Kyle Larson waves to fans before a NASCAR Cup Series auto race at Bristol Motor Speedway Saturd ...

Kyle Larson masih menjadi pembalap NASCAR yang harus dikalahkan saat playoff dilanjutkan

Mobil yang akan dikendarai Kyle Larson di South Point 400 hari Minggu di Las Vegas Motor Speedway akan disponsori oleh Tarleton and Son, pendukung setia karir balap trek tanah miliknya. Ini akan menjadi hitam datar dengan angka dan huruf perak-abu-abu.

Skema cat memiliki kemiripan yang kuat dengan seragam sepak bola yang dikenakan oleh Uskup Sycamore, tim sepak bola sekolah menengah terkenal dari Ohio yang tidak seperti yang diiklankan.

Tapi jangan salah tentang itu: Kyle Larson adalah yang sebenarnya.

Larson memenangkan lima balapan, termasuk Pennzoil 400 di Las Vegas Motor Speedway pada musim semi, dalam perjalanan untuk merebut kejuaraan musim reguler NASCAR dan mengasumsikan peran favorit dalam 10 balapan, playoff empat putaran.

Dia finis kedua di playoff pembuka di Darlington, keenam di balapan kedua di Richmond dan menang untuk keenam kalinya pada 2021 dalam balapan playoff di Bristol, Tennessee, Sabtu malam lalu.

Larson bisa berbaris untuk balapan hari Minggu di pintu keluar Valley of Fire di Interstate 15 North dan masih menjadi orang yang harus dikalahkan.

Tapi seperti yang diharapkan, superstar berusia 29 tahun yang bersuara lembut dalam pembuatan menunjukkan menahan diri ketika ditanya tentang menambah rentetan dominasi dan mendapatkan sapuan Las Vegas yang belum pernah terjadi sebelumnya.

“Hanya memperlakukan setiap balapan seperti balapan baru dan melupakan yang terakhir,” kata Larson setelah pulang lebih dulu dalam balapan yang menghibur di Bristol dan menghindari kontroversi yang melibatkan pengejar Kevin Harvick dan Chase Elliott, yang bertabrakan saat berusaha menyangkal. dia.

“Kamu menggunakan momentum itu, sungguh. … Kami (akan) hanya mencoba untuk berkumpul kembali dan mengatur ulang untuk memulai tiga balapan berikutnya dengan tujuan baru untuk maju melalui Babak 12.”

Kemenangan di Bristol adalah yang ke-12 dalam karir Larson, dengan setengahnya datang musim ini – yang pertama dengan Hendrick Motorsports setelah menjalani skorsing hampir satu tahun karena menggunakan cercaan rasial selama acara balap online yang disiarkan televisi.

Kemenangan musim semi di Las Vegas datang hanya dalam balapan keempatnya di belakang kemudi Chevrolet No. 5. Larson membuang sedikit waktu untuk mengucapkan terima kasih kepada pemilik mobil barunya Rick Hendrick, yang keempat pembalapnya maju ke tingkat kedua playoff.

“Terima kasih Pak H. karena mempercayai saya,” katanya di radio dalam mobilnya setelah melewati garis finis LVMS pada bulan Maret.

Pembalap pertama yang memberi selamat kepada Larson, yang ibunya adalah orang Amerika-Jepang, setelah kelelahan karena kemenangannya adalah Bubba Wallace — satu-satunya pembalap Afrika-Amerika Seri Piala.

Wallace tidak diharapkan menjadi yang terdepan di antara penantangnya dalam perlombaan playoff, meskipun sejumlah pembalap bisa maju jika Larson mengalami masalah. Rekan satu tim Joe Gibbs Racing Denny Hamlin dan Martin Truex Jr. memenangkan dua balapan playoff pertama di Darlington dan Richmond, dan yang terakhir adalah pemenang LVMS dua kali.

Brad Keselowski memiliki tiga kemenangan Las Vegas. Rekan stabil Penske Racing Joey Logano telah menang di sini dua kali. Dan jangan abaikan Kyle Busch, yang menang di trek kampung halamannya pada 2009 dan haus akan perjalanan lain menuju lingkaran kemenangan setelah finis ketiga di balapan musim semi.

Ini akan menjadi balapan kedua dan terakhir di oval Las Vegas sepanjang 1,5 mil menggunakan paket aturan tenaga kuda rendah, downforce tinggi NASCAR sebelum debut mobil Gen X baru pada 2022.

Kualitas balapan di LVMS terkadang meninggalkan sesuatu yang diinginkan, tapi itu tidak terjadi di balapan musim semi — ada 27 perubahan memimpin di antara 12 pembalap, dengan yang terakhir adalah Larson.

“Hari ini @LV Motor Speedway mungkin adalah balapan paling menghibur yang pernah saya saksikan saat Kyle mengemudikan balapan dalam hidupnya,” tulis Mario Andretti di Twitter. “Ol’ Rick (Hendrick) tahu apa yang dia lakukan ketika dia mempekerjakannya.”

Hari ini @LVMotorSpeedway mungkin adalah balapan @NASCAR paling menghibur yang pernah saya tonton saat Kyle @KyleLarsonRacin mengemudikan balapan dalam hidupnya untuk Kemenangan Piala pertamanya. O’l Rick tahu apa yang dia lakukan ketika dia mempekerjakannya. #PEMBALAP

— Mario Andretti (@MarioAndretti) 7 Maret 2021

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.