FILE - This Feb. 17, 2006 file photo shows the international border line made up of bollards: i ...

Kebohongan tentang agen Patroli Perbatasan tetaplah kebohongan | KOMENTAR

Hanya mengatakan sesuatu berulang-ulang tidak membuatnya begitu. Saya tahu karena saya sudah mencobanya. Tidak peduli berapa kali saya berkata, “Saya pegolf yang baik, saya pegolf yang baik,” kenyataannya saya masih bau, karena siapa pun yang melihat saya di lapangan akan memverifikasi.

Namun, strategi George Costanza itu-bukan-bohong-jika-Anda-percaya-itu hidup dan berkembang di tingkat tertinggi pemerintahan dan media.

Untuk Exhibit A — dan masih ada yang lain, tapi kita akan tetap pada yang satu ini — mari kita periksa cerita “Agen patroli perbatasan dengan kuda terlihat mencambuk para migran”. Masalah dengan cerita ini adalah itu tidak pernah benar-benar terjadi, tetapi presiden Amerika Serikat, pemerintahannya, dan terlalu banyak media berpura-pura itu terjadi.

Pada konferensi pers pekan lalu, Presiden Biden mengancam agen patroli perbatasan. “Ini keterlaluan. Saya berjanji kepada Anda orang-orang itu akan membayar, ”katanya. Membayar bagaimana dan untuk apa, kami tidak yakin.

“Mengerikan melihat apa yang Anda lihat, melihat orang diperlakukan seperti mereka – kuda hampir menabrak mereka, orang-orang diikat,” kata Biden.

Inilah masalahnya, Tuan Presiden. Saya tidak melihatnya dan begitu juga Anda atau orang lain.

Apa yang kami lihat adalah foto petugas patroli perbatasan dengan tali kekang yang berputar-putar, yang digunakan untuk menyetir kuda. Bukan berarti siapa pun akan salah mengira saya sebagai Roy Rogers, tapi saya tahu itu. Tidak ada foto agen mencambuk para migran. Tidak ada.

Juga tidak ada video, di zaman ketika ada video tentang segalanya.

Fotografer, Paul Ratje, yang mengambil gambar kontroversial yang dirujuk presiden dan pembantunya, mengatakan kepada KTSM TV di El Paso bahwa dia tidak pernah melihat agen mencambuk siapa pun.

“Beberapa pria Haiti mulai berlari, mencoba mengitari kuda-kuda itu,” kata Ratje kepada stasiun TV tersebut. “Saya belum pernah melihat mereka mencambuk siapa pun … Dia mengayunkannya, tetapi itu bisa disalahartikan ketika Anda melihat gambarnya.”

Gambar Ratje diterbitkan pada hari Minggu. Pada hari Senin, Sekretaris DHS Alejandro Mayorkas membela agen Patroli Perbatasan, mengatakan mereka sering menggunakan kendali panjang untuk mengendalikan kuda agar orang tidak mendekat dan terluka parah. Tetapi pada hari Selasa, Mayorkas mengatakan dia “ngeri” dengan gambar-gambar itu. Pada hari Rabu, ada penyelidikan yang sedang berlangsung dan agen-agen yang terlibat sedang bertugas.

Apa yang berubah? Tidak ada foto baru. Saya yang skeptis bertanya-tanya apakah Mayorkas mendapat telepon dari seseorang di Gedung Putih pada Senin malam yang mendorongnya untuk melihat kedua foto itu dan memberikan interpretasi yang berbeda. Dengan kata lain, lihat foto seperti yang Anda lakukan pada “Impression, Sunrise” Monet dan lihat apa pun yang Anda suka.

Konsekuensi lain dari cerita palsu ini — selain kebenaran itu sendiri — adalah bahwa agen patroli perbatasan tidak lagi diizinkan menggunakan kuda. Perlu dicatat bahwa aparat penegak hukum yang dipasang bukanlah hal baru. Kuda telah digunakan, sebagian besar untuk pengendalian massa, di kota-kota besar di seluruh negeri selama beberapa dekade. Mereka menggunakan kuda di perbatasan karena agen sering melintasi jalan dan jalan setapak yang tidak beraspal. Tidak penting. Selama kita bereaksi terhadap sesuatu yang tidak pernah terjadi, kita harus tetap berpura-pura. Biarkan penyelidikan berlanjut dan jangan biarkan fakta menghalangi.

Tampaknya kisah di Del Rio, Texas — kisah nyata, krisis perbatasan yang memburuk, bencana kemanusiaan — umumnya diabaikan oleh media dan kelas politik hingga foto-foto Ratje menjadi viral. Mengapa?

Saya tidak berpikir itu berlebihan untuk menyarankan bahwa agen Patroli Perbatasan mencambuk migran adalah narasi yang menarik bagi mereka yang mendukung imigrasi longgar atau kebijakan perbatasan terbuka. Selain itu, kebenarannya terlalu memalukan.

Sekarang, menurut Mayorkas, sekitar 12.000 migran Haiti yang tidak divaksinasi dan belum diuji COVID yang muncul di Del Rio telah dipindahkan ke pedalaman negara itu. Begitu banyak untuk “Perjalanan Anda tidak akan berhasil,” seperti yang telah diperingatkan oleh Mayorkas.

Wakil Presiden Kamala Harris, yang ditugaskan untuk mengendalikan imigrasi ilegal di perbatasan, tidak mengatakan apa-apa tentang krisis, yang dia bantu ciptakan. Namun, dia benar-benar mempertimbangkan — terkejut — pada foto-foto agen Patroli Perbatasan yang sedang menunggang kuda, dengan mengatakan bahwa foto-foto itu membangkitkan “masa perbudakan.”

Untuk rekap, pemerintahan Biden membuat pilihan untuk mengabadikan cerita palsu, menyatakan perang terhadap agen perbatasannya sendiri, menunjukkan Amerika Serikat sebagai negara rasis, tidak toleran dan memastikan bahwa media cukup terganggu oleh kebohongan sehingga mengalihkan perhatian dari keseluruhan. masalah yang ini — jika Anda tidak memiliki perbatasan yang aman, Anda akhirnya akan berhenti memiliki sebuah negara.

Kebijaksanaan politik mengalahkan kenyataan, lagi.

Rich Manieri, profesor jurnalisme di Asbury University di Kentucky, adalah jurnalis dan penulis kelahiran Philadelphia. Hubungi dia di manieri2@gmail.com.