UNLV coach Kevin Kruger after practice at the Mendenhall Center in Las Vegas Wednesday, Sept. 2 ...

Latihan pertama Kevin Kruger sebagai pelatih UNLV sangat menggembirakan

Kevin Kruger ingin bola basket UNLV kembali menikmati relevansi nasional.

Dia tahu itu. Hidup itu. Heck, dia adalah alasan utama untuk itu.

Tapi Sweet 16 yang dijalankan pada tahun 2007 di mana dia menjadi point guard tampaknya sudah terjadi seumur hidup yang lalu.

Perannya telah berubah: Pemain bintang menjadi pelatih kepala.

“Saya ingin berada di sini sepanjang hidup saya,” kata Kruger. “Jelas, jika kami tidak mengembalikan barang, kami tidak akan melakukannya. Langkah pertama adalah mendapatkan grup yang dihargai dan ingin didukung oleh kota.”

Dia mengawasi latihan resmi pertamanya pada hari Rabu – dikurangi latihan musim panas dan musim gugur – dan jarang ada wajah yang dikenalnya berlarian di lapangan Mendenhall Center.

Tim awal Kruger akan mencakup sembilan transfer dan tiga pemain beasiswa kembali. Ada pendatang baru dari pemberhentian sebelumnya seperti Texas dan Hawaii dan Virginia Barat dan Oklahoma dan seterusnya.

Begitulah bola basket perguruan tinggi pada tahun 2021. Anda merekrut berdasarkan satu tahun dan kemudian mengevaluasi kembali daftar Anda begitu portal kembali membengkak dengan ribuan nama. Anda tidak bisa berpikir di luar musim saat ini. Hal-hal berubah terlalu cepat.

Energi dan fokus

Itu adalah hari pertama. Jika Anda tidak bermain dengan tingkat fokus dan energi tertinggi, lepaskan sepatu kets dan mulai jalan.

Tetapi keaktifan dan perhatian terhadap detail bahkan lebih terlihat dari yang Anda bayangkan. Kruger akan menonton film dan menyukai apa yang dia lihat. Pemberontak mengejarnya.

“Saya akan berbohong jika saya mengatakan tidak ada kupu-kupu yang cemas, tetapi dengan cara yang baik,” kata Kruger. “Itu datang dari keinginan untuk memastikan kami mendapatkan semuanya. Anda tidak dapat melakukan semuanya dalam satu hari, tetapi Anda ingin.”

The Rebels tampil lebih atletis dibandingkan beberapa tahun terakhir. Lebih tua dalam arti bahwa Kruger tidak perlu menjelaskan konsep lebih dari sekali dan tidak memahaminya.

Anak-anak yang telah melalui kesulitan di tempat lain, khususnya pada tingkat Kekuatan Lima, memiliki pemahaman yang jauh lebih baik tentang apa yang diperlukan untuk menang. Dan apa yang diperlukan untuk menghindari kekalahan beruntun.

Bryce Hamilton sekarang menjadi senior dan tetap menjadi salah satu pemain terberat yang harus dijaga di Mountain West. Dia hanya perlu membuktikan bahwa dia bisa membela seseorang di ujung sana. Tapi dia tampak hebat.

Mustahil untuk memprediksi di mana tim dengan begitu banyak pergantian akan menetap di klasemen konferensi. Penilaian yang adil saat ini akan menempatkan Pemberontak di antara lima tim teratas, dengan pemahaman bahwa mereka dapat melakukan perjalanan dengan cara apa pun di tangga.

UNLV belum pernah ke Turnamen NCAA sejak 2013 dan, saudara, itu dipandang sebagai keabadian di bagian ini. Tetapi meskipun memiliki hubungan yang akrab dengan suatu program tidak menjamin kesuksesan, hal itu dapat memberi Anda rasa semangat yang kecil namun kritis.

Tidak ada yang akan bekerja lebih keras dari Kruger. Tidak ada yang menginginkan ini lagi.

“Kota menginginkannya, alumni menginginkannya,” katanya. “Pilih klise – menjadi lebih baik setiap hari, satu persen lebih baik, apa pun itu. Kami merasa hari ini adalah kemenangan dan mengatakan kepada orang-orang untuk melakukan apa pun yang mereka butuhkan untuk memiliki yang lain besok.”

Ayah tau yang terbaik

Berdiri di belakang Mendenhall Center — mungkin mencoba untuk tetap tidak mencolok di kota yang peluangnya kecil — adalah pelatih lain.

“Ada banyak energi dan antusiasme dengan kelompok ini,” katanya. “Kuncinya adalah membuat kemajuan setiap hari. Aku tahu dia sangat menyukai grup ini. Itu kombinasi yang bagus. Butuh waktu bagi seorang pelatih di tahun pertamanya. Dia mengerti itu. Kami bersemangat untuknya.”

Kata ayah dan mantan pelatih Rebels Lon Kruger.

Jika ini adalah salah satu pelatih perguruan tinggi terbaik dalam sejarah yang melewati pepatah UNLV bertahun-tahun kemudian, Kevin Kruger tidak bisa meminta awal yang lebih baik.

Tapi sekarang saatnya bekerja. Program ini tidak kembali hanya pada pengenalan nama.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.