Las Vegas Aces coach Bill Laimbeer is shown during a WNBA game against the Chicago Sky at Miche ...

Las Vegas Aces meraih unggulan ke-2 playoff WNBA dengan kemenangan yang menentukan

Guard Aces Riquna Williams mengatakan yang terbaik hari Jumat.

“Double bye itu adalah motivasi yang kami butuhkan,” katanya. “Anda tidak ingin memiliki musim yang hebat dan terjebak dalam (permainan menang atau pulang). … Jika kita pasti bisa mengunci unggulan pertama atau kedua itu, kamu bisa sedikit bersantai.”

Las Vegas pasti bisa bersantai setelah meraih unggulan 2 playoff WNBA dengan kemenangan 103-70 atas Chicago Sky di Wintrust Arena. Williams memimpin dengan 22 poin, dan Kelsey Plum melanjutkan kampanye Wanita Keenam Tahun Ini dengan mencetak 16 dari 20 poinnya di kuarter kedua.

Aces mengakhiri musim reguler hari Minggu di Phoenix Mercury, mengetahui bahwa mereka memiliki bye ganda dan tempat otomatis ke semifinal. Connecticut Sun (25-6) adalah unggulan pertama.

“Saya mengatakan kepada para pemain … kami belum melakukan apa-apa,” kata pelatih Las Vegas Bill Laimbeer. “Yang kami lakukan adalah apa yang kami harapkan di awal tahun. Kami diharapkan untuk mendapatkan double bye, dan kami melakukannya. Beri mereka pujian untuk itu.”

Semifinal tidak akan dimulai hingga 28 September, memberi Aces waktu yang cukup untuk menyatukan kembali center All-Star Liz Cambage, yang telah melewatkan lima pertandingan terakhir karena COVID-19 tetapi akan kembali pada hari Minggu. Las Vegas (23-8) menemukan alur tanpa dia dengan mengandalkan gaya permainan yang lebih berorientasi pada perimeter.

Gaya yang sama yang membanjiri Langit (15-16).

Trio perimeter Williams, Plum dan Jackie Young digabungkan untuk mencetak 58 poin pada 24-of-35 shooting. Berhenti di satu sisi berubah menjadi skor di sisi lain, dan Aces melepaskan pelanggaran transisi mereka yang kuat.

A’ja Wilson selesai dengan 14 poin, 10 rebound dan tujuh assist, game ketujuh dengan setidaknya 10 poin, 10 rebound dan lima assist. Rekan di lapangan depan Kiah Stokes menambahkan 13 rebound dan tujuh assist untuk membantu Aces mencatatkan rekor tertinggi musim ini sebanyak 32 assist.

Laimbeer senang dengan gerakan bola, dan Plum menyarankan agar Las Vegas melakukan langkahnya pada waktu yang tepat. Cambage mungkin akan bermain dalam tiga menit pada hari Minggu, dan Laimbeer mengatakan tidak mungkin ada orang yang akan bermain lebih dari 20 menit.

Kemudian berlanjut ke postseason.

“Chemistry kami akan menjadi alasan kami menyelesaikannya secara berbeda dari yang kami lakukan tahun lalu,” kata Plum. “Anda ingin memainkan bola basket terbaik Anda di akhir musim. Dalam pertandingan besar, kami memiliki banyak pemain yang menginginkan bola.

“Riquna mengatakan di ruang ganti bahwa kami memiliki banyak alpha di tim. Itu hal yang sangat bagus. Kami berada pada titik di mana kami mencari tahu siapa yang membutuhkan bola kapan.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.