California Gov. Gavin Newsom speaks about his 2021-2022 state budget proposal in Sacramento, Ca ...

Newsom menemukan keragaman — dan menggunakannya untuk mempertahankan kantor gubernur | RUBEN NAVARRETTE JR

Pemilihan recall California – yang sekarang untungnya diasingkan ke buku-buku sejarah – layak diotopsi yang adil, jujur, dan bernuansa. Terutama karena pemilihan itu sendiri bukanlah hal-hal itu.

Pada pertanyaan apakah Gubernur Demokrat Gavin Newsom harus dicopot dari jabatannya, 64 persen warga California memilih “tidak.” Hanya 36 persen yang memilih “ya.”

Pemilihan recall itu berantakan, negatif dan partisan sampai tingkat yang mengkhawatirkan. Kadang-kadang, itu juga tidak masuk akal.

Sementara kita mungkin telah memperkirakan bahwa penantang terkemuka Partai Republik Larry Elder akan berteriak busuk dan — seperti mantan presiden yang cengeng yang sering dibandingkan dengannya — mengklaim bahwa pemilihan itu dicurangi, siapa yang tahu bahwa klaim ini akan datang sehari sebelum pemilihan. , sebelum satu suara dihitung.

Kemudian datanglah Newsom. Pangeran Keistimewaan Progresif – yang hanya ketika dihadapkan dengan penarikan diperkenalkan ke bagian demografis dari negara bagian yang seharusnya dia pimpin – mengungguli Penatua dan Partai Republik dari awal hingga akhir. Mengubah referendum kinerja pekerjaannya menjadi referendum ekstremisme sayap kanan dan rasisme GOP California adalah langkah gangster. Newsom adalah juru kampanye ulung. Kalau saja dia ahli dalam memerintah, Negara Emas mungkin berada dalam kondisi yang lebih baik.

Newsom juga memunculkan beberapa fokus hokus politik. Dia, seorang pria kulit putih kaya dengan potongan rambut $200, yang memperoleh karir politiknya melalui keluarganya yang kuat dan terhubung secara politik, meyakinkan para pemilih bahwa dia dapat berhubungan lebih baik dengan orang miskin dan kurang beruntung daripada seorang pria kulit hitam mandiri yang bekerja dari Selatan. Central Los Angeles ke Ivy League, praktik hukum, dan acara radio nasional. Itu sihir yang kuat, teman-teman.

Lalu ada $300 juta yang disia-siakan orang California untuk pemilihan recall ini. Itu membuat makan malam pelobi restoran French Laundry yang mewah – yang bisa dibilang memicu penarikan kembali – makan malam paling mahal dalam sejarah California. Dan Newsom, sesuai dengan akar Demokratnya, membuat pembayar pajak terjebak dengan tagihan.

Bayangkan jika pejabat negara memiliki $300 juta itu. Saya yakin mereka dapat menemukan ratusan cara berbeda untuk menyia-nyiakannya, seperti mengirimkan cek pengangguran negara bagian kepada para tahanan di Florida. Anda lihat, di California, membuang-buang uang adalah hobi favorit kami.

Akhirnya, sungguh tidak nyata bahwa Newsom — yang telah mengabaikan dan melayani orang-orang kulit berwarna selama hampir tiga dekade karir politiknya di negara yang telah berkembang menjadi negara bagian “mayoritas-minoritas” — memukul catatan keragaman begitu keras di negara bagian itu. hari-hari terakhir kampanye.

Dalam hal ras dan etnis, Newsom seperti emas bodoh yang mereka jual kepada turis di kota pertambangan tua dekat Sacramento: berkilauan tapi palsu. Penjual anggur dan pemilik restoran yang kaya tampaknya hampir tidak memperhatikan perubahan demografis yang terjadi di sekelilingnya sepanjang hidupnya.

Newsom adalah politisi yang baik dengan banyak karisma. Tapi dia juga Senator Mitt Romney, R-Utah versi Demokrat. Perwujudan kehidupan di Easy Street, gubernur tidak tahu apa-apa tentang orang-orang yang tidak mirip dengannya.

Bill Clinton adalah orang kulit putih yang mengerti orang kulit hitam. George W. Bush adalah orang kulit putih yang mengerti bahasa Latin. Barack Obama adalah orang kulit hitam yang mengerti orang kulit putih. Newsom adalah orang kulit putih yang hanya mengerti orang kulit putih lainnya.

Namun, Newsom mengklaim, Penatualah yang menempatkan pluralisme “dalam bahaya.”

“Kami berada di Long Beach,” kata Newsom kepada kerumunan yang bersorak-sorai dalam rapat umum terakhirnya sehari sebelum pemilihan. “Salah satu kota paling beragam di county paling beragam, LA County, di negara bagian paling beragam, California, di negara demokrasi paling beragam di dunia, Amerika Serikat.”

Pada malam pemilihan, Newsom yang menang menyatakan California berada di jalur yang benar.

“Saya ingin fokus pada apa yang kami katakan ya sebagai negara bagian,” katanya. “Kami mengatakan ya untuk vaksin. Kami mengatakan ya untuk mengakhiri pandemi ini. Kami menjawab ya untuk hak orang untuk memilih tanpa takut penipuan palsu (tuntutan) atau penindasan pemilih. Kami mengatakan ya untuk hak konstitusional fundamental perempuan untuk memutuskan sendiri apa yang dia lakukan dengan tubuhnya dan nasibnya serta masa depannya. Kami mengatakan ya untuk keragaman. Kami mengatakan ya untuk inklusi. Kami mengatakan ya untuk pluralisme. Kami mengatakan ya untuk semua hal yang kami sayangi sebagai orang California dan saya akan berdebat sebagai orang Amerika. … Semua hal itu ada dalam surat suara.”

Beruntung bagi seorang petahana yang tersandung dalam segala hal mulai dari tunawisma dan kejahatan hingga penutupan sekolah dan penguncian pandemi, satu hal yang tidak ada dalam surat suara adalah kompetensi.

Alamat email Ruben Navarrette Jr. adalah ruben@rubennavarrette.com. Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.