Members of the media walk among sequoia trees in Lost Grove as the KNP Complex Fire burns about ...

Kebakaran hutan menghanguskan hutan sequoia raksasa di California

THREE RIVERS, California — Dua kebakaran hutan yang dipicu petir di California bergabung dan membuat lari ke tepi hutan sequoia kuno, sesaat mengusir petugas pemadam kebakaran ketika mereka mencoba untuk melindungi pohon tertinggi di dunia dengan membungkus dasarnya di foil pelindung.

Pergeseran cuaca menyebabkan pertumbuhan eksplosif pada kebakaran di Taman Nasional Sequoia di Sierra Nevada pada hari Jumat, kata Layanan Taman Nasional, dan api mencapai ujung paling barat dari Hutan Raksasa, di mana ia menghanguskan sekelompok sequoia yang dikenal. sebagai “Empat Pengawal” yang menandai pintu masuk ke hutan 2.000 sequoia.

Petugas pemadam kebakaran membungkus pangkal Pohon Jenderal Sherman, bersama dengan pohon-pohon lain di Hutan Raksasa, dalam jenis aluminium yang dapat menahan panas tinggi. Tidak segera diketahui bagaimana Empat Pengawal, yang menerima perlakuan yang sama, bernasib, kata juru bicara pemadam kebakaran Katy Hooper.

The General Sherman Tree adalah yang terbesar di dunia berdasarkan volume, pada 52.508 kaki kubik, menurut National Park Service. Tingginya 275 kaki dan memiliki keliling 103 kaki di permukaan tanah.

Kebakaran, yang dikenal sebagai Kompleks TNK, menghitamkan 28 mil persegi lahan hutan. Aktivitas kebakaran meningkat pada Jumat sore ketika angin bertiup dan asap menggantung rendah yang menghalangi udara dan membatasi pertumbuhan api dalam beberapa hari terakhir terangkat, kata Hooper.

Petugas pemadam kebakaran yang membungkus pangkal sequoia dengan kertas timah dan menyapu dedaunan dan jarum dari lantai hutan di sekitar pepohonan harus melarikan diri dari bahaya, kata Hooper. Mereka kembali pada hari Sabtu ketika kondisi membaik untuk melanjutkan pekerjaan dan memulai kebakaran strategis di sepanjang Jalan Raya Jenderal untuk melindungi hutan Hutan Raksasa, kata Hooper.

Kebakaran memaksa evakuasi taman minggu ini, dan bagian dari Three Rivers, sebuah komunitas kaki bukit sekitar 2.500 orang di luar pintu masuk utama taman. Para kru telah membuldoser garis antara api dan masyarakat.

Layanan Cuaca Nasional mengeluarkan peringatan bendera merah hingga Minggu, mengatakan hembusan angin dan kelembaban yang lebih rendah dapat menciptakan kondisi untuk penyebaran api yang cepat.

Bahaya tetap ada

Namun, petugas pemadam kebakaran tidak mengharapkan jenis ledakan yang didorong oleh angin yang dalam beberapa bulan terakhir mengubah api Sierra Nevada menjadi monster yang melahap ratusan rumah.

Sequoia raksasa beradaptasi dengan api, yang dapat membantu mereka berkembang dengan melepaskan biji dari kerucutnya dan menciptakan tempat terbuka yang memungkinkan sequoia muda untuk tumbuh. Tetapi intensitas kebakaran yang luar biasa — dipicu oleh perubahan iklim — dapat membuat pepohonan kewalahan.

“Begitu Anda mendapatkan api yang menyala di dalam pohon, itu akan mengakibatkan kematian,” kata Jon Wallace, kepala bagian operasi Kompleks TNK.

Api sudah membakar beberapa rumpun yang berisi pohon setinggi 200 kaki dan berusia 2.000 tahun.

Di selatan, Api Berangin tumbuh hingga 19 mil persegi di Reservasi Indian Sungai Tule dan di Monumen Nasional Sequoia Raksasa, di mana api itu telah membakar hutan sequoia Peyrone dan mengancam yang lain.

Api juga telah mencapai Long Meadow Grove, di mana dua dekade lalu Presiden Clinton saat itu menandatangani proklamasi yang menetapkan Jejak 100 Sequoia Raksasa sebagai monumen nasional.

Petugas pemadam kebakaran belum dapat menentukan berapa banyak kerusakan yang terjadi pada kebun, yang berada di daerah terpencil dan sulit dijangkau. Mereka mengatakan kru “melakukan semua yang mereka bisa” untuk melindungi jalan setapak dengan menghilangkan jarum, daun, dan bahan bakar lainnya dari sekitar pangkal pohon.

Tahun lalu, Kebakaran Kastil menewaskan sekitar 7.500 hingga 10.600 sequoia besar, menurut National Park Service. Itu diperkirakan 10% hingga 14% dari semua sequoia di dunia.

Api saat ini memakan kayu kering, rerumputan, dan semak belukar.

Cuaca membaik

Di California Utara jauh, hujan awal musim adalah tanda selamat datang bagi petugas pemadam kebakaran yang memerangi sekelompok kebakaran hutan yang dipicu oleh petir di Hutan Nasional Klamath pada akhir Juli. Petugas pemadam kebakaran mengatakan itu tidak akan memadamkan api seluas hampir 300 mil persegi, tetapi akan membantu kru mencapai tujuan mereka.

Hujan ringan diperkirakan terjadi di wilayah pesisir utara San Francisco selama akhir pekan. Tetapi para peramal cuaca mengatakan kondisi kemungkinan akan mengering pada awal minggu depan, mendorong pengawasan cuaca kebakaran yang dapat menyebabkan pemadaman listrik di kabupaten Napa, Sonoma dan Solano.

Kekeringan bersejarah yang terkait dengan perubahan iklim membuat kebakaran hutan lebih sulit untuk dilawan. Itu telah membunuh jutaan pohon di California saja. Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim telah membuat Barat jauh lebih hangat dan kering dalam 30 tahun terakhir dan akan terus membuat cuaca lebih ekstrim dan kebakaran hutan lebih sering dan merusak.

Lebih dari 7.000 kebakaran hutan di California tahun ini telah merusak atau menghancurkan lebih dari 3.000 rumah dan bangunan lain dan membakar lebih dari 3.000 mil persegi tanah, menurut Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California.