Andre Agassi hugs his dad, Mike Agassi, after defeating Juan Balcells during the final match of ...

Mike Agassi, ayah dari petenis hebat Andre Agassi, meninggal di Las Vegas

Mike Agassi, duta kasino Las Vegas yang mendorong putranya, Andre, ke kehebatan tenis, telah meninggal.

Agassi meninggal di fasilitas Tenaya Avenue Sheldon Adelson Hospice pada pukul 21:17 Jumat, Andre Agassi dikonfirmasi melalui teks Selasa malam. Dia berusia 90 tahun.

Andre Agassi mengatakan rencana untuk peringatan apa pun akan dirahasiakan. Legenda tenis tidak memberikan komentar lebih lanjut.

Lahir di Iran, Emmanuel Agassi adalah seorang petinju Olimpiade untuk tanah airnya pada tahun 1948 dan 1952, ketika setelah Olimpiade ia mengikuti saudaranya, Samuel, ke Chicago. Dia mengubah dan mengganti namanya menjadi “Mike” setelah berimigrasi, dan pada tahun 1963 pindah ke Las Vegas untuk mengambil pekerjaan di hotel-kasino Tropicana. Agassi dengan cepat dan memperhatikan lapangan tenis hotel yang sebagian besar tidak aktif.

Dia adalah pemain pemula tetapi memiliki hasrat untuk permainan, dan menawarkan untuk merapikan lapangan tersebut dan melatih tamu secara gratis.

Agassi dan istrinya, Elizabeth, memiliki empat anak: Rita, Phillip, serta Tami dan Andre. Mike menemukan Andre muda sangat berbakat dan menguasai karirnya. Dia terkenal mengembangkan mesin tenis yang disebut “The Dragon,” yang menembakkan bola ke Andre untuk memberinya teknik pukulan yang tepat.

Agassi memukul balik 5.000 bola sehari melawan mesin itu. Dia akan menjadi salah satu pemain terbaik sepanjang masa dalam servis, dan juara Grand Slam delapan kali.

Mike Agassi terkenal dengan bimbingan mengemudi yang keras, dan juga temperamennya. Dalam memoarnya yang luar biasa, “Buka,” Andre In Andre meninjau kembali kejuaraan Grand Slam pertamanya, mengalahkan Goran Ivaniševi dalam lima set di Wimbledon pada tahun 1992. Kata-kata pertama ayahnya kepada sang juara baru adalah, “Anda tidak berhak kehilangan set keempat itu. ”

Dalam buku itu, dan dalam wawancara, Agassi yang lebih muda mengingat ayahnya mengatur pertandingan tantangan di Vegas dengan pemain hebat NFL dan penggemar tenis Jim Brown ketika Andre baru berusia 9. Brown berada di lapangan klub, setelah menyiapkan “uang” cocok. Lawannya tidak pernah muncul.

“Ayah saya menghampirinya, karena dia tidak memiliki kemampuan untuk merasa malu sama sekali, dan berkata, ‘Anda tahu, Tuan Brown, saya memiliki seseorang yang akan mempermainkan Anda demi uang.’ Brown berkata, ‘Siapa itu?’ Itu aku.”

Brown mengalah, mengatakan, “Saya hanya bermain untuk uang sungguhan.” Agassi menjawab, “Kami bisa bermain untuk rumah yang Anda inginkan.” Brown mengatakan dia tidak membutuhkan rumah, tetapi menawarkan $10.000. Mike Agassi pulang ke rumah untuk mengambil sebuah kotak kuat berisi uang tunai, tip yang dia buat sebagai pelayan dan maitre d’. Seorang manajer turun tangan untuk menghentikan taruhan yang diusulkan, menasihati Brown bahwa Agassi bukanlah pemain berusia 9 tahun pada umumnya. Brown menetapkan taruhan $500, dan Agassi “mengurus bisnis,” seperti yang dia katakan, memenangkan pertandingan.

Mike Agassi pernah berkata kepada surat kabar Italia La Repubblica, yang kemudian dicetak ulang oleh Tennis World. “Lebih baik memiliki ayah di samping putranya dalam olahraga daripada pelatihnya.” Dia dilantik ke dalam Nevada Tennis Hall of Fame pada tahun 2008.

Pejabat tenis Las Vegas berduka atas kehilangannya.

“Berawal dari masa kanak-kanak yang buruk di Iran, mike Agassi benar-benar berjuang ke Amerika untuk membesarkan empat anak yang luar biasa, semua pemain tenis elit dan Andre yang kemudian mengubah permainan tenis, dan filantropi,” Direktur Asosiasi Tenis Nevada Amerika Serikat Ryan Ryan Wolfington mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Upaya Mike Agassi sebagai pelatih dan advokat tenis yang sangat bersemangat menginspirasi banyak kehidupan. Namun, sifat yang paling disayanginya adalah hatinya yang besar untuk membantu mereka yang membutuhkan, sesuatu yang telah dilakukan semua anak-anaknya dengan cara yang luar biasa.”

Wolfington melanjutkan dengan mengatakan bahwa Agassi “adalah salah satu orang terberat yang pernah saya temui dengan hati terbesar. Dia dan istrinya tercinta Betty membesarkan empat anak yang luar biasa, atlet elit dan kemanusiaan, dan Mike memiliki andil besar dalam karir putranya Andre Agassi yang merevolusi permainan tenis dan filantropi.”

Agassi yang lebih tua menjadi bagian dari komunitas hotel-kasino Las Vegas, sebagai duta besar dan maitre d’ di Trop, MGM Grand (kemudian Bally’s), Landmark dan hotel MGM Grand saat ini. Dia menjadi sangat dekat dengan raja resor Kirk Kerkorian, yang dengannya dia berbagi warisan Armenia.

“Kirk selalu mengatakan bahwa Mike seperti saudara,” kata eksekutif lama resor Las Vegas Gene Kilroy, yang mengenal Agassi selama 30 tahun. “Mike adalah legenda di industri kasino.”

Kerkorian mempekerjakan Agassi di MGM Grand yang lama. Agassi berada di staf ketika kebakaran terjadi di hotel pada November 1980, menewaskan 85 orang, menutup sementara hotel dan membuat karyawan kehilangan pekerjaan. Kerkorian memastikan keluarga Agassi tidak menderita secara finansial.

Kerkorian juga memberikan dukungan ketika Mike Agassi menjalani operasi jantung pada tahun 1995. Lima belas tahun kemudian, Andre Agassi berkata, “Kami masih menunggu RUU itu.”

Kolom John Katsilometes berjalan setiap hari di bagian A. “PodKat!” miliknya! podcast dapat ditemukan di reviewjournal.com/podcasts. Hubungi dia di jkatsilometes@reviewjournal.com. Ikuti @johnnykats di Twitter, @JohnnyKats1 di Instagram.