Ann Craig, left, Lynda Tache, and Allison Mack watch a sign language performance during the Nig ...

Lembaga nonprofit Southern Nevada mengarungi musim gala dengan hati-hati

Lukisan unik, pencicipan kaviar, dan botol anggur yang dikemas rapi dalam keranjang hadiah naik untuk dilelang dalam pelelangan sunyi.

Rebusan lobster New England di rumah untuk 20 teman, makan dengan petugas pemadam kebakaran, Goldendoodle, dan menginap di perkebunan anggur di Oregon dilelang langsung untuk ratusan tamu yang mengenakan gaun putih dan jas di bawah halaman Las Vegas Ranch yang terang benderang.

Ditunda oleh pandemi, gala penggalangan dana kembali — dan tidak terlalu cepat bagi banyak organisasi nirlaba Southern Nevada.

Lelang Kamis malam menghasilkan ribuan dolar untuk keuntungan kampanye modal Yayasan Pusat Kolaborasi. Nirlaba ingin membangun kampus seluas 5 hektar dengan layanan untuk orang-orang dengan cacat intelektual, perkembangan atau fisik dan keluarga mereka.

Sungguh melegakan bagi CEO Lynda Tache untuk akhirnya mendebutkan acara penggalangan dana besar nirlaba baru, gala Night En Blanc. Pandemi virus corona telah menambah rintangan pada dua tahun pertama operasi, termasuk bagaimana mengadakan acara yang sangat penting untuk mendukung pertumbuhannya.

Penggalangan dana itu penting untuk memulai dan membantu keluarga lebih cepat, kata Tache.

“Kita tidak bisa menunggu karena kita semua tahu bahwa terlepas dari kondisi kesehatan atau autisme atau perkembangan saraf (cacat), semakin dini intervensi, semakin baik,” katanya. “Setiap tahun yang kita tunggu, itu menentukan tingkat kemandirian mereka, dan juga biaya untuk negara dan masyarakat kita.”

Organisasi nirlaba – yang sudah terpukul keras oleh dampak finansial dari pandemi – telah menghabiskan waktu berbulan-bulan berurusan dengan ketidakpastian dalam perencanaan acara selama krisis kesehatan masyarakat. Penyelenggara acara filantropi glamor ini dipaksa untuk mempertimbangkan keamanan secara keseluruhan dengan kebutuhan untuk menggalang dana sekali lagi.

Mendanai pekerjaan

Organisasi nirlaba sering mengandalkan acara penggalangan dana untuk pemrograman dan dukungan modal. Penguncian tahun lalu dan ketidakpastian terkait virus corona menyebabkan banyak orang di sektor ini membatalkan acara yang direncanakan. Sebuah survei tahun 2021 terhadap organisasi nirlaba Nevada dari University of Nevada, peneliti Las Vegas menemukan 86,3 persen responden kehilangan sebagian pendapatan karena pembatalan acara – 40,5 persen di antaranya mengatakan pembatalan tersebut telah memengaruhi pendapatan “sebagian besar.”

Mereka datang pada saat biaya pemrograman meningkat untuk beberapa organisasi. Baby’s Bounty, sebuah organisasi nirlaba perawatan bayi, memulai bank popok dan formula selama pandemi ketika klien menelepon untuk meminta sumber daya sambil menunggu cek pengangguran. Itu tumbuh dari program sementara yang didanai dengan hibah $ 10.000 menjadi bagian integral dari misi organisasi, kata direktur eksekutif Kelly Maxwell.

“Itu jenis badai sempurna Anda di sana,” kata Maxwell. “Pemrograman Anda berkembang sepuluh kali lipat dan acara penggalangan dana utama Anda tidak dapat terjadi. Itu jelas membuat lebih banyak tekanan pada perlunya penulisan hibah dan sponsor perusahaan untuk mengisi kekosongan itu. ”

Bagi Tyler Robinson Foundation, kehilangan pendapatan acara adalah signifikan. Yayasan – yang didirikan bersama oleh superstar musik yang tumbuh di Las Vegas, Imagine Dragons – mengadakan gala tahunan untuk mendukung hibahnya kepada keluarga anak-anak dengan kanker anak. Gala adalah penggalangan dana utama organisasi, menghasilkan lebih dari $3 juta pada tahun 2019.

Itu adalah tujuan untuk tahun 2020 juga, kata direktur eksekutif Kim Gradisher. Tanpa penggalangan dana, yayasan menerima sekitar $ 1 juta lebih sedikit dalam kontribusi pada tahun 2020 dibandingkan dengan kontribusi pada tahun 2019, menurut catatan pajak yayasan.

Tamu bertopeng, diuji atau divaksinasi?

Penyelenggara harus memilih tingkat tindakan pencegahan yang akan diambil. Mengubah pemahaman tentang virus dan pedoman kesehatan yang berkembang dapat terasa “seperti target yang bergerak,” kata Maxwell.

“Masker di luar ruangan itu bagus. Masker di dalam ruangan harus diperlukan. Mungkin sekali Anda divaksinasi, tidak begitu, ”katanya. “Ada begitu banyak bolak-balik dan sulit untuk menyeimbangkan keselamatan tamu kami dengan apa yang akan membuat acara terbaik, ternyaman, dan paling sukses. Saya pikir itu tidak selalu sama.”

Pada Gala Inspire Jaringan Donor Nevada pada akhir Agustus, penyelenggara terjebak dengan pedoman Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit untuk acara yang mempromosikan kampanye modal “Akhiri Penantian” untuk mengembangkan lembaga transplantasi di Nevada. Sebanyak 370 peserta diwajibkan memakai masker saat tidak makan atau minum selama acara berlangsung di ballroom Waldorf Astoria.

Gala tersebut mengumpulkan lebih dari $450.000 untuk $35 juta yang dibutuhkan untuk memperluas program transplantasi ginjal saat ini dan membuat program transplantasi hati di University Medical Center dalam dua tahun pertama.

Kelley McClellan, direktur keterlibatan masyarakat untuk jaringan tersebut, mengatakan penyelenggara mulai serius merencanakan gala di musim semi, percaya tanggal Agustus menjadi pilihan yang aman mengingat tingginya tingkat vaksinasi pada saat perencanaan. Tetapi ketika varian delta memicu mandat baru, harapan untuk mengadakan acara seperti pra-pandemi goyah.

McClellan mengatakan satu takeaway yang dia perhatikan dari gala jaringan adalah beberapa orang mensponsori meja tetapi menyumbangkan kembali tiketnya alih-alih menghadiri sendiri.

“Mereka mungkin belum cukup nyaman dan tidak apa-apa,” kata McClellan. “Tapi kami mengisi meja dan menjual semua kursi. Tidak ada yang kesulitan memakai masker. Saya pikir semua orang sangat bersemangat untuk bersama.”

Beberapa mengambil langkah ekstra

Namun, yang lain mengambil tindakan pencegahan lebih lanjut dengan mengadakan acara di luar ruangan, mengurangi kapasitas, mengalihkan penggalangan dana ke pengaturan online atau memerlukan bukti vaksinasi untuk hadir.

Misalnya, Yayasan Rumah Sakit Nathan Adelson mengambil dua pendekatan untuk acara penggalangan dana tahun ini. Acara pertamanya, Serenades of Life-Doctors in Concert yang menampilkan Daniel Emmett, adalah salah satu penggalangan dana terbesar untuk mendukung program terapi komplementer. Penyelenggara melanjutkan konser karena persyaratan vaksinasi di The Smith Center, di mana konser akan diadakan pada 2 Oktober, kata Stephanie Forbes, manajer pengembangan yayasan.

“Semua orang harus memakai masker, tidak banyak makan dan minum di acara ini dan jadi kami merasa seperti saat ini, kami dapat terus merencanakan untuk mengadakan konser,” kata Forbes.

Tapi wine musim gugur dan mencicipi makanan akan tetap virtual tahun ini, katanya. Pencicipan biasanya membawa hingga 600 orang untuk makan, minum, dan bergaul — sesuatu yang menurut penyelenggara tidak sesuai dengan status vaksinasi.

Tidak jelas apakah pembatasan itu akan membuat para peserta tidak hadir, kata Forbes.

“Kami telah menerima bahwa kami mungkin mengalami sedikit kerugian pendapatan di beberapa daerah,” katanya. “Tetapi kemudian pada saat yang sama, kami dapat memperoleh beberapa pendapatan baru dan sponsor baru karena ada orang yang akan berkata, ‘Mereka melakukan semua yang seharusnya (lakukan) seperti yang dilakukan organisasi nirlaba lainnya dan kami ingin melakukannya. terus mendukung kebutuhan Nathan Adelson.’”

Rise Up Gala dari Tyler Robinson Foundation hanya akan mengizinkan tamu yang divaksinasi. Gradisher, direktur yayasan, mengatakan badan amal itu akhirnya memutuskan kebijakan tersebut karena populasi yang dilayaninya.

“Kami memiliki anak-anak di acara kami setiap tahun,” kata Gradisher. “Kami berencana untuk mengajak beberapa keluarga kami keluar lagi. Itulah masalahnya, karena anak-anak ini lebih dikompromikan daripada orang kebanyakan.”

‘Orang-orang siap untuk membuat dampak’

Gala pada 22 Oktober di paviliun Wynn Las Vegas akan terlihat berbeda dari biasanya: di luar, dengan 30 persen lebih kecil dari ukuran biasa dan peralatan video disiapkan untuk menyiarkan langsung pertunjukan Imagine Dragons tenda besar. Meskipun ada perubahan, tiket – mulai dari $950 untuk individu hingga $ 100.000 untuk sponsor “tingkat naga” – terjual habis dalam waktu empat jam, kata yayasan tersebut.

“Untuk begitu banyak organisasi nirlaba, acara tatap muka dan galas secara khusus adalah puncak terbesar dari upaya penggalangan dana mereka dan tentu saja bagi kami juga,” kata Gradisher. “Penting dari sudut pandang kesadaran, penting untuk menyatukan sponsor dan pendukung kami untuk membuat dampak yang berarti bersama. Saya pikir itulah alasan besar mengapa kami menjual begitu cepat. Orang-orang benar-benar siap untuk pergi ke sana untuk membuat dampak.”

McKenna Ross adalah anggota korps Report for America, program layanan nasional yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal. Hubungi dia di mross@reviewjournal.com. Ikuti @mckenna_ross_ di Twitter.