Golden Knights fan Matt Helfst, also known as ÒFlag Guy,Ó watches the action during t ...

Ksatria Emas membuka kamp pelatihan dengan harapan tinggi lagi

Ksatria Emas membuka kamp pelatihan pada hari Kamis, dan beberapa hal terlihat jelas tentang musim mendatang:

1. Pelatih Pete DeBoer tidak perlu menjawab banyak pertanyaan tentang siapa yang akan mencetak gol pada malam tertentu.

2. Ada kemungkinan besar Divisi Pasifik begitu buruk sehingga Knights akan menyerupai ’27 Yankees dan bisa memulai baris ketiga Ruth, Gehrig dan Lazzeri dan masih menang dalam skate-over.

3. Harapan untuk mengangkat Piala Stanley sama kuatnya seperti sebelumnya.

“Senang bertemu Anda secara langsung,” kata DeBoer kepada media yang berkumpul. “Kamu terlihat lebih baik dengan topeng.”

Lihatlah Brad Pitt. Sehari ke kamp, ​​dan dia memukul 1.000 untuk satu kalimat.

Wajah lama dan baru

Rasanya normal lagi. City National Arena dipadati penggemar untuk latihan awal tim, membangkitkan kenangan akan partisipasi sebelum pandemi. Pria yang mengibarkan bendera raksasanya ada di sana. Begitu juga orang yang secara berkala bersorak keras … sendirian.

Itu juga berbeda. Tidak ada Marc-Andre Fleury di jaring, pemenang Vezina Trophy sekarang melakukan penyelamatan kincir angin di Chicago. Robin Lehner yang kurus dengan kuat digantikan sebagai starter di Las Vegas. Tidak ada Ryan Reaves yang bercanda dengan rekan setimnya, meskipun Anda masih dapat menemukan bir 7Five khasnya di dalam MacKenzie River Pizza yang berdekatan. Tapi hanya dalam kaleng.

“Kami semua disadap,” kata seorang karyawan.

Setiap orang adalah komedian.

wajah baru. Wajah-wajah tua. Wajah pindah ke tim yang berbeda. Tak satu pun dari itu mengubah narasi bahwa tim DeBoer lagi-lagi difavoritkan untuk memenangkan Piala. Tidak ada yang mengubah fakta bahwa waralaba ini gagal dalam empat musim keberadaannya.

Yang merupakan pernyataan yang benar-benar tidak masuk akal mengingat betapa sulitnya untuk memenangkan semuanya.

Tapi ini bukan tim NHL rata-rata Anda. Tidak pernah. Tidak pernah bertindak seperti itu.

“Saya pikir kita tahu apa harapannya, dan ada tekanan yang jelas yang menyertainya,” kata DeBoer. “Tapi saya pikir grup kami telah menunjukkan bahwa itu tidak membuat mereka kewalahan. Kami menyambut baik tekanan dan ingin menjadi salah satu tim yang diharapkan bersaing untuk Piala Stanley setiap tahun. Orang-orang kami sangat bersemangat untuk mengambil langkah lain. ”

Yang artinya menyelesaikan.

Dan mencetak gol playoff saat mereka melakukannya.

Ksatria telah kalah di final konferensi dua tahun berturut-turut, dan itu bukan seolah-olah mereka terpental oleh lawan yang unggul. Hampir tidak. Justru sebaliknya untuk sebagian besar pengalaman playoff mereka.

Contoh: Mereka kalah dari (permintaan maaf kepada DeBoer, kemudian pelatih Sharks) tim San Jose yang lebih buruk pada tahun 2019. Mereka kalah dari tim Dallas yang lebih buruk pada tahun 2020. Mereka kalah dari tim Montreal yang lebih buruk pada bulan Juni. Heck, mereka hampir kalah dari tim Vancouver yang lebih buruk dalam seri gelembung semifinal konferensi.

Terakhir kali para Ksatria dieliminasi oleh tim yang lebih berbakat adalah yang pertama kalinya. Washington lebih baik di Final Piala Stanley untuk mengakhiri musim ekspansi ajaib.

Setelah beberapa saat, seluruh alasan bermain-ke-playoff-kiper yang panas menjadi lebih banyak alasan daripada penjelasan yang diizinkan untuk kalah.

Tantangan biasa

Manajemen berpikir ada lebih banyak daya tembak sekarang, lebih banyak kemampuan untuk membuat pelanggaran dari enam terbawah, baris keempat yang memiliki peluang lebih baik untuk menemukan jaring daripada hanya memeriksa orang lain ke kode area lain.

Reaves, sekarang dengan Rangers, cukup bagus dalam yang terakhir dan tidak banyak lagi.

“Kami tidak memenangkannya tahun lalu, jadi mereka akan membuat perubahan,” kata Lehner. “Kami memiliki tim yang sangat bagus dengan ekspektasi tinggi. Semua orang merasa senang memasuki musim ini. Kami sangat termotivasi.”

Ditambahkan pendatang baru Nolan Patrick: “Organisasi ini telah melakukan segalanya kecuali memenangkan Piala.”

Seperti itulah tantangannya.

Bukankah selalu?

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.