Craig Thompson, commissioner of the Mountain West Conference, speaks to reporters after the Col ...

Mountain West stabil untuk saat ini, tetapi kemungkinan lebih banyak perubahan dalam perjalanan

Dalam musim perubahan olahraga perguruan tinggi, Mountain West mempertahankan status quo, setidaknya untuk saat ini.

Konferensi Atletik Amerika menargetkan empat sekolah MW sebagai tambahan potensial. Tapi rencananya tidak berhasil.

Angkatan Udara, Negara Bagian Boise, Negara Bagian Colorado, dan Negara Bagian San Diego semuanya memutuskan untuk tetap berada di Mountain West, meninggalkan Amerika Serikat yang berebut dan MW dalam posisi untuk secara kredibel menyatakan bahwa itu adalah konferensi Kelompok Lima teratas di negara itu.

“Saya tidak tahu apakah (AAC melihat) kami sebagai ancaman terbesar, tetapi komisaris mereka mengatakan, ‘Kami berharap menjadi lebih kuat dari sekarang,’” kata Komisaris Mountain West Craig Thompson bahkan sebelum sekolah-sekolah itu. memutuskan untuk tinggal. “Dan mereka sedang mencari sekolah di Mountain West? Maka itu menjawab pertanyaan itu.”

Dewan direksi Mountain West, yang terdiri dari rektor universitas, mengeluarkan pernyataan Jumat pagi yang menyebut dirinya “konferensi Lima Non-Otonomi tertinggi negara” dalam sedikit putaran kemenangan setelah tersiar kabar bahwa tetap bersama.

“Keberhasilan dan lintasan positif dari masing-masing anggota kami telah menciptakan peluang bagi banyak universitas kami, namun kami secara kolektif percaya pada kekuatan dan semangat bersama dari Mountain West dan kemungkinan masa depan untuk konferensi kami,” bunyi pernyataan itu.

“Kolaborasi yang erat akan berlanjut saat kami mengidentifikasi jalur terbaik ke depan untuk Mountain West dalam lanskap atletik antar perguruan tinggi yang terus berkembang. Itu akan termasuk secara agresif mengejar inisiatif strategis dan memperkuat merek kolektif kami.”

Direktur atletik sementara UNLV Erick Harper mengatakan fokusnya adalah melakukan apa yang diperlukan untuk memperkuat Mountain West.

“Kami yakin dengan kemampuan Mountain West untuk mengidentifikasi peluang dan posisi terbaik (konferensi) untuk masa depan,” kata Harper. “Perubahan terus-menerus selalu ada. Kami hanya berpegang pada apa yang kami kenal sebagai Mountain West dan membangun yang terbaik untuk konferensi kami.”

Perubahan datang

Ini tidak berarti bahwa Mountain West tidak perlu khawatir tentang masa depannya.

Konferensi Tenggara memulai siklus penataan kembali saat ini, mengambil Texas dan Oklahoma dari 12 Besar dua bulan lalu. 12 Besar kemudian menambahkan sekolah AAC Florida Tengah, Cincinnati dan Houston ditambah Brigham Young independen.

Itu mendorong Amerika untuk melawan dengan mengejar keempat sekolah Mountain West itu, tetapi Negara Bagian Boise dan Negara Bagian San Diego dengan cepat memutuskan untuk tetap berada di konferensi. Angkatan Udara dan Negara Bagian Colorado muncul di jalan keluar, tetapi masing-masing menerima tekanan balik yang signifikan oleh para pendukung dan media dan memilih untuk tetap tinggal juga.

Kehilangan keempat sekolah akan menjatuhkan Mountain West di belakang AAC, tetapi sekarang keduanya setidaknya memiliki pijakan yang sama di antara liga-liga Grup Lima, yang juga mencakup Conference USA, Mid-American dan Sun Belt. Gunung Barat, pada kenyataannya, harus berada dalam posisi yang lebih kuat.

Tapi AAC bukan satu-satunya perhatian Mountain West.

Liga Kekuatan Lima — yang terdiri dari Konferensi Pantai Atlantik, Sepuluh Besar, 12 Besar, Pac-12, dan SEC — dapat terus melenturkan otot mereka dan berdampak negatif pada sekolah Kelompok Lima.

Perjanjian jabat tangan baru-baru ini untuk penjadwalan dan saling menguntungkan antara Pac-12, ACC dan Sepuluh Besar merupakan indikasi bahwa peluang hanya akan terus berkurang untuk konferensi Kelompok Lima, yang mengarah ke jurang yang meningkat yang dapat mengakibatkan pemisahan aktual antara Kekuatan Lima dan sekolah G5.

NCAA bertemu pada bulan November untuk membahas kemungkinan perubahan dramatis yang akan diputuskan pada konvensi Januari.

“Saya pikir ada perubahan di masa depan dalam struktur atletik perguruan tinggi,” kata AJ Maestas, pendiri Navigate, sebuah konsultan bisnis olahraga besar yang memberikan panduan keuangan kepada klien olahraga dan hiburan. “Jika Anda melihat sedikit ke bawah, saya pikir ada banyak alasan mengapa (pejabat Gunung Barat) tidak boleh puas atau tidak siap sekarang.”

Banyak persiapan untuk hal yang tidak diketahui, dan sedikit yang memahaminya lebih baik daripada Jim Livengood, mantan direktur atletik UNLV dan Pac-12.

“Tidak ada dari kita yang tahu seperti apa tahun depan, 18 bulan, 24 bulan,” kata Livengood. “Ini omong kosong yang terbaik.”

