Las Vegas Aces center Liz Cambage (8) waves goodbye to Washington Mystic players after the Ace ...

Liz Cambage hampir kembali untuk Aces

Center Aces All-Star Liz Cambage tidak akan bermain Jumat melawan Chicago Sky. Tapi dia kemungkinan besar akan bermain hari Minggu melawan Phoenix Mercury, memberikan Las Vegas permainan untuk memperkenalkan kembali dia ke lineup sebelum playoff dimulai.

Cambage telah menyelesaikan protokol kesehatan dan keselamatan WNBA setelah tertular COVID-19 dan akan bergabung dengan tim pada Sabtu di Phoenix menjelang final musim reguler, menurut pelatih Aces Bill Laimbeer. Pemain berusia 30 tahun itu tidak bermain sejak 28 Agustus, absen dalam empat pertandingan terakhir saat memulihkan diri.

Laimbeer mengatakan dia telah mengirimkan tes COVID-19 negatif dan lulus ujian jantung wajib yang membuka jalan baginya untuk kembali. Pengkondisiannya adalah tanda tanya, mengingat ketidakaktifannya.

“Mengerjakannya kembali ke sistem akan menjadi perjalanan yang bergelombang,” kata Laimbeer. “Ini akan menjadi pengalaman manajerial yang menarik bagi saya, tapi itulah yang biasa saya lakukan. Itulah yang diharapkan semua orang untuk saya ketahui.”

Cambage berada di tengah-tengah musim sensasional lainnya untuk Aces, menambatkan pertahanan peringkat No. 2 mereka dengan perlindungan panjang dan peleknya. Dia adalah pencetak gol terbanyak kedua Aces, dengan rata-rata 14,7 poin tersisa dengan 8,4 rebound dan 1,7 blok saat menembak 54,5 persen dari lantai.

Dia tetap menjadi salah satu pemain low-post paling dominan di liga.

Tanpa Cambage, Aces telah menggunakan gaya tempo yang lebih cepat, mengandalkan penjaga mereka untuk menciptakan serangan sambil tetap memberi umpan kepada MVP liga yang berkuasa A’ja Wilson di pos.

Laimbeer tidak mengharapkan Cambage bermain lebih dari tiga atau empat menit pada hari Minggu. Dia mulai berolahraga dengan pelatih pribadinya awal pekan ini, katanya.

“Ini hanya akan menjadi masalah waktu,” kata Laimbeer. “Jelas, saya tidak berharap dia dalam kondisi permainan saat kami bermain berikutnya. … (Ini) hanya harus dikelola.”

Aces akan memiliki banyak waktu untuk mengintegrasikan kembali Cambage setelah musim reguler berakhir. Mereka sudah mengamankan unggulan No. 3, yang berarti mereka tidak akan memulai babak playoff sampai paling cepat 26 September.

Tapi mereka bisa merebut unggulan No. 2 dengan satu kemenangan lagi atau satu kekalahan lagi oleh Minnesota Lynx, memberi mereka banyak waktu latihan dengan Cambage sampai mereka mengambil lantai postseason.

“Dalam praktiknya, kami akan menanganinya dengan lebih baik,” kata Laimbeer. “Bagaimana Anda mengintegrasikan Liz kembali ke dalam barisan tanpa mengganggu orang lain yang menemukan ceruk berbeda untuk diri mereka sendiri?

“Pada saat yang sama, Liz adalah kekuatan yang sangat kuat. Kita akan mencari tahu ini. Saya harus meletakkan topi berpikir saya dan bekerja di sekitar bagaimana melakukan ini.

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.