AJ Allmendinger drives through a turn during a NASCAR Xfinity Series auto race at Bristol Motor ...

Lapangan playoff NASCAR Xfinity ditetapkan untuk Las Vegas

Memukul! Bam! Terima kasih.

Buat laki-laki itu.

Setelah finis yang tak terlupakan di Bristol Motor Speedway yang menjadi babak playoff untuk Balapan Alsco Uniforms 302 NASCAR Xfinity Series hari Sabtu di Las Vegas Motor Speedway, para pembalap akan kesulitan untuk mendapatkan encore.

Itu mungkin baik-baik saja dengan AJ Allmendinger, Tim Cindric dan Justin Allgaier, yang sarafnya mungkin tidak bisa menangani dosis kedua dari apa yang terjadi di arena adu banteng Tennessee.

Allmendinger, yang memilih jalur dalam untuk perpanjangan waktu perpanjangan waktu, melakukan kontak dengan mobil Cindric yang datang ke bendera putih dan muncul sebagai pemenang ketika Cindric dan Allgaier (dan kemudian Allgaier dan Troy Herbst) menabrak bersama di sirkuit terakhir — tetapi tidak sampai Cindric dan Allmendinger terjerat lagi dan meluncur ke samping melintasi garis finis.

Saat ia memantul dari dinding dan ke lalu lintas, Allmendinger menyerap pukulan lain, dari rekan setimnya di Kaulig Racing, Justin Haley. Allmendinger diperiksa di pusat perawatan lapangan, menunda perayaan kemenangannya.

“Ini Bristol, sayang. Itulah masalahnya,” katanya setelah menang untuk keempat kalinya pada tahun 2021 dan meraih gelar poin musim reguler. Dia dan Cindric, yang memiliki satu kemenangan lagi, akan memulai babak playoff terikat poin di bawah sistem NASCAR.

Minggu ini, Las Vegas — sebuah superspeedway 1,5 mil di mana ada lebih banyak ruang untuk saling menjauh.

Ketika asap menghilang di final musim reguler, Allmendinger, Cindric dan Allgaier masih berdiri. Pembalap playoff lainnya termasuk Las Vegans Herbst (ketiga di Bristol) dan Noah Gragson (pemenang dua balapan sebelum Bristol), dengan Haley, Daniel Hemric, Jeb Burton, Harrison Burton, Myatt Snider, Brandon Jones dan Jeremy Clements menyelesaikan Babak 12 pembalap yang memenuhi syarat kejuaraan.

Allmendinger mengatur nada untuk musim Xfinity penuh pertamanya dengan memenangkan balapan musim semi di LVMS pada start keempatnya di tahun 2021. Dia memimpin 12 putaran terakhir dan menahan Hemric, yang finis kurang dari satu detik di belakang dan memimpin balapan tertinggi 74 putaran. 200 putaran.

Itu adalah kemenangan emosional bagi pembalap California berusia 39 tahun, yang memulai karirnya di seri IndyCar.

“Ini emosional karena Anda tidak tahu kapan Anda akan melakukan ini lagi,” kata Allmendinger. “Ini bisa menjadi yang terakhir (menang), Anda tidak pernah tahu. Saya harap tidak. Saya pikir kami bisa melakukan lebih banyak lagi.”

Itu bukan yang terakhir. Dia melakukan lebih banyak lagi. Dan dia akan berharap untuk menambah kesuksesannya pada hari Sabtu.

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.