P5 terpisah

Meskipun secara luas diejek karena tidak ada kesepakatan yang ditandatangani, penyelarasan yang melibatkan ACC, Sepuluh Besar dan Pac-12 merupakan langkah menuju konferensi kekuatan yang semakin memisahkan diri. Liga-liga itu berkomitmen untuk menjadwalkan satu sama lain, terutama setelah kontrak permainan saat ini terpenuhi.

Apa artinya bagi Mountain West dan liga Grup Lima lainnya adalah lebih sedikit peluang untuk memainkan kakak laki-laki mereka. Dengan kata lain, lebih banyak pertandingan UNLV melawan Texas-San Antonio dan lebih sedikit melawan Michigan atau bahkan Iowa State.

Satu keuntungan utama yang dimiliki Mountain West dibandingkan saudara-saudara G5-nya adalah geografi. MW dan Pac-12 adalah satu-satunya konferensi besar Barat yang memainkan sepak bola, dan Pac-12 mungkin tertarik untuk membangun semacam aliansi mini dengan MW.

“Saya tidak tahu apakah mereka akan mendengarkan, tapi saya pikir itu ide yang sangat cerdas,” kata Maestas.

Dalam olahraga lain, seperti bola basket putra, konferensi besar kemungkinan masih membutuhkan pertandingan melawan liga seperti Mountain West untuk mengisi jadwal mereka yang panjang. Tetapi tren dalam beberapa tahun terakhir adalah meningkatkan jumlah game konferensi, yang berarti lebih sedikit peluang untuk pertarungan semacam itu.

Kekuatan bola basket tradisional dengan kota-kota yang menarik seperti UNLV dan Negara Bagian San Diego mungkin masih dapat menjadwalkan pertandingan tenda, termasuk seri kandang dan kandang yang sebagian besar sekolah Kelompok Lima lainnya mengalami kesulitan untuk mendarat. Tetapi bahkan kedua sekolah itu kemungkinan besar akan menemukan peluang seperti itu lebih sedikit karena konferensi kekuasaan bergerak ke arah pengaturan yang lebih eksklusif untuk bermain satu sama lain.

“Saya pikir ini kembali ke pertanyaan yang lebih besar tentang apa yang akan terjadi pada NCAA secara keseluruhan,” kata direktur atletik Negara Bagian San Diego John David Wicker. “Akan menarik untuk melihat bagaimana semua itu terjadi di tahun-tahun mendatang.”

Garis bawah

Kesepakatan Future Power Five TV akan “kira-kira dua kali lipat,” kata Maestas, mencatat bahwa beberapa kontrak Kelompok Lima baru-baru ini benar-benar kehilangan nilai.

Konferensi dapat terus memposisikan diri ketika kontrak TV berikutnya siap untuk dinegosiasikan. Kontrak Sepuluh Besar berakhir pada 2023, Pac-12 pada 2024, 12 Besar pada 2025 dan Mountain West pada 2026. Kesepakatan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi juga berakhir pada 2026.

“Umumnya, percakapan dan perubahan keanggotaan dan pergerakan terjadi ketika kontrak TV berakhir,” kata Thompson.

Yang bisa menyentuh putaran penataan kembali, dan kali ini alih-alih panggilan AAC, itu adalah 12 Besar atau Pac-12 yang mengejar tim Mountain West. Mengingat perbedaan dalam kontrak TV, setiap sekolah Mountain West dengan undangan seperti itu tidak akan ragu untuk pergi.

Jadi Mountain West perlu proaktif dan mempertimbangkan pilihannya jika terjadi perubahan di masa depan.

Konferensi bisa masuk ke zona waktu Timur dan Tengah. Wicker mengatakan ada argumen yang dibuat bahwa langkah seperti itu akan meningkatkan profil nasional konferensi karena pertandingan liga sekarang dimulai sangat terlambat di separuh negara itu. “Ini adalah sesuatu yang telah kami lihat,” kata Wicker.

Sebuah program bola basket terkemuka di Barat atau bahkan Midwest dapat ditambahkan untuk mencapai 12 dalam olahraga itu. Mountain West mengejar Gonzaga pada tahun 2018, tetapi Konferensi Pantai Barat menanggapi dengan memenuhi permintaan (tuntutan?) Bulldog untuk mempertahankannya.

Jika Mountain West bisa mendapatkan Gonzaga atau program sekalibernya, konferensi mungkin akan melakukannya. Tetapi ada sedikit keinginan di antara sekolah-sekolahnya untuk menawarkan sesuatu di luar apa yang diterima semua anggota. Beberapa perasaan keras tetap ada dari kesepakatan yang diberikan konferensi kepada Boise State pada tahun 2012 ketika tampaknya menuju ke Timur Besar.

“Sering kali Anda membuat masalah yang tidak perlu,” kata Thompson.

Thompson mengatakan di luar seperti apa keanggotaan konferensi itu, diskusi di dalam liga berpusat pada penghapusan dua divisi sepak bola dan memainkan pertandingan kejuaraan antara dua tim teratas. Jumlah pertandingan sepak bola konferensi juga bisa meningkat dari delapan menjadi sembilan.

Pertanyaan serius akan diajukan di semua konferensi Kelompok Lima selama beberapa tahun ke depan karena lanskap olahraga perguruan tinggi nasional terus berkembang.

Pertanyaan, pada titik ini, tanpa jawaban yang mudah.

Hubungi reporter Mark Anderson di manderson@reviewjournal.com. Ikuti @markanderson65 di Twitter.