San Antonio schools Superintendent Pedro Martinez speaks shortly after Mayor Lori Lightfoot ann ...

Mantan pengawas Washoe mengambil pekerjaan teratas di sekolah Chicago

CHICAGO — Walikota Chicago Lori Lightfoot menunjuk Inspektur sekolah San Antonio Pedro Martinez pada Rabu sebagai CEO baru distrik sekolah terbesar ketiga di negara itu.

Martinez sebelumnya bekerja untuk Chicago Public Schools dan menggantikan CEO sekolah sementara Jose Torres, yang telah memimpin sekitar 350.000 siswa distrik setelah CEO Janice Jackson mengumumkan rencana untuk mundur pada Mei.

Perubahan itu terjadi pada saat kritis bagi distrik tersebut, yang sepenuhnya memulai kembali kelas tatap muka bulan lalu bahkan ketika kasus COVID-19 tetap tinggi di Chicago, dengan rata-rata 430 infeksi dilaporkan setiap hari. Para pemimpin distrik dan Serikat Guru Chicago tetap berselisih mengenai langkah-langkah keamanan COVID-19. Beberapa pemimpin puncak pergi pada waktu yang sama dengan Jackson.

Martinez, 51, telah memimpin Distrik Sekolah Independen San Antonio dengan 50.000 siswa sejak 2015, tetapi akrab dengan Chicago, tempat ia dibesarkan dan bersekolah di sekolah kota. Dia menjabat sebagai kepala keuangan Chicago Public Schools dari tahun 2003 hingga 2009.

Lightfoot memanggil Martinez, seorang imigran dari Meksiko, CEO Latino pertama di distrik tersebut, meskipun ia mengikuti kepemimpinan singkat Torres, yang berasal dari Puerto Rico. Martinez adalah orang pertama di keluarganya yang kuliah dan memiliki gelar akuntansi dari University of Illinois dan master administrasi bisnis dari DePaul University.

Pemilihannya mengikuti pencarian nasional.

“Proses bersejarah ini menghasilkan kandidat bersejarah,” kata Lightfoot di luar Akademi Komunitas Benito Juarez, tempat Martinez bersekolah. “Dia adalah advokat yang gigih untuk anak-anak.”

Dia mengutip karyanya untuk meningkatkan akademisi di San Antonio dan mandat masker dan vaksin untuk staf sekolah, yang bertentangan dengan perintah eksekutif Gubernur Texas Greg Abbott yang melarang mandat tersebut.

Martinez mengatakan dia berharap untuk menyatukan distrik dan berencana untuk mendorong vaksin saat dia bekerja untuk mengatasi masalah lama lainnya di distrik yang sebagian besar berpenghasilan rendah di mana sebagian besar siswa adalah Latin atau Hitam.

“Musuhnya adalah COVID. Musuhnya adalah rasisme sistemik yang kita miliki di negara kita. Musuhnya adalah kemiskinan. Ada banyak musuh. Kami berada di pihak yang sama,” katanya. “Kami akan menyatukan orang-orang karena kami berada di pihak yang sama.”

Chicago telah mewajibkan vaksinasi COVID-19 untuk guru, memasang filter udara di ruang kelas, dan mulai meluncurkan pengujian di antara siswa dan staf. Tetapi serikat pekerja mengatakan upaya itu gagal dan mempertanyakan keakuratan pelacak kasus COVID-19 online distrik, dengan mengatakan kasus tidak diperbarui dengan cukup cepat dan orang tua sering dibiarkan dalam kegelapan.

Dalam sebuah pernyataan, serikat pekerja mendesak Martinez untuk bertemu dengan para pendidik untuk mendengar keprihatinan mereka, dengan mengatakan “jelas bahwa Mr. Martinez memiliki tugas berat di depannya sejak hari pertama.”

Bahkan sebelum pandemi, distrik ini mengalami beberapa tahun yang penuh gejolak. Jackson menjabat menyusul skandal yang melibatkan dua pendahulu dan memimpin distrik tersebut selama 11 hari pemogokan guru pada tahun 2019.

Martinez mempertahankan rekornya di San Antonio, di mana ia bentrok dengan serikat guru, termasuk soal sekolah piagam.

Lightfoot juga mengatakan dia yakin dengan pekerjaannya setelah wartawan bertanya tentang dia yang diberhentikan sebentar pada tahun 2014 dari pekerjaan sekolah di Nevada. Martinez kembali bekerja di Washoe County di Nevada setelah penembakan itu dinyatakan ilegal; distrik membayarnya penyelesaian.

Sebelum bergabung dengan Washoe, pada tahun 2011, Martinez telah menjadi pilihan pengawas untuk mengawasi pengajaran di Distrik Sekolah Clark County.

Martinez mengatakan dia dan keluarganya bersemangat untuk kembali ke Chicago.

“Proses yang Anda kembangkan memberi saya kesempatan sebagai seseorang dari Chicago, seorang anak imigran, untuk kembali ke rumah dan datang ke pekerjaan impian ini,” katanya.

— Review-Journal berkontribusi pada laporan ini.