Jorge Olivera Castillo, left, a Cuban poet, fiction-writer and journalist, and Ahmed Naji, a ce ...

Las Vegas merayakan 20 tahun melindungi para penulis pengungsi

Pria-pria ini terlihat santai, bukan, selain ketidaknyamanan ringan yang dirasakan saat berpose untuk foto. Tetapi masing-masing mengetahui jauh lebih buruk: Jorge Olivera Castillo, seorang penyair dan penulis dari Kuba, dan Ahmed Naji, seorang novelis dari Mesir, keduanya dianiaya oleh pemerintah mereka. “Di Kuba … kami menjadi sasaran semua jenis pembalasan karena menggunakan hak atas kebebasan berbicara,” kata Castillo. “Pelecehan dan ancaman itu konstan.”

Dan sekarang, di sinilah mereka, aman di, dari semua tempat yang mustahil, Las Vegas — yang, 20 tahun lalu, menjadi kota Amerika Utara pertama yang menjadi tuan rumah program City of Asylum untuk menampung para penulis pengungsi. The Black Mountain Institute, yang mengelola City of Asylum, berencana untuk menandai peringatan tersebut dengan sebuah acara pada 15 Oktober, lokasi yang peka terhadap COVID-19 TBA. Ini akan menampilkan penulis Nigeria pemenang Nobel Wole Soyinka, yang terkenal dipenjara di negara asalnya pada 1967-69.

Dua dekade lalu, Soyinka berada di Las Vegas, makan malam bersama temannya Richard Wiley, seorang novelis dan salah satu pendiri BMI. Soyinka telah mencari lokasi untuk proyek suaka di Amerika (beberapa ada di tempat lain). “Ketika Wole dan saya makan malam di Piero’s, seluruh gagasan untuk melakukan hal seperti itu di Las Vegas tampaknya, yah, ‘berlawanan dengan intuisi’ akan baik,” kenang Wiley. “Las Vegas bahkan tidak ada di radar saya,” Soyinka menegaskan. “Jadi ketika Richard berkata: ‘Nah, bagaimana dengan Las Vegas?’ pikiran langsung saya seperti, ‘Mengapa penulis ini ingin mengakhiri persahabatan kita?’ Beberapa saat kemudian, gelas saya berhenti di tengah jalan ke tujuan, kualifikasi ironis penuh menghantam saya! ‘Mengapa tidak?’ Saya pikir saya merespons. ” Eksekutif kasino Glenn Schaeffer, yang saat itu dari Mandalay Resorts, dengan cepat menyumbangkan dana awal, filantropis lain bersatu untuk tujuan itu, dan, tak lama, seperti yang dicatat Wiley, “Syl Cheney-Coker, penulis suaka pertama, tiba dari Sierra Leone, dan sisanya adalah sejarah.”

Selama bertahun-tahun, enam penulis telah menikmati produktivitas yang aman selama tiga tahun di sini. “Setelah hakim dan pengadilan dan penjara dan semua itu,” kata Naji, “Saya dapat mulai mengerjakan proyek-proyek yang telah ditunda. Itu sebabnya, dalam dua tahun, saya telah menyelesaikan dua buku!”