FILE - In this March 28, 2021 file photo Migrants from Guatemala and Honduras are questioned by ...

Kebijakan imigrasi baru Biden memiliki nuansa lama yang familiar | RUBEN NAVARRETTE JR.

Debat imigrasi AS adalah rumah kebohongan. Dan beberapa perubahan kebijakan bisa sangat menipu.

Pekan lalu, pemerintahan Biden meluncurkan rencana penegakan imigrasi yang dimodifikasi. Agen Imigrasi dan Bea Cukai Garis Depan yang memburu imigran tidak berdokumen di pedalaman — dan lebih jauh lagi, juga agen Patroli Perbatasan yang berpatroli la frontera — telah diperintahkan untuk mundur oleh bos mereka, Sekretaris Departemen Keamanan Dalam Negeri Alejandro Mayorkas.

Lebih tepatnya, agen imigrasi AS telah didorong untuk tidak secara agresif mengejar, menahan dan menangkap imigran tidak berdokumen yang tidak menimbulkan bahaya. Alih-alih — dalam kata-kata Mayorkas — agen “berfokus pada individu yang menimbulkan ancaman bagi keamanan nasional, keselamatan publik, dan keamanan perbatasan.”

Agen juga harus mencatat berapa lama seseorang telah tinggal di Amerika Serikat dan berkonsentrasi untuk mengeluarkan mereka yang masuk pada tahun lalu.

Bagi sebagian orang Amerika, kebijakan ini akan tampak seperti alokasi sumber daya yang masuk akal. Bagi orang lain, itu akan terlihat sebagai anarki dan perbatasan terbuka.

Sulit untuk membantah bahwa perbatasan terbuka ketika kompleks industri deportasi Biden baru saja memindahkan lebih dari 7.000 warga Haiti dalam waktu kurang dari tiga minggu. Perbatasan tidak bisa lebih tertutup dari itu.

Argumen sumber daya lebih kuat. Amerika tidak bisa mendeportasi jalan keluar dari kesulitan imigrasi. Itu hak prerogatif bangsa kita untuk menghapus individu yang berada di negara ini secara ilegal. Namun, secara praktis, tidak semua orang bisa ditangkap, diproses, dan disingkirkan. Selain itu, banyak dari mereka yang dipindahkan kemungkinan besar akan kembali, terutama jika keluarga mereka tetap berada di sisi perbatasan ini.

Namun saya khawatir bahwa kebijakan baru ini hanya mengalihkan perhatian dari bencana hak asasi manusia dengan orang-orang Haiti. Pada akhirnya, tidak banyak yang akan berubah. Karena agen patroli perbatasan pangkat-dan-file tidak akan membiarkannya berubah. Bawahannya adalah pegawai negeri yang dilindungi serikat pekerja yang sering tidak mau mengikuti perintah dan tidak perlu khawatir akan dipecat jika tidak.

Aparat penegak hukum menegakkan hukum. Itulah yang mereka lakukan, dan hanya itu yang mereka lakukan. Memiliki imajinasi bukanlah persyaratan pekerjaan.

Orang pertama yang membuat saya melihat batasan penegakan imigrasi adalah, ironisnya, seseorang yang ditugaskan untuk menegakkan hukum imigrasi. Setelah menghabiskan waktu di Peace Corps antara perguruan tinggi dan sekolah hukum, dia memiliki imajinasi yang hebat.

John T. Morton adalah direktur ICE selama masa jabatan pertama pemerintahan Obama, dari 2009 hingga 2013. Pada awalnya, Presiden Barak Obama mengumpulkan 1.000 deportasi per hari dan memberi tahu para pencela bahwa dia tidak dapat menghentikan pemecatan karena presiden “bukan raja.” Ketika Morton menghadiri pertemuan strategi tentang imigrasi di Gedung Putih, suaranya dilaporkan salah satu yang paling keras mendukung reformasi imigrasi.

Saya tidak terkejut. Karena, dalam perjalanan saya ke Washington dan perjalanan Morton ke San Diego untuk mengunjungi perbatasan AS-Meksiko, direktur dan saya membuat kebiasaan untuk saling mencari dan duduk di atas soda diet.

Selama satu pertemuan di tahun 2010, Morton mengatakan kepada saya: “Ketika Anda mulai menyingkirkan orang-orang yang telah berada di sini selama 25 tahun, itu tidak sesederhana itu. Ada seluruh kehidupan yang terbungkus dalam orang ini, sebagian besar sah dan positif, seperti fakta bahwa mereka membesarkan anak-anak di sini. Ini adalah orang tua seseorang, kakek nenek. Kita harus bertanya, ‘Apakah penghapusan satu-satunya solusi?’ Tidak. Dan itu mungkin bukan obat terbaik dalam semua kasus.”

Pada kesempatan lain, dia mengatakan ini: “Penegakan saja bukanlah solusi jangka panjang. Itu adalah bagian dari solusi, tapi bukan keseluruhannya. Kami membutuhkan orang-orang yang serius dalam pemerintahan ini untuk mengatasi masalah ini dan menemukan solusi yang langgeng.”

Solusi Morton adalah menerbitkan, pada Maret 2011, sebuah memorandum internal enam halaman — yang kemudian dikenal sebagai “Memo Morton” — kepada semua direktur kantor lapangan ICE, agen lapangan garis depan, dan kepala penasihat hukum.

Dalam dokumen tersebut, Morton menyarankan agar para birokrat “dapat” menerapkan kebijaksanaan dan menunjukkan kelonggaran terhadap beberapa imigran ilegal dengan mempertimbangkan faktor-faktor tertentu, termasuk lamanya orang tersebut tinggal di Amerika Serikat dan apakah dia memiliki catatan kriminal.

Terdengar akrab? Memo Mayorkas adalah memo Morton, Bagian II.

Betapapun bermaksud baik, arahan kebijakan Morton sebagian besar diabaikan oleh personel ICE. Itu membuang-buang waktu. Saya khawatir — mungkin suatu hari nanti — kita akan menyimpulkan hal yang sama tentang penerusnya.

Hubungi Ruben Navarrette di ruben@rubennavarrette.com. Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.