Heavy southbound traffic on Interstate 15 at Primm about 4:15 p.m. Sunday, May 23, 2021. (RTC F ...

Menambahkan jalur di California bagus untuk Nevada | STEVE SEBELIUS

Sebagai penduduk asli California Selatan, saya telah melakukan perjalanan antara Las Vegas dan kampung halaman saya di Huntington Beach puluhan kali selama bertahun-tahun.

Saat lalu lintas sepi di Interstate 15, ini adalah surga, terutama bagi seorang pejalan kaki seperti saya. Saya telah membuat rekor kecepatan darat pribadi, tetapi tidak selalu tanpa insiden. Pada tanggal 15 saya menerima dua surat tilang pada hari yang sama, dengan jarak kurang dari 30 menit, bepergian lebih cepat untuk kedua kalinya, dengan minivan istri seorang teman.

Tapi ketika ada kecelakaan atau lalu lintas padat, perjalanan bisa sangat panjang, 275 mil melewati padang pasir. Dan dengan hanya dua jalur sejauh 113 mil antara Primm dan Barstow, hampir semua hal dapat menyumbat lalu lintas, mulai dari pengemudi yang tidak sopan dan bergerak lambat yang memonopoli jalur kiri hingga pengemudi truk besar yang berusaha menjaga jadwal mereka dengan saling berpapasan dan menghalangi. kedua jalur.

Saya sudah lama berpikir I-15 harus diperlebar, menambahkan jalur perjalanan ketiga antara Primm dan Barstow, dan saya tidak sendirian. Banyak orang di Las Vegas setuju, dari pemimpin terpilih seperti Walikota Las Vegas Carolyn Goodman hingga Komisaris Clark County Tick Segerblom. Vegas Chamber telah menjadikan perluasan sebagai topik pembicaraan reguler selama pertemuan tahunannya ke Washington, DC Dan daftar Konvensi Las Vegas dan Otoritas Pengunjung yang memperluas jalan bebas hambatan antara Primm dan Baker – yang menurut otoritas adalah segmen yang paling tersumbat – menjadi prioritas . (Menurut otoritas, seperempat pengunjung Las Vegas berasal dari California Selatan, dan dari mereka, 90 persen memilih untuk mengemudi.)

Tampaknya hampir semua orang di Nevada setuju. Tapi di negara tetangga California, tidak begitu banyak.

Dengan jutaan orang di Southland membentang dari Ventura ke San Diego, dari Pasifik ke Palm Springs, selalu ada prioritas lalu lintas yang lebih tinggi daripada jalan bebas hambatan yang — jujur ​​​​saja — mengantar orang California keluar dari Golden State untuk menjatuhkan uang mereka di kasino Nevada . Itu menjadi lebih akut karena dorongan untuk mobil listrik atau hibrida membuat orang menghabiskan lebih sedikit di pompa, menghasilkan lebih sedikit uang pajak gas untuk mendanai pembangunan jalan.

Ada argumen lain untuk jalan bebas hambatan, tentu saja. Ini adalah jalur penting bagi barang untuk berpindah dari pelabuhan Pasifik di San Diego, Long Beach dan San Pedro ke Las Vegas dan sekitarnya. Penundaan merugikan pengemudi truk, pengecer dan konsumen, meningkatkan biaya dan membuat hidup umumnya sengsara di pita beton tipis yang meliuk-liuk di padang pasir.

Ada gundukan kecepatan besar untuk membuat I-15 melebar, bahkan hanya dengan satu jalur. Pertama, para pemimpin California perlu bergabung, yang membutuhkan persuasi dan kerja sama antara para pemimpin negara bagian kita dan mereka. (Sen. Catherine Cortez Masto, D-Nev., telah melakukan pembicaraan tersebut dan bahkan membahas masalah tersebut dengan Menteri Transportasi Pete Buttegieg.)

Kedua, perluasan kemungkinan akan membutuhkan pernyataan dampak lingkungan yang lengkap, yang membutuhkan waktu dan banyak uang. Kemudian, lebih banyak uang untuk konstruksi yang sebenarnya.

Saya khawatir jika saya pernah melihat I-15 yang diperluas, itu akan sepenuhnya otomatis, Tesla Hovercar yang digerakkan oleh AI yang ditenagai oleh reaktor fusi dingin onboard.

Yang lain menyarankan menambahkan jalur bukanlah jawabannya, bahwa jalan baru hanya akan dipenuhi oleh mobil tanpa mengurangi kemacetan secara keseluruhan, setidaknya pada waktu sibuk. Sebaliknya, kata mereka, wilayah tersebut harus sepenuhnya berada di belakang kereta api Brightline West berkecepatan tinggi yang diusulkan antara Las Vegas dan Victorville.

Saya telah menjadi skeptis kereta api berkecepatan tinggi, tetapi bahkan kereta api yang berakhir di Victorville akan menurunkan pengemudi pada titik di I-15 di mana setidaknya ada tiga jalur lalu lintas yang melaju lebih dalam ke California Selatan. Tidak hanya itu, tetapi jika kereta Brightline benar-benar terhubung dengan jalur kereta yang ada yang menuju Los Angeles, itu bisa menjadi pilihan yang lebih menarik bagi sebagian orang California daripada duduk di lalu lintas selama berjam-jam di waktu sibuk.

Juga tidak ada alasan kedua hal itu tidak bisa terjadi bersamaan, dengan pengemudi mendapatkan pembebasan jalur ketiga dan mengambil beberapa mobil dari jalan jika pengemudi memilih kereta.

Intinya adalah bahwa memperlebar I-15 antara Barstow dan Primm (atau bahkan Baker dan Primm) bagus untuk Nevada: Ini akan memungkinkan turis California untuk sampai ke sini lebih cepat dan menyimpan produk di rak. Bahkan jika Nevada harus menghabiskan sebagian dari dolar jalan rayanya sendiri di jalan di sebelah California, Negara Bagian Perak akan diuntungkan.

Hubungi Steve Sebelius di SSebelius@reviewjournal.com. Ikuti @SteveSebelius di Twitter.