “Anda terus mendengar orang menggunakan kata ‘khusus’. ‘Ajaib’ adalah yang lain yang terus muncul. ”

Orang-orang bahkan sekarang “berbicara tentang pengaruh era itu terhadap kehidupan mereka” dan “persahabatan seumur hidup yang muncul darinya,” kata Perez, yang menyamakan adegan Maryland Parkway dengan ikatan yang dapat terjadi di perguruan tinggi.

“Beberapa dari orang-orang ini pergi ke perguruan tinggi,” katanya, “tetapi pengalaman universitas mereka adalah empat tahun di Maryland Parkway.”

Hubungi John Przybys di jprzybys@reviewjournal.com. Ikuti @JJPrzybys di Twitter.