Caleb Rodriguez works in David Lorig's kindergarten class at Mater Academy Mountain Vista chart ...

Ledakan sekolah piagam menunjukkan perlunya pilihan sekolah | TAJUK RENCANA

Pandemi tidak memiliki banyak hikmah mengingat hilangnya nyawa secara luas. Tetapi pertumbuhan yang signifikan dalam pendaftaran sekolah charter dapat menandakan langkah maju jangka panjang dalam hal kemajuan akademik.

Di seluruh negeri, pendaftaran sekolah charter melonjak sekitar 240.000 siswa tahun ajaran lalu. Itu adalah peningkatan 7 persen dari tahun sebelumnya, menurut laporan baru dari Aliansi Nasional untuk Sekolah Piagam Umum. Survei tersebut juga menentukan bahwa peningkatan itu kemungkinan dua kali lipat dari tingkat pertumbuhan tahun ajaran sebelumnya.

Keuntungan ini tersebar di seluruh kabupaten. Tiga puluh sembilan negara bagian melihat peningkatan dalam pendaftaran piagam, sementara hanya tiga yang mengalami penurunan. Laporan tersebut tidak menyertakan data dari beberapa negara bagian, dan beberapa negara bagian tidak memiliki sekolah piagam.

Di beberapa negara bagian, keuntungannya sangat mengejutkan. Pendaftaran sekolah piagam naik 77,7 persen di Oklahoma. Di Alabama, meningkat 65,1 persen. Secara keseluruhan, 13 negara bagian melihat peningkatan pendaftaran 10 persen teratas. Angka Nevada menunjukkan kenaikan 3,3 persen. Itu bahkan lebih penting ketika Anda menyadari pendaftaran di sekolah umum tradisional Nevada turun 3,6 persen.

Laporan tersebut memperkirakan bahwa sekolah piagam sekarang mendaftarkan lebih dari 3,5 juta siswa. Di Nevada, laporan menyatakan pendaftaran piagam hampir 59.000 siswa tahun lalu dari total pendaftaran sekolah umum hampir 487.000. Itu berarti hampir 1 dari 8 siswa sekolah umum Nevada telah memilih piagam. Sekolah piagam sedang dalam proses – dan segera – untuk menjadi distrik terbesar kedua secara de facto di negara bagian.

Angka-angka itu tidak hanya mencerminkan pertumbuhan populasi umum Nevada. Orang tua dan siswa memilih sekolah charter, yang merupakan sekolah umum. Jika sekolah charter berkinerja buruk, siswa dapat kembali ke kampus tradisional. Pertumbuhan berkelanjutan di sekolah piagam adalah bukti bahwa orang tua dan siswa percaya bahwa mereka melakukan pekerjaan dengan baik.

Sekolah piagam bukan satu-satunya pilihan bagi orang tua. Biro Sensus menemukan bahwa homeschooling dua kali lipat tahun ajaran lalu, memukul 11 ​​persen rumah tangga dengan anak usia sekolah. Ada banyak anekdot tentang lonjakan pendaftaran sekolah swasta juga. Data Biro Sensus terbaru yang komprehensif tentang pendaftaran sekolah adalah dari 2019.

Pembuat kebijakan perlu memperhatikan bagaimana orang tua dan siswa memilih dengan kaki mereka. Mereka harus berhenti memusatkan perhatian pada memompa uang ke dalam sistem yang banyak keluarga tidak puas. Sebaliknya, mereka harus mendorong pertumbuhan sekolah piagam dan alternatif lain. Mereka juga dapat mengizinkan siswa untuk menggunakan sebagian dari dana pendidikan saat ini di sekolah swasta atau untuk homeschooling.

Seperti yang ditunjukkan tahun lalu, orang tua menginginkan — dan siswa membutuhkan — pilihan pendidikan